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美國西南數州疫情飆升前景堪憂 華爾街不安


冠狀病毒在紐約市爆發期間,一位科學家在紐約市衛生部門的實驗室中測試病毒樣品。(路透社2020年4月23日資料照)
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星期五,主要位於美國南部和西部的幾個州報導了冠狀病毒感染率飆升,引發廣泛擔憂。同時,特朗普總統星期六將在俄克拉荷馬州舉行一場競選集會,這將是最近幾個月以來,美國最大的室內集會。

新冠疫情的增加導致華爾街震盪。美國主要股指出現下挫,扭轉了早先的漲勢。隨著各州開始重新開放關閉已久的商業活動,社會隔離措施有所放鬆。

專家說,疫情感染數字上升,與擴大診斷測試有關係,但這不是全部原因----星期五,全美範圍內確診病例超過兩百萬。這也增加了某些地方的住院率。

亞利桑那州一位醫院急診室醫生奧赫特(Murtaza Akhter)說, “真正的擔憂是下兩週對我們來說會發生什麼。” 他說,最新一波新增病例使亞利桑那州的大醫院達到或接近滿員程度,該州感染率在人均水平上可能會超過紐約的最高峰時期。

據路透社統計,到目前為止,已有近十二萬名美國人因新冠病毒而喪生。

尤其令人擔憂的是,一些州報告,被篩查者中結果呈陽性的比例呈上升趨勢。

世界衛生組織認為,陽性率高於5%尤為令人關注。約翰·霍普金斯大學廣泛觀察的數據顯示,過去一周, 16個州的平均發病率超過了該水平,並且還在上升。

有四個州的平均增長率為兩位數----亞利桑那州為17%,阿拉巴馬州為12%,華盛頓州為11%,南卡羅來納州為10%。其他十多個州的平均數為7.5%以上,領先的包括猶他州,德克薩斯州,密西西比州,佛羅里達州和喬治亞州。

一些最新的每日數據也令人不安。

在亞利桑那州,醫生和公共衛生管理人員呼籲,公共場所要強制使用口罩。該州報告,過去24小時新增病例達到前所未有的3,246例,幾乎是星期三的兩倍。從周四開始,其最新的單日陽性率為18.6%。

在鳳凰城,特朗普總統將於下週二前往那裡的一座教堂,舉行“學生支持特朗普”活動。星期五,在該市市長的敦促下,市議會投票表決,通過在大多數公共場所強制使用口罩的規定。兩天前,該州州長道格·杜西(Doug Ducey)發布行政命令,允許各縣市下達口罩令。

佛羅里達州是最後一個實行居家限制令的州之一,也是最早開始取消居家限制的州之一。該州報告了3,822例新病例,創下每日記錄。根據該州衛生部門的數據,其最新的陽性率是10%。

哈佛大學流行病學教授威廉·漢納格(William Hanage)表示:“佛羅里達州和亞利桑那州的局勢確實令人擔憂。” 他說,病例的激增不僅是由於進行了更多的檢測,而且還反應了“潛在的未知爆發規模”。

即使確診病例的增長部分反映了在不太可能住院的年輕人中傳播,但這些人仍可能感染具有基本健康狀況的老年人和其他弱勢群體。

“社區傳播越多,傳染給脆弱人群的風險就越大。哈佛大學漢納格說:“在佛羅里達州和亞利桑那州,有很多老年人。”

另一個令人關注的焦點是俄克拉荷馬州,特朗普競選活動將於週六在圖爾薩(Tulsa)一處有19,000個座位的室內場館舉行,這是自3月份全國大部分地區實施封鎖以來的首次此類活動。

公共衛生專家警告說,數千人聚集在俄克拉荷馬銀行中心和相鄰的會議中心內,而且還大喊大叫,有可能造成傳染力極強的新冠病毒“超級傳播者”事件。

活動組織者計劃在參加者進入場館之前,分發口罩和洗手液,但不會要求他們保持社交距離和戴上口罩。他們還必須簽署一項棄權書,承諾如果感染了該病毒,不會起訴特朗普或競選組織。

特朗普的支持者開始提前在場外排隊。其中之一,是來自明尼蘇達州60歲的蘭德爾·湯姆(Randall Thom)。他週五表示,美國需要重新開放。

他說: “我們不必擔心這種中國病毒或者別的名字的東西。我一點也不害怕,而且我感到非常榮幸,特朗普總統希望跟我們這些公民做個交易,你知道,這就是給我們再次恢復正常的權利。”

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