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美台簽署衛生合作備忘錄 美衛生部長:支持台灣的民主開放透明


美國衛生部長阿扎爾(左)與台灣的衛生部長陳時中在台北見證美、台“衛生合作備忘錄(MOU)”的簽署儀式。 2020年8月10日圖片(台灣衛生福利部提供)
美台簽署衛生合作備忘錄 美衛生部長:支持台灣的民主開放透明
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美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)與台灣的衛生部長陳時中星期一(8月10日)下午出席美、台雙方“衛生合作備忘錄(MOU)”的簽署儀式。阿扎爾在會中強調,此次疫情中,最重要的就是肯定像台灣這樣,能共享民主、開放、透明價值的伙伴。

美國在台協會處長酈英傑(左一)與台灣外交部台灣美國事務委員會主任委員楊珍妮(右一)簽署美、台“衛生合作備忘錄“; 美國衛生部長阿扎爾(左二)與台灣的衛生部長陳時中(右二)簽署“確認雙方合作因應衛生挑戰及疫情之意向書”。 (台灣衛生福利部提供)
美國在台協會處長酈英傑(左一)與台灣外交部台灣美國事務委員會主任委員楊珍妮(右一)簽署美、台“衛生合作備忘錄“; 美國衛生部長阿扎爾(左二)與台灣的衛生部長陳時中(右二)簽署“確認雙方合作因應衛生挑戰及疫情之意向書”。 (台灣衛生福利部提供)

阿扎爾在星期一的公開談話中,多次強調與台灣密切的伙伴關係,阿扎爾說:“謹代表特朗普總統,我這次特別前來台灣造訪,是要特別凸顯台灣對於全球公衛社群的重要地位,展現台灣過去做出的貢獻、以及未來能夠成就的貢獻。”

該備忘錄是美、台醫療衛生合作20馀年裡,首度由雙方衛生部層級共同見證。美國在台協會星期一在新聞稿中指出,基於美國衛生部與台灣相關單位長年的堅實合作,“該備忘錄會加強現有在全球健康安全領域的合作、傳染性疾病的調查與控制,慢性疾病治療、預防與研究,以及藥物和疫苗的發展。”

阿扎爾接受媒體提問時說,該備忘錄延續今年3月的“台美防疫夥伴關係聯合聲明”,代表美、台的持續合作。他舉例,其中包括下一代快篩試劑的研發,已取得相當大的進展; 兩週前美國也宣布了7筆新的研發基金; 雙方也會互享疫苗與藥品資訊,美方會加速發展疫苗,當疫苗能滿足美國國內需求後,也會以公平方式提供給國際社會。

其實,去年世界衛生大會(WHA)期間,台灣衛生福利部長陳時中就已和阿扎爾提出簽署衛生合作備忘錄的構想; 今年五月,在世界衛生大會(WHA)前夕,阿扎爾與陳時中進行雙邊視訊會議,也表示希望在不久的將來能親自會面。經過一年多的時間,此簽署儀式終在美、台雙方合力下促成。

陳時中在會中強調:“特別感謝今年WHA期間,阿扎爾力援我加入WHO(世界衛生組織),並於會後與我國發布共同聲明,重申WHO不應因為政治因素排擠我國。”

2017年,世界衛生組織(WHO)剝奪了台灣在世界衛生大會(WHA)當中觀察員的地位。阿扎爾星期一接受媒體提問時再度提出此事,並譴責說:“這樣的做法剝奪了全世界,讓全世界的公衛社群沒有辦法接觸到台灣的專才,以及世界級的公衛基礎建設。”

阿扎爾說: “在特朗普總統的指示之下,美國的國務卿蓬佩奧,每年都在疾呼要恢復台灣在世衛大會上觀察員的地位,但是中國共產黨和世界衛生組織阻止了我們這麼做。” 他說,該問題是特朗普政府最感挫折的一點,另一點則是世界衛生組織沒能進行改革。

阿扎爾在會中提及2018年剛果民主共和國的伊波拉疫情爆發時,世界衛生組織呼籲國際進行捐助一事。他說,美國當時進行了慷慨的捐助,中國卻未有任何捐獻; 反倒是台灣,雖然被剝奪了觀察員的資格,仍願意捐助一百萬美元給世界衛生組織。不過,來自台灣的捐款在北京的指示之下遭拒。

美國在台協會處長酈英傑(William Brent Christensen)在會中說,這次疫情當中,“台灣伸出援手,提供許多拯救生命的個人防護裝備給世界其他的國家,包括捐贈數百萬個口罩給美國、歐盟和其他夥伴,這樣的'台灣模式'我要特別點出,這是奠基在我們共享的民主價值之上,也就是透明、包容與法治。”

而當媒體問及美國退出世界衛生組織後的打算,阿扎爾表示,美國要退出仍得花一點時間,未來他們會尋求其他適合的方式與國際合作。阿扎爾說: “包括透過全球的衛生安全的議程,還有全球衛生倡議一類的機制來進行,當然我們也會和台灣討論參與的意願。”

除了備忘錄之外,阿扎爾也與陳時中簽署了一份“確認雙方合作因應衛生挑戰及疫情之意向書”,美方重申與台灣在公共衛生議題上持續合作,包括應對此次的新冠疫情。

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