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意大利調查新冠病毒是否去年底就在傳播


意大利貝加莫地區一所教堂內3月26日停放的新冠病毒死亡者的靈柩。
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意大利的科學家正在調查新冠病毒去年年底前在意大利北方地區已經開始傳播的可能性。

調查的依據是,意大利倫巴第(Lombardy)大區2019年第四季度嚴重肺炎和流感的病例比平常高出很多。有人因此認為,這可能顯示新冠病毒去年年底前已經開始傳播到中國以外的地區。

意大利米蘭大學流行病專家和醫學統計學教授迪卡里(Adriano Decarli)對路透社說,去年10月到12月間,米蘭和洛迪(Lodi)這兩個城市因類似肺炎和流感症狀而住院的病患比平常增加了數百人,有些人已經死亡。

迪卡里正在查閱醫院的病人檔案以及其它的臨床記錄,包括後來在家中死去的人的病例,以試圖弄清新冠病毒疫情是否當時已經傳到了意大利。

迪卡里說,“我們想知道病毒是否在2019年年底已經傳到了意大利。如果屬實,我們就想知道為什麼病毒在相對長的時間內沒有被人發現,以便在我們不得不面對第二波的疫情衝擊時掌握更多的情況”。

迪卡里說,他一旦完成了研究,地方衛生部門就可能需要決定是否授權挖出死於可疑症狀人員的屍體進行調查。

位於米蘭的馬里奧·內格里(Mario Negri)藥理研究所(Mario Negri Institute for Pharmacological Research)主任雷姆齊(Giuseppe Remuzzi)說,倫巴第大區的一些家庭醫生去年年底前報告肺炎的病例迅速增加,這些病例現在可能是可疑的病例。

雷姆齊說,杰拉達達(Gera D'Adda)和克雷馬(Crema)這兩個地區去年11月底到12月間出現過幾例雙肺感染病例,症狀都是發高燒、咳嗽、全身乏力和呼吸困難。

雷姆齊說,“這些都沒有被列為2019年新冠病毒,因為當時沒有新冠病毒存在的證據”。

雷姆齊說,如果有證據顯示新冠病毒去年11月已經出現在意大利,那就表明病毒可能會在幾個月內都無法被人發現。他說,科學雜誌的一些報導也讓科學家們質疑,新冠病毒是否在去年10月就可能在中國出現了。

其他專家則對新冠病毒2019年底前可能已經在歐洲傳播的說辭表示懷疑。英國東英吉利大學(University of East Anglia)醫學教授亨特(Paul Hunter)說,“我認為新冠病毒1月份前已經在歐洲存在是極不可能的事情”。他認為,除非意大利的科學家能夠從當時獲得併存儲的樣品中得到陽性的結果,否則這種說法就不成立。

亨特教授還說,鑑於目前對病毒傳染性的了解以及無症狀和病患之間的比例,“如果這些病例真的是2019年新冠病毒病例的話,那歐洲沒有提早發生大規模的疫情就不可思議了”。

米蘭薩科( Sacco)醫院傳染科主任、米蘭大學生物醫藥和臨床科學教授加利(Massimo Galli)說,“(新冠)病毒一月下旬就已經在這裡出現了”,可病毒一月份以前就在意大利傳播的可能性很低。

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