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美議員支持蔡英文訪華盛頓 提案推動自由貿易協議


共和黨聯邦參議員圖米(Sen. Pat Toomey, R-PA)。
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共和黨聯邦參議員圖米(Sen. Pat Toomey, R-PA)表示,他計劃本週推出新決議案,支持美台自由貿易協議。圖米還說,他認為華盛頓應該接待台灣總統蔡英文訪問,進一步深化美台雙邊外交聯繫。

來自賓夕法尼亞州的圖米參議員星期三(11月18日)在出席美國保守派智庫傳統基金會召開題為“挑戰時期下的美台夥伴關係”的研討會時稱,他將台灣視為美國最重要的朋友和夥伴之一,特別是在印太地區。 “考慮到美國和大陸的中國共產黨政府正在進行的大國競爭關係,台灣在地緣政治上也具有巨大的重要性,”圖米在會上表示。

圖米形容,世界現在像是形成了兩大陣營:一邊是自由和民主政府,通過市場經濟實現法治和經濟繁榮;另一變則是威權主義者,利用審查制度和信息宣傳有系統性的否認人權侵犯、腐敗,並實行政府管控的經濟體系。

“我們知道美國是站在哪一邊,”圖米說,“不幸的是,中國共產黨在另外一邊。”

圖米強調,在這樣的國際環境下,中國採取的每一步都與美國的安全和福祉密切相關,而台灣正位處於這場較量的矛尖,深化美台之間的各項關係至關重要。

“我計劃這個星期在參議院推出決議案,支持美台自由貿易協議,”圖米說,“協議的目標應該為降低貿易和投資壁壘,最好是免除貿易和投資壁壘。”

“美台經濟繁榮夥伴對話”本週五(11月20日)即將在華盛頓舉行,台灣方面將由經濟部次長陳正祺率團訪美。美方則由今年九月曾造訪台灣的國務院主管經濟、能源與環境事務的副國務卿克拉奇(Keith Krach)領導。

據路透社報導,陳正祺在出發前告訴媒體,第一屆經濟繁榮夥伴對話討論話題相當廣泛,具有宏觀視野,有助於雙方經濟夥伴關係的建立。

台灣目前為美國第十大貨物貿易夥伴。根據國際貨幣基金組織的資料顯示,台灣是全世界第20大經濟體。圖米說,這樣的經濟表現令人驚嘆,因為台灣只有2300萬人口,但卻足以成為美國商品和農產品的巨大出口市場。

“今天,台灣一半的貿易和80%的投資都與中國大陸或香港進行,美國可以提供另一個選項,”圖米說。

2011年首次當選成為參議員的圖米一直以來主張國會議員任期應設限,他的第二任期將在2022年屆滿,圖米已經表示將不會尋求連任。

如果共和黨在明年1月開始的新國會中能繼續掌控參議院,作為參議院銀行業委員會成員的圖米接下來將有望接替同黨籍的克拉珀參議員(Sen. Mike Crapo, ID)擔任該委員會的主席職務。

在今年稍早與民主黨聯邦參議員範.荷倫(Sen. Chris Van Hollen, D-MD)共同推出已簽署成法的《香港自治法》的圖米參議員對北京在區域所形成的威脅逐日升高感到擔憂。

“我們應該要清楚的知道,中國共產黨是一股威脅和愈來愈咄咄逼人的力量。他們希望將其惡意的權力和影響強加於本國公民,但同時還有鄰國,甚至似乎是要伸向全世界,”圖米說。

圖米還談到,中國共產黨“咄咄逼人的胃口正在日益增加”,台灣已位於中共好戰行為的前線,因為習近平宣示,台灣“必然、也終將”與中國統一。

對於中國為何要強迫台灣與其統一,圖米認為,除了這原本就是中國共產黨的歷史目標外,另一個原因是“中國共產黨害怕它自己的人民會看看台海對岸,然後問一個簡單的問題。他們會問:為什麼我們不能生活在一個像台灣一樣,享有繁榮與經濟、政治和社會自由的國家和社會中?”

“台灣的存在對中國共產黨來說就是一個危險,因為它證明了在一個與中國大陸有著如此密切的歷史、語言、文化和民族聯繫的社會裡,民主自由的價值觀和繁榮是可以蓬勃發展的, ”圖米說道。

圖米談到,美國應繼續深化對台灣的外交支持,比如對中國共產黨在世界衛生組織等國際組織排除台灣的做法予以反擊和抵制。他還說,美國可以建立更高級別的美台政府官員間的定期交流。

“我認為華盛頓應正式接待台灣總統蔡英文,”圖米提出,“我們還必須繼續支持美國對台灣自衛能力的支持,我們應繼續對台軍售,強化台灣非對稱防禦戰略,將台灣軍事力量包括在美國和盟友的軍事演習,並將美國駐台北武官位階提升為將軍或旗官。”

圖米最後還提到,北京對台灣的壓迫是對自由世界陣營的威脅,台灣位處這場鬥爭的中心。

“世界上沒有其他國家可以做到這一點,美國具有低特的地位得以長期以來作為推進個人自由、人權、民主社會和市場經濟的道德領導,”圖米說道,“沒有人能取代美國在一點上的領導地位,這就是為什麼,也是為什麼我們要加快步伐的原因之一。”

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