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蔡英文盼與美談自貿協定 台灣對美豬牛禁令有望解決


台灣總統蔡英文2020年8月12日對華盛頓智庫哈德遜研究所及美國進步中心發表預錄視頻演說 (台灣總統府提供)
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台灣總統蔡英文這個星期在對美國智庫的演說中呼籲和美國啟動自由貿易協定談判,她在講話中透露的相關信息被觀察人士認為,她已準備排除長期阻礙美台貿易關係往前推進的進口美豬、美牛問題,此刻是美台展開自由貿易協定談判的最佳時機,蔡英文正在等待華盛頓發出訊​號。

蔡英文星期三(8月12日)在對美國智庫哈德遜研究所及美國進步中心發表視頻演說時,提到與美國啟動自由貿易協定(Free Trade Agreement)談判,將是她第二個任期中僅次於美台安全合作要推動的第2個優先事項。

她說,過去幾個月來,台美都已認知到確保經貿連結與供應鏈安全無虞的重要,美台雙方企業近來都在加大對彼此的投資,台積電已宣佈在亞利桑那州設廠,谷歌、微軟也大幅加大在台灣的投資。

不過,對於如何推進台美恰簽自由貿易協定,蔡英文強調必須有清楚且具體的規劃,因為過去很長一段時間,“雙邊貿易關係受阻於技術性問題而未能持續推進”,她希望與美國共同解決這個問題,她的政府“有決心依既定的科學標準共同來克服,同時確保消費者安全”,她相信台灣民眾“可以了解與美國建立更緊密經貿關係的價值與優點,也希望美方可以體察到這個協定的深远战略意涵。”

蔡英文所謂的“技術性問題”是指台灣對美國豬肉、牛肉因含萊克多巴胺瘦肉精而做出的進口限制。這種限制長期被美國指為是對美國的主要貿易壁壘,美國政府、台北美國商會多次以美國農產品瘦肉精符合國際標準、對人體無害,要求台灣“依據科學標準”開放進口,但台灣一直以食品安全及農民權益的理由沒有鬆動立場。

由於這個原因,美國自2016年奧巴馬政府任期最後一年與台灣舉行“貿易投資框架協議”(TIFA)諮商會議的工作層會議後,至今都沒有和台灣舉行TIFA平台下的貿易協商,許多分析都說,美豬美牛議題已成為台灣加入多邊貿易協定如CPTPP的重大阻礙。

美國保守智庫傳統基金會亞洲項目主任洛曼(Walter Lohman)在接受美國之音採訪時說,蔡英文“有決心依既定的科學標準”來克服“技術性問題”的說法,給人的印像是她準備在進口美豬、美牛的問題上採取行動,因為那正是問題的癥結所在。

“關於牛肉和豬肉議題、解決牛肉和豬肉議題的印象,是當她談到要照顧台灣人民,但同時也要看科學標準,因為那是爭議的核心,特別是針對豬肉的部分,台灣並沒有依據國際對瘦肉精的標準。所以我認為她非常清楚給出的印象,是台灣正在審視這些議題。”

洛曼也提到,蔡英文的說法是在呼應前不久美國貿易代表萊特希澤說,要深化美台貿易投資關係就必須解決豬肉、牛肉市場准入限制的問題,把這兩件事合在一起,美台自貿協定的前景就會十分看好,因為如果這的確是美國貿易代表辦公室的最主要關切,而且他們已經這麼說了很長一段時間,現在他們最高級別官員也說的這麼明確,而蔡英文也給出有意排除這個障礙的信號,那麼或許自貿協定的問題就可以往前推進。

洛曼認為,蔡英文可能在等待美方的信號才會往前跨出那一步,不過自貿協定對美台雙方都非常重要,因此現在正是時候雙方開始就這個議題展開協商。

“我認為它非常重要。這個政府對台灣真的幾乎已經做了任何人要求它做的所有事情,這是自1979年來最好的關係,除了一件事,那就是自由貿易協定。它是唯一一件事情他們無法跨越,但卻是最重要的一件事。因為它涉及如此龐大的貿易量、投資,以及在這個關係兩邊人民的生活。”

此外,洛曼說,美台自貿協定還有更具戰略性的作用,“它可以在戰略上顯示對台灣的強力支持,也會鼓勵其他與台灣或許沒有外交關係的國家,鼓勵如日本和其他跨太平洋夥伴關係(TPP)的成員對台灣的歡迎,如果有一個自由貿易的安排。所以那會有巨大的戰略好處,也可以讓台灣有更長期的安全,所以我認為它非常重要。”

美台簽署自由貿易協定受到美國多位議員的支持,在蔡英文的講話後,聯邦眾議員約霍(Ted Yoho, R-FL)星期四在一個推文中對美國國務卿蓬佩奧喊話:“現在正是時候與台灣展開自由貿易協定談判,台灣是我們最大貿易夥伴之一,尤其是在中國升級在台灣海峽威脅姿態,而且台灣正在增加對美國產業投資的時刻。

最近科羅拉多州共和黨聯邦參議員加德納(Cory Gardner, R-CO)、德州共和黨聯邦參議員科寧(John Cornyn, R-TX)也都曾為此寫信給美國貿易代表萊特希澤。

科寧在信中表示,“台灣已表達有強烈興趣與美國達成一個高標準的貿易協定,我認為那將推進我們兩國的經濟和貿易關係。”

美國網絡媒體Politico星期三在報導蔡英文呼籲美台簽署自貿協定時提到,萊特希澤在給科寧的回覆中表示,特朗普政府也想要與台灣有更堅強的雙邊關係,不過台灣的肉品進口規定是一個障礙。

“我們仍然面對長期貿易壁壘,對美國豬肉及牛肉產品市場准入的限制,儘管台灣以前曾經承諾要解決這些問題。這些議題的解決對於深化我們與台灣的貿易投資關係至為重要,” 萊特希澤說。

傳統基金會外交政策研究副總裁卡拉法諾(James Carafano)也認為,美國與台灣展開自由貿易協定談判正是時候。

卡拉法諾星期三在《福克斯新聞網》發表的文章裡說,北京希望以對香港的壓迫來恫嚇台灣,在美國衛生部長阿扎爾訪台時更以侵犯台灣領空發出信息,美國的回應應該是大聲說:“絕不!”(hell No!),而且要加倍對支持台灣人民自由及安全的承諾,擴大努力確保彼此的繁榮。

他認為,是時候特朗普政府在支持台灣的倡議上更進一步,宣布它意圖與台灣簽署自由貿易協定,如此除了能對北京發出強烈信息外,也可以使雙方經濟獲益。“如果特朗普政府認為台灣應該先解決某些壁壘才能這麼做,那麼它至少也應該承諾只要那些壁壘消除,自貿協定談判就可立即開始。”他說,台灣是一個真正的民主社會,它需要這種保證才能解決艱難的貿易問題。

中國政府反對美台官方往來,認為蔡英文對美國智庫發表講話是在“利用非政府組織平台”惡意攻擊中國。

國台辦發言人馬曉光星期四對蔡英文前一天在美國智庫視頻會議上發表錄播演講表示將加強台美關係的問題表示,民進黨當局“長期以來利用一些非政府組織平台,打著'民主自由'幌子,惡意攻擊大陸,肆意破壞兩岸關係”,這種“甘當西方反華勢力棋子、危害兩岸同胞利益的行徑令人不齒”。

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