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美國國務卿及防長在大選前訪印加強抗衡中國


美國國務卿蓬佩奧(左)與美國國防部長埃斯珀檔案照片:2020年6月11日。
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在11月3日美國總統大選前的一個星期,特朗普總統的兩位主要國家安全官員將訪問與中國陷入邊界軍事糾紛的印度,以加強同印度的戰略關係,遏制中國不斷擴張的國際影響。

作為特朗普政府強化反擊中國在南亞地區不斷增長的經濟和軍事力量的努力的一部分,美國國務卿蓬佩奧和國防部長埃斯珀將同印度外長和防長星期二(10月27日)舉行戰略及安全會談。此後,蓬佩奧還將前往斯里蘭卡、馬爾代夫和印度尼西亞訪問。

這3個國家都面臨北京與華盛頓之間的拉力戰。斯里蘭卡和馬爾代夫陷入中國“一帶一路”巨大基礎設施建設的龐大債務中。印尼則與中國就南中國海部分主權存有爭端。

據路透社星期天(10月25日)報導,美國國務院南亞及中亞事務局的副助理國務卿迪安·湯普森表示,美國期待與朋友及夥伴加強關鍵的關係,強調美國對印太地區的深厚承諾及推動美國在這一地區的長期夥伴關係及繁榮的願景。

印度官員表示,在蓬佩奧和埃斯珀訪問期間,美印預計將簽署一項協議,令印度可以獲取美國的衛星數據,以幫助改進印度導彈和無人機針對目標的精準度。印度官員強調,美印國防合作有巨大的潛力。

蓬佩奧將是十多年來首次訪問斯里蘭卡的美國國務卿。蓬佩奧將為斯里蘭卡領導人減少對中國的依賴提供建議。中國通過“一帶一路”戰略向斯里蘭卡注入了數以10億美元計的投資,修築港口和高速公路,但令該國陷入難以承受的龐大債務。斯里蘭卡近年謀求同印度、美國和日本改善關係。

同時,美國在馬爾代夫也展開類似的防堵中國擴張影響的努力。中國也在馬爾代夫這一印度洋海運線上的重要島國大舉投資。

蓬佩奧將在印尼結束他此次的亞洲之行。目前,美中在東南亞,尤其是在有爭議的南中國海展開激烈的角力。中國宣稱對南中國海擁有幾乎全部的主權,這一主權聲索受到包括印尼在內的許多東盟國家的反對。中國近年也在南中國海填擴島礁、修築可供戰鬥機起降的機場和導彈設施等,加強在這一關鍵國際航運水域的軍事化,引發國際不安。

華盛頓一直在對北京展開外交壓力,而特朗普總統也以對中共的強硬立場作為贏得第2個任期的關鍵競選策略。

蓬佩奧這個月在東京同日本外相茂木敏充、澳大利亞外長佩恩、印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)舉行“四方安全對話” 會談,議題包括東中國海和南中國海在內的地區局勢。

這是美日澳印四國建立的一個非正式戰略論壇,外界簡稱“四方”。在美中關係持續緊張之際,華盛頓加快強化印太戰略,以防堵來自中國的挑戰。

下個月,印度將主辦多年來最大規模的“馬拉巴爾”海軍聯合軍演。“四方”國家的海軍將參與。美印的“馬拉巴爾”軍演始於1992年,每年舉行一次。主要內容為海上救援、聯合反恐等等。後來軍演規模擴大,新加坡、澳大利亞、日本等國曾受邀參加,演習內容也向聯合作戰轉變。

日本2015年起成為正式成員,軍演則在印度洋和西太平洋海域輪流進行。澳大利亞2007年一度參與軍演,但招致中國強烈反對。此後,澳大利亞一直未再參加。

不過,澳大利亞國防部長雷諾茲(Linda Reynolds)10月19日宣布,收到印度軍方的正式邀請,將參加11月的馬拉巴爾軍演。她表示,參與這次“里程碑式”的軍演,旨在展示澳大利亞“共同支持一個開放繁榮的印太的決心”。

目前,澳大利亞與中國的關係不斷惡化,而在澳大利亞今年4月呼籲就新冠病毒來源展開獨立國際調查後,堪培拉更是不斷受到來自北京的各種報復。

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