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“沒錢、沒法做新聞”:資產凍結、員工被捕- 香港最後一份民主派報紙恐將終結


備受爭議的《香港國安法》於2020年7月1日實施,當天出版的《蘋果日報》頭版以“惡法生效 兩制蓋棺”為題。
“沒錢、沒法做新聞”:資產凍結、員工被捕- 香港最後一份民主派報紙恐將終結
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香港最後一份支持民主的報紙週一(6月21日)似乎離關閉又近了一步,《蘋果日報》宣布將播出最後一期晚間新聞節目,並有數十名員工辭職。

聲明發布之際,《蘋果日報》董事會成員開會討論該報的生存能力,此前,警方上週突擊搜查了該報的辦公室,逮捕了五名高管,當局也凍結了母公司的資產。

據報導,香港政府凍結壹傳媒總計1800萬港元(230萬美元)資產的決定,導致該出版商無力支付員工或報紙經銷商的工資。

週四被捕的五名高管中,有兩名至今仍被拘留。被捕的所有人都依照港版國安法被指控與外國勢力勾結。

路透社援引一份內部備忘錄稱,《蘋果日報》董事會預計將在本週晚些時候做出決定,其決定可能會讓6月26日成為《蘋果日報》最後一次印刷報紙的日子。

《蘋果日報》的一名記者告訴美國之音,該報50多名員工於週一晚間辭職。出於安全方面的擔憂,這名記者只以李姓表明身份的。

“新聞團隊和財務團隊都出現了大規模辭職。所有視頻編輯都辭職了,” 李在發給美國之音的簡訊中寫道。據這位記者的消息,包括編輯和行政人員在內,《蘋果日報》大約有600名員工。

“我此刻心情低沉。我知道《蘋果日報》遲早會被迫停刊,” 李說,並補充道,他並沒料想幾天后就會關閉。這名記者表示他計劃“工作到最後一刻”。

隨著一名新聞主播在該媒體每晚九點半播出的新聞節目上宣布,週一的節目將是最後一次播送,一系列辭呈紛至沓來。

壹傳媒大股東代表馬克·西蒙(Mark Simon)對美國之音表示,凍結金融資產的命令直接來自港府的保安局。

“保安局局長李家超(John Lee)下達命令,他說你不能碰任何錢,不能挪任何錢,不能拿任何錢,不能轉任何錢。這意思基本上就是,沒有錢,沒的做新聞,”西蒙在電話中說。

“我們從沒上過法庭。所有這些行動都是安全部門的行動。在這些行動的採取上沒有法治可言,” 他補充說。

香港保安局局長辦公室沒有立即回應美國之音週二凌晨發出的置評請求。

保安局局長李家超在上週的新聞發布會上說,那些在突襲中被捕的人正在利用新聞作為一種“危害”國家安全的工具。

西蒙去年就離開了香港,以避免被逮捕的可能。他說,《蘋果日報》給香港保安局發了一封信,請求批准動用金融資產的權限。但是,西蒙說,他們得到的回應是保安局將在“適當的時候”處理這一問題。

在回應有關《蘋果日報》最快可能在本週三關閉的傳言時,西蒙表示,“據我所知,週四還會有另一次(董事會)會議。”

但他承認,《蘋果日報》正在“流失人員”,員工正在“做出個人決定”。

“大家害怕他們(警察)會回來。員工們接到電話,稱他們(警察)會前來逮捕人員,” 他說。

法律壓力

1997年,當香港從英國的統治下回歸時,香港得到了根據“一國兩制”協議獲得的自治承諾。港人對北京侵犯香港自由的擔憂引發了近年來的內部騷亂,其中包括2019年的反政府抗議活動。

2020年6月,香港通過一項國安法,禁止任何被當局認為是顛覆、分裂或勾結外國勢力的行為。

在過去的12個月中,當局利用這部定義寬泛的法律監禁了活動人士和批評人士。

美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)週一表示,香港當局“選擇性地使用”國安法,美國對此深表關切。

“我們看到當局以令人震驚的方式使用它,包括任意打擊獨立媒體機構,” 普賴斯說,並補充道,當局作出的指控“純粹是出於政治動機”。

西蒙表示,香港當局的這些行動將對香港產生持久影響。

“沒有新聞自由,就沒有自由社會。但這次的行為也是對財產權的攻擊。他們正在將一家公司從股東手中剝離,他們正在剝奪員工們憂心已久的工作崗位,” 西蒙說。

“這種做法帶來的持久影響將是新聞自由的毀滅以及財產權的毀滅,而這將導致市場的毀滅。你不能一邊關押政治犯、關閉媒體、奪取私人財產,一邊還做國際金融中心。這是不可能發生的,” 他補充說。

《蘋果日報》是由傳媒大亨黎智英(Jimmy Lai)於1995年創辦的有八卦性質的報紙,後來該報擴大報導面,開始報導政治,並以嚴厲批評北京而聞名。

但由於其公開批評中國,贊助商們變得謹慎起來,導致該報的廣告收入下降。

去年8月,黎智英因涉嫌勾結外國勢力而依據國安法被捕,數十名警察突襲了《蘋果日報》的辦公室。黎智英目前正在等待對該案的審判,同時因被判犯有其他幾項罪名而正在服刑。

香港當局上個月凍結了黎智英在當地的資產,《蘋果日報》的台灣分公司宣布,由於廣告收入下降,紙質版報紙將被停刊。

週一,73歲的黎智英被總部設在紐約的新聞自由監督機構保護記者委員會(Committee

“黎智英不只是新聞自由的倡導者,他更是新聞自由的戰士。他為他的蘋果新聞集團的自由出版權利而戰,儘管中國當局及其在香港的支持者們使用一切工具來鎮壓他們,” 保護記者委員會董事會主席凱瑟琳·卡羅爾(Kathleen Carroll )在一份聲明中說。

西方國家政府譴責了香港當局針對《蘋果日報》的行為。英國外交大臣拉布(Dominic Raab)表示,香港警方的突襲行動旨在壓制異見。

“新聞自由是中國在《中英聯合聲明》中承諾保護的權利之一,應該得到尊重,” 拉布說。他所指的這份協議簽署於1997年。

• 歐盟負責外交事務的發言人納比拉·馬斯拉利(Nabila Massrali)表示,《蘋果日報》事件 “進一步表明國安法是如何被用於扼殺香港的媒體自由和言論自由的。”

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