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美國國務卿蒂勒森這個星期六將啟程前往菲律賓、泰國和馬來西亞,開始他就任以來對東南亞地區的首次訪問。美國國務院表示,北韓問題、海洋安全以及反恐將是蒂勒森在東盟區域論壇以及其他雙邊會談中討論的重點議題。此次出訪也是美國改善它與其條約盟友菲律賓和泰國以及重要夥伴馬來西亞關係的機會。

國務卿蒂勒森8月5日至9日將在馬尼拉參加一系列的東盟外長會議和東盟區域論壇,隨後將訪問美國在該地區的條約盟友泰國和重要夥伴馬來西亞。這是蒂勒森出任國務卿以來首次參加東盟相關的外長會議,也是他對東南亞進行的首次訪問。

*出訪的目的*

美國國務院負責亞太事務的代理助卿董雲8月2日上午在對媒體舉行的電話吹風會上說明了蒂勒森這次出訪的目的。

她說:“東盟相關的部長級會議,尤其是我們這次要參加的會議,是凸顯美國與該地區的接觸以及討論美國在該地區以及全球的優先考慮的良好機會,也是為今年秋天召開的亞太經合組織領導人峰會以及東亞領導人峰會作準備。”

*重點討論的議題*

這些優先議題包括受到國際社會關注的北韓問題、南中國海以及反恐。

有分析認為,蒂勒森在尋求推動川普政府的優先議題的同時,很重要的一點是在一開始就意識到,他在與亞太國家的官員進行接觸的時候可能會面臨一系列對川普政府的亞洲以及其他政策上存在的疑問。在川普上台後,亞太地區對美國缺乏一個連貫的亞洲政策感到相當的不安。一些人甚至對國務卿蒂勒森和國防部長馬蒂斯等人能在他們的位置上呆多久也存有疑問。

不過,董雲裳反駁了美國正在從亞洲後撤的看法。

她說,“我們致力於與我們的盟國、夥伴和朋友一起努力,繼續為亞太地區提供區域安全、推動良好的管治以及對基於規則的國際體系的尊重,並促進美國的經濟機會。”

針對大家最關心的北韓問題,董雲裳重申了美國的立場,即繼續尋求國際社會的廣泛合作,包括履行聯合國安理會的涉北韓制裁決議案,大幅度減少它們與平壤的各種聯繫,來向平壤施壓,同時做好捍衛日本與南韓這些美國盟友的準備。

她說:“基本上,我們試圖做的是掀起壓力,讓北韓孤立起來,使它看到發展這些核武器的機會成本是甚麼,希望平壤意識到,繼續這樣做是不值得的,而是與國際社會嚴肅的討論如何放棄這些核武器項目以及他們可以從這個決定中獲得甚麼。”

蒂勒森國務卿星期二在國務院舉行的記者會上也著重談到了北韓問題。他明確表示,美國不尋求改變北韓政權,並說美國不是北韓的敵人。

*董雲裳:南中國海是討論的焦點之一*

由於北韓問題是大家所關注的焦點,以至於一些人覺得,南中國海問題的重要性有所下降。不過,董雲裳明確表示,南中國海問題仍然是這次東盟會議上討論的一個焦點。她說,美國將繼續推動有關的聲明,明確表示美國致力於捍衛南中國海的航行與飛越的自由,並推動通過法律程序解決領土爭端並遵守國際法,尤其是聯合國海洋法公約。

這位美國負責亞太事務的高級外交官還表示,美國歡迎東盟國家與中國就南中國海的行為準則框架達成一致,並呼籲盡快就南中國海行為準則達成協議,希望該行為準則包含有效的約束措施以及爭端解決機制,以及最後文本具有法律約束力。

*蒂勒森與王毅會談 不見北韓外相*

在這次出訪期間,蒂勒森除了參加多邊會議之外,還將舉行一系列的雙邊會談。董雲裳說,這些雙邊會談的安排細節還在敲定之中,但可以肯定的是,蒂勒森在馬尼拉將有與中國外長王毅以及其他一些國家的外長進行接觸的機會。至於是否會與參加東盟區域論壇的北韓外相李勇浩會面,董雲裳明確表示,蒂勒森沒有與他會面的計劃。

*拓展美國與菲律賓、泰國和馬來西亞的關係*

除了展開多邊外交以外,蒂勒森的這次出訪也是川普政府擴大它與一些關鍵盟友與夥伴的接觸的機會。觀察人士指出,蒂勒森的菲律賓之行尤其重要,這不僅是因為菲律賓是東盟的輪值主席國,而且也因為它是美國的條約盟友,也是南中國海的爭端方,而且也是“伊斯蘭國”擴大它在東南亞影響力的關鍵。儘管菲律賓總統杜特爾特尋求擺脫對華盛頓的過度依賴,轉而尋求與北京和莫斯科發展更廣泛的關係,但是他也意識到,在反恐以及維持美菲之間深厚的制度性聯繫方面,兩國存在利益的趨同。他的這次訪問也會為川普總統與杜特爾特今年晚些時候的高峰會打下基礎。

蒂勒森對泰國以及馬來西亞的訪問也有利於美國改善與這兩個重要的東盟國家之間的關係。泰國本來是美國的條約盟友,但是自從泰國軍政府2014年上台以來,美泰關係有所降溫,與此同時,中國與泰國的關係卻日益密切。在奧巴馬執政初期,美國把它與馬來西亞的關係提升到全面夥伴關係的高度,但是對馬來西亞總理納吉布涉嫌腐敗的調查以及它向中國傾斜的看法給美馬關係蒙上了陰影。

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