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紐約市長廢除特殊高中考試遭遇新挑戰


紐約市市長白思豪 (資料照片)

在紐約市,一場關於要不要廢除公立特殊高中考試的辯論持續升溫。市長白思豪以多元化和公平性為由主張取消這一考試,受惠於這一考試制度的亞裔社區則堅決反對。星期二,一項在紐約州議會提出的新議案可能使市長的計劃遭遇立法挑戰。

紐約州民主黨籍參議員阿維拉(Tony Avella)星期二在亞裔為主體的支持者面前,介紹他在州參議會提出的這項新議案,要求紐約市的公立小學和初中建立更多快班和天才班等資優教學專案,以更積極的姿態對抗市長白思豪試圖廢除紐約市特殊高中單一入學考試的努力。

阿維拉說:“正當紐約市很多人呼籲減少特殊高中考試之際,今天我呼籲提高我們為孩子提供的教育品質。這就是為什麼我今天在這裡跟大家磋商,發展和介紹這項立法,改善我們的孩子在小學和初中受到的教育,以使他們為參加考試做好準備。”

阿維拉的議案要求所有紐約市公立小學和初中,每個年級至少設四個快班,要求學區設至少一個天才班,以幫助更多學生更好地應對參加公立特殊高中考試的挑戰。

民主黨籍市議員霍爾頓(Bob Holden)在紐約市議會支持一項創建更多天才班的議案。他說,他在大學從事了40多年教育工作,瞭解學生需要更多挑戰。他認為只有設立更多天才班,才能使特殊高中的學生組成更加多元化。

霍爾頓說:“因此,我們要努力去做的是提高特殊高中的標準,而不是降低。

紐約市有8所公立特殊高中,數十年來通過一項專門考試從公立初中畢業生中擇優錄取新生。這些學校擁有較好的教育資源,畢業生進入名牌大學的比率較高。

歷年來,亞裔學生特殊高中錄取率獨佔鰲頭,兩個月前特殊高中入學考試揭榜,亞裔學生占錄取新生的一半以上;而占學生總數三分之二的非洲裔和拉美裔學生卻只有4.1%和6.3%。

市長白思豪認為,造成這種不公平局面的原因是特殊高中的入學考試。他和教育局長卡蘭薩最近宣佈兩步走改革計劃:首先在今年秋天開學時將特殊高中20%的名額給予那些分數略低於標準線,然後參加了補課項目的低收入家庭學生;第二步,要求州參議會批准將特殊高中90%至95%的名額分配給所有公立學校成績居前7%的學生。市長希望通過這樣的改革,使紐約市特殊高中非洲裔、拉美裔學生比率提升到45%。

但是由校友、學生和家長組成的呼籲團體“教育聯盟”認為,紐約市教育體系中缺乏多元化和公平性的問題,恰恰是小學初中缺少天才班這樣的資優項目造成的。而市長的計劃是要把紐約市的整體教育水準往下拉。

教育聯盟執行總監李立民說,“他們說的是,如果在一艘正在下沉的泰坦尼克號上,沒有足夠多的救生船,與其少數人得救不如大家一起沉下去。這就是我們現在的做法。”

亞裔家庭重視教育,對特殊高中期待很高,也是反對市長計劃最堅決的族裔之一。參加集會的華人家長肖麗霞說,

“其實在紐約的話,我們的小孩不僅跟紐約的小孩競爭,他還有跟全美國的小孩競爭,跟全世界的小孩競爭。你應該推動小孩,讓小孩更加努力學習。市長這種廢除考試的想法是完全錯誤,沒有任何道理可言,就是為了拉選票的。”

不過,帶著兩個孩子來參與集會的黑人家長雅克則認為,市長提倡教育多元化和公平性並沒有錯,只是他的計劃從高中抓起實在太晚。因此,她也支持公校設立更多天才班,

雅克說:“我希望全紐約市各公校都有天才班項目,我希望那些在表現不佳的學校上學的學生也有提高的機會”;“如果你在社會經濟地位較低的社區,又沒有能力搬家,你希望確定的是學生仍有同樣的上升的機會,這種機會未來有助於他們的事業和工作,有助於未來在大學的表現。”

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