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美助台打國際盃?美台經濟對話“開啟全面經濟夥伴關係”


台灣經濟部次長陳正祺2020年11月20日在雙橡園記者會說明美台經濟繁榮夥伴對話成果(美國之音鍾辰芳拍攝)
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“美台經濟繁榮夥伴對話”美東時間上星期五(11月20日)在華盛頓和台北同步舉行,這是特朗普政府任內一連串強化美台關係舉措中,首次由國務院主導戰略性經濟對話。分析人士說,儘管美國貿易代表無意與台灣洽談貿易協定,由國務院來“另起爐灶”可顯示美台關係緊密升溫,對於未來雙邊貿易協定的談判也能起到堆積木作用,象徵或實質意義都十分重大,而且拜登新政府上台後“幾乎必須”延續這個對話。

在“美台經濟繁榮夥伴對話”(US-Taiwan Economic Prosperity and Partnership Dialogue, EPP Dialogue)結束後,率團到華盛頓參加實體會議的台灣經濟部次長陳正祺,當天在雙橡園舉行的記者會上答覆美國之音關於這個對話對整體雙邊關係有何意涵的提問。

陳正祺說,美台關係非常“深厚、長遠和廣泛”,此一對話機制的建立是由美國國務院主持,又是由次卿級別官員帶頭的高階對話,“表示在美台既有機制上又建立了新的機制、新的對話管道,而且國務院在美國政治體系裡具有相對製高點,它看事情是比較全面的、全面的經濟夥伴關係。”

因此陳正祺認為,這個對話“特別具有意義是因為它的面向非常廣泛,不是單純的貿易諮商或談判,而是在貿易之外打開整個的全面經濟夥伴關係,所以我們認為特別、特別有意義。

” 對於美國之音接著問,拜登上台後新政府是否會延續這個對話,陳正祺表示,美方“有特別提到明年見面”的說法,因此美方也認為明年應該會繼續舉辦,不過他強調,之前他在台北已經公開說過,這個對話得以展開實際上是受到美國、台灣雙方產業界的支持,無論是台北美國商會(AMCHAM-Taipei)或美國的美台商業協會(US-Taiwan Business Council),以及台灣的工商團體,大家都發表聲明支持這種對話關係。

此外,陳正祺指出,這個對話受到雙方民意的支持,美國國會跨黨派都表明支持這種對話機制,“所以在產業也支持、民意也支持、行政部門也願意繼續,我們想,當然可以合理期待這是能夠持續性的,可以繼續深化的對話關係。”

對於雙方在對話中是否提到應對中國挑戰的問題,陳正祺則表示沒有提到這個部分。他說,“美台雙方加強關係,我們不是針對任何第三國。” 美台雙方也在台北時間星期六上午舉行記者會宣布這次對話的多項成果,包括完成合作備忘錄(MOU)、經濟合作領域、半導體、全球衛生、5G、供應鏈安全等9項清單的討論,具體行動包括成立工作組討論並確定未來合作的議題,以及啟動科技協定的談判,雙方也簽署了一個為期5年的備忘錄,作為未來持續進行此一高階對話的基礎。

根據會議成果事實清單,雙方在經濟合作方面確認未來聚焦地區之一是印太地區,相關討論“將包含與台灣新南向政策及美國印太戰略目標一致的合作倡議。” 在這次美台對話前,亞洲15個國家才宣布簽署“區域全面經濟夥伴關係協定”(RCEP),專家認為,對長期被排除在地區和全球多邊體系的台灣來說,和美國建立一個新的體制內定期對話機制具有重要意義。

紐約艾德菲大學政治學教授王維正在接受美國之音採訪時說,美台由美國國務院主導,在美國貿易代表辦公室(USTR)外“另起爐灶”,雙方討論與合作議題不限經濟,還包括環境、科學,甚至是安全領域,“從象徵意義來講,可以視為是台美雙方近幾年來關係更加緊密升溫,在《台灣旅行法》後雙方人員的往來、會談制度化,這是像徵意義最重要的一點。”

在美國政府即將交接之際,這個對話能否持續是許多人關注的焦點。王維正說,或許有人認為美台簽署備忘錄只是表達意向,對新政府沒有拘束力,但他認為,備忘錄具有“指標性力量”,因為其中提到的大方向具體議題對繼任政府有參考作用,應該不會被棄之不理,他希望這個對話能夠定期舉行,能夠與過去美中曾舉行過的“安全與經濟戰略對話”(S&ED)相互對照。

“美台現在沒有外交關係,所以如果能有官方在體制內的定期交流,這是有意義的。”王維正說,正如美台“全球合作及訓練架構”(GCTF)一樣,這個新的對話機制也可以擴大台灣與其他理念相近夥伴在許多議題上的合作,凸顯台灣是世界上的一股良善力量。

至於實質意義,王維正表示,這個對話可以讓美國新政府用來深化美台經濟關係,以堆積木方式朝向未來彼此間的自由貿易協定或雙邊投資協定。

他說,“不客氣的說”,美國貿易代表辦公室沒有和台灣推進貿易談判的意願是“心態可議”,因為台灣和美國之間的貿易量遠超過印度,在經濟和戰略意義上與台灣簽署自由貿易協定對雙方都有利,但美國對待台灣卻不像對待盟友應有的態度,尤其在蔡英文總統解禁進口美國豬、牛肉之後,美國政府--尤其是美國貿易代表辦公室--仍然沒有善意回應,這使台灣感到“很沮喪”,這是由於包括RCEP、CPTPP等多邊架構台灣都被排除在外。

“所以不管是雙邊的也好,多邊或區域的也好,台灣在國際經濟上的孤立越來越深,美國不管是為了要幫台灣還是基於美國自己的利益,美國未來的政府都應該要跟台灣採取更積極的做法。”王維正說,雖然這個對話沒有對未來美台是否展開自貿協定談判做出承諾令人失望,但未來可以觀察的是這次由國務院另起爐灶與台灣對話,是否能讓美國貿易代表辦公室也“加一把勁”。

前美國駐中國公使、國務院負責亞太經合組織APEC事務官員王曉岷(Robert Wang)在接受美國之音採訪時說,這個對話最重要的意義在於,它並非只是一個單純的訪問,而是建立美台之間的對話機制以推進美台雙邊關係,他希望這個對話可以在下一屆及未來的美國政府中持續下去,特別是這次雙方還談到將展開科技協定的協商,這也為將的關係建立了一個基礎。

“如果這個協定能夠成功實現,那麼這個協定的效力將超越本屆政府。換句話說,將來的政府不能只是說,這是另一個政府做的,所以我們要廢除它,除非真的有非常強烈的正當理由這麼做,他們可能不會這麼做。所以這已經建立了某種可延續到將來的東西。所以其重要意義在於,它建立了一個新渠道,以便在某些經濟繁榮的議題上進行協調、溝通與合作。”

王曉岷說,他的理解是,美國希望與台灣在科學與技術上加強合作,這當然非常重要,因為台灣是世界上和地區裡非常重要的科技中心,兩個政府能聚焦這方面的合作是很好的事情,因此其另一個重要性也在於它有持續性,並且可以擴大到其他議題,不只是科技而已,而是擴及到全球及地區供應鍊等多邊經濟議題,不限於美台雙邊議題。

目前在美國喬治城大學外交學院亞洲研究項目擔任兼任教授的王曉岷也表示,這個對話也有助於美台在地區事務的合作,例如美國在東南亞國家的投資與台灣的新南向政策即有更多協同作用的空間,雙方可以透過這個對話增進協調,提高雙方在地區推動項目的互補性。雖然這並非目前美台經濟對話的焦點,不過未來的確有擴大範圍的可能性。

對於美國新政府上台後是否延續這個對話,王曉岷說,它“幾乎必須延續下去”,因為如果新政府特意決定廢止或不理會前任政府簽署的協議會是一件“極不尋常”的事,他個人不預見會有此情況發生,“尤其是它並不具有爭議性”,例如它有引發衝突的可能性之類的。

王曉岷以特朗普政府的做法為例指出,特朗普退出巴黎氣候協議、廢除與伊朗的核協議,還有跨太平洋夥伴協議(TPP)的談判等,那些都是特朗普認為對其政府具有爭議性的協議,但其他不具爭議性的協議並沒有被拒絕,因此對於一個像是拜登這種比較傳統或“正常”的政府來說,除非有非常強烈的理由或是具有爭議性,否則應該不至於會取消前任政府達成的協議。

他認為,對拜登而言,特朗普對中國施加的關稅就可能會是需要進一步審視的議題,但與台灣的經濟對話不會是具有那種程度的爭議性協議,所以他的看法是這個對話應該會持續下去。

在美台EPP對話後,美國國務卿蓬佩奧、主持會議的副國務卿克拉奇和國務院發言人都發表推文和聲明,對這個對話表示肯定。

蓬佩奧在21日發推說,“美國與台灣是捍衛自由、推進經濟關係和推動彼此共同民主價值的堅定夥伴。美國在台協會經濟繁榮夥伴對話進一步加強我們的經濟關係。”

美國國務院21日發布的聲明說,“美台之間的緊密合作是根植於彼此對捍衛自由與促進民主價值的承諾,雙方的伙伴關係建立於經濟投資及共同的人文交流,彼此對世界也有共同願景,包括法治、透明化、平等、繁榮、對人權的保障,以及所有人的安全。這些都是雙方有幸所屬的干淨網絡要體現的原則。”

聲明說,作為像徵雙方持續擴大在科學、技術領域協作的承諾,美國在台協會與駐美國經濟文化代表處宣布將協商科技協定的意圖,以推進彼此對廣泛科技主題的理解與協作。

此外,聲明也提到未來美台在此對話框架下的持續合作,表示“未來EPP對話將協助加強美台經濟關係,進一步放大兩個社會對民主的尊重,並加強我們對自由市場、創業精神及自由的共同承諾。”

代表台灣政府和經濟部長王美花、外交部長吳釗燮等共同在台北主持對話的行政院政務委員鄧振中也在會後的記者會上提到,這個對話機制的建立,代表台美雙方的交往已經在實質議題上“升級到一個新的里程碑。”

台灣總統蔡英文在會議前夕的臉書發文中,提到美台EPP對話與同日舉行的亞太經合組織(APEC)領袖會議對台灣的重要性,並強調台灣要在世界經濟秩序重組的關鍵時刻,與美國及其他重要夥伴開拓全球市場,“打好這場國際盃”。

她說,“面對後疫情時代的挑戰,台灣能夠參與這些對話,不僅展現出我們因應局勢變化、把握關鍵機會的決心,也代表在全球供應鏈重組趨勢中,我們踏出國家發展戰略的關鍵一步,要拓展全球佈局!”

據美國在台協會公佈的內容,美台簽署的EPP對話備忘錄將成為雙方共同合作的基礎,備忘錄時效預計為5年,雙方得以通過書面決定繼續延長5年。備忘錄得以經由雙方書面決定進行修改,而且在6個月的預先通知下,備忘錄“隨時得以終止。”

對於美台首次舉行經濟繁榮夥伴關係對話,北京當局照例表明一貫反對美台官方接觸的立場。外交部發言人趙立堅星期一在例行記者會上表示,已就此向美方提出嚴正交涉,中方要求美國停止與台灣的官方往來和接觸並停止提升美台實質關係,“以免嚴重損害中美關係和台海和平穩定。”

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