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美國50位參議員寫信促萊特希澤與台灣洽談全面貿易協定


美國貿易代表萊特希澤
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美國參議院半數跨黨派議員星期四(10月1日)聯名寫信給美國貿易代表萊特希澤,鼓勵他展開與台灣正式談判“全面貿易協定”的過程序。對於議員們不分黨派對台灣的長期支持,台灣駐美代表處除了表示感謝以外也說,期盼繼續與美國國會合作推動美台夥伴關係的升級。

去年12月,161位跨黨派美國聯邦眾議員也曾聯名寫信給萊特希澤(Robert Lighthizer),表達對美台洽簽雙邊貿易協定的支持,不過萊特希澤告訴國會議員,台灣對美國進口豬肉、牛肉的限制是美台貿易關係進一步開展的最主要障礙。

在台灣總統蔡英文8月底宣布解除對含瘦肉精進口美國豬肉、牛肉的限制,也得到特朗普政府官員及國會議員的肯定後,支持美台簽署雙邊貿易協定的呼聲也開始加大和加快,但主掌美國對外貿易談判的貿易代表辦公室(USTR)卻依然非常靜默。

牽頭寫這封信的是美國參議院“台灣連線”兩黨共同主席,共和黨的軍委會主席英霍夫(Jim Inhofe, R-OK)與民主黨的梅嫩德斯(Bob Menendez, D-NJ) ,以及外交委員會主席裡施(Jim Risch, R-ID)。

裡施在外委會推特帳號上推文說,“台灣是美國的重要夥伴,也是印太地區的民主典範。今天,我加入多位參議院同僚,鼓勵美國貿易代表將與台灣的全面貿易協定列為優先事項。”

台灣駐美代表蕭美琴在轉推裡施的推文中感謝“台灣連線”領導英霍夫及梅嫩德斯等議員寫信給美國貿易代表,為美台貿易談判做出倡議。 “我們有共同看法,那就是台美之間更強勁的經濟貿易關係對我們雙方都有好處。感謝你們。”,

在全部共一百名參議員的參議院中,有一半成員表達對美台簽署貿易協定的支持,預料可能對萊特希澤帶來一些壓力。

信上說,“當我們正在推進自由開放印太地區倡議之際,我們認為現在是時候建立與地區理念相近國家的貿易協定。基於他們作為一個長期經濟夥伴與安全盟友的記錄,我們高度鼓勵你同台灣展開一個全面貿易協定談判的正式程序。”

議員們在信中指出,作為美國11大貿易夥伴,2018年的貨品貿易總額達760億美元,服務貿易金額達185億美元,台灣已展現與美國維持強勁經濟夥伴關係的能力。隨著強健的貨品及服務貿易,台灣支持了估計20萬8千個美國就業,“那個數字只會隨著一個全面雙邊貿易協定而增加。”

除了增補美國的貨品和服務,議員們說,台灣也是美國許多產業的可靠夥伴,“這不僅對美國分散供應鏈極為重要,同時對減低對其他國家的依賴也至為必要,例如像是謀求利用供應鏈不完善來達到支配地區及全球的中國。分散我們的供應鏈對於我們的國家安全至為重要。”

儘管與台灣建立一個協定會有挑戰,例如在農業標准上達成協議,不過議員們說,他們有信心可以取得進展。台灣已經採取步驟推進這些對話,他們宣布打算解除對美國豬肉及牛肉產品限制。 “一旦實施後,這個改變將大幅增加我們農民和畜牧業者進入台灣的市場。有鑑於這個重要發展,我們現在應該具體推進與台灣進行全面雙邊貿易協定的談判。”

信中還說,一個自由開放印太地區是美國正在積極努力的目標,美國必須抗衡中國運用不公平貿易行為及其他政策來推進它在地區的經濟支配。 “與台灣的協定將有助於我們達到這個目標,因為它建立一個理念相近政府之間的網絡,它們致力於公平競爭及不受政府操縱的開放市場,而且這麼做可以向其他國家發出一個信號說,台灣是一個值得也歡迎商業的伙伴。 ”

議員們最後表示,他們有信心美台貿易協定將促進美國、台灣及整個印太地區的安全及經濟增長,也敦促行政當局將與台灣的全面貿易協定列為優先事項,“我們期盼與你合作以確保達成這個框架。”

50位參議員除了前述的英霍夫、梅嫩德斯及里施外,還包括許多兩黨重量級議員,例如共和黨的魯比奧(Marco Rubio)、科頓(Tom Cotton)、克魯茲(Ted Cruz)、加德納(Cory Gardner)、格雷厄姆(Lindsey Graham)、及民主黨的沃納(Mark Warner)、凱恩(Tim Kaine)及庫恩斯(Chris Coons)等。

對於美國50位參議員不分黨派致函萊特希澤表達對美台洽簽貿易協定的支持,台灣駐美代表處在一個聲明中表達感謝。

聲明說,“駐美代表處對於美國國會兩黨長久以來支持深化台美實質關係,力挺台灣拓展國際空間、捍衛我主權、民主自由制度及台海安全等各項具體行動,表達誠摯感謝,並期盼繼續與美國國會合作,推動台美夥伴關係升級。”

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