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美國科學家證實新冠病毒並非起源美國


士兵在西雅圖百聯野外活動中心的一個軍事區的重症監護區護理站工作(2020年4月5日)。
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在美中兩國就新冠病毒問題爭鋒相對之際,美國一名生物學家表示,今年美國的季節性流感並非新型冠狀病毒,該病毒也不是起源於美國。

美國華盛頓大學專攻病毒基因學的生物學家貝德福德(Trevor Bedford)指出,他與西雅圖流感研究中心的合作研究表明,美國此前沒有爆發過新冠疫情。

貝德福德週日(4月12日)在18條推文中詳細闡述了他的研究,其中一條寫道:“新型冠狀病毒於2020年1月/2月被首次引入美國”。

早前有一種說法是,新型冠狀病毒去年11月已經在美國開始傳播,但被外界認為是季節性流感,並且許多美國人感染了這種病毒,因此對疫情已經免疫。

美中兩國已經在病毒起源地問題上爭鋒相對。中國外交部的一位發言人在推特上散佈未經證實的謠傳,稱是美國軍人在去年末將病毒帶到武漢。而美國總統特朗普反擊,曾一度將新冠病毒稱為“中國病毒”,以凸顯中國在該病毒大流行中的角色。

貝德福德表示,新冠病毒起源於美國的這個說法是錯誤的。該研究從1月開始陸續收集西雅圖地區志願者的病毒樣本,最初只是為了追踪流感和其他呼吸道疾病在秋冬季節的傳播。

近日,流感研究小組對在1月1日至3月10日期間報告有急性呼吸道問題和流感樣症狀的患者的樣本進行了重新檢測。

貝德福德在推特上寫道:“我們對2020年1月採集的3600個樣本進行了新冠病毒檢測,結果為零陽性。我們對2020年2月採集的3308個樣本進行了檢測,在2月21日首次檢測出陽性,2月共有10個樣本檢測出陽性。”

貝德福德還指出,即使回到去年10月,在該地區傳播的多種呼吸系統疾病,包括流感、鼻病毒和其他季節性冠狀病毒,都與新型冠狀病毒“很容易區分”。

他寫道:“在我們的分析中,這兩者之間不可能混淆。從經驗上來講,10月到1月在西雅圖的季節性流感不是由新型冠狀病毒造成的。”

同時,追踪新冠病毒的傳播途徑也清楚地表明,這種病毒直到今年1月才進入美國。

他寫道:“該病毒通過多種途徑到達美國。一月下旬有來自中國的直接傳入,二月有來自歐洲的疫情的多次傳入。”

目前新冠病毒在美國繼續蔓延,據美國疾控中心的數據,截止週二,美國已有超過57萬人確診,超過2.2萬人死亡。

貝德福德的研究表明,美國的新冠病毒感染率遠遠低於獲得“群體免疫”所需的水平。他表示,最好的解決辦法是增加檢測,並對感染者和接觸過感染者的人群隔離。

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