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加州板城 民眾稱美國最自由的地方


加州索諾蘭沙漠裡的一個名叫“板城”(Slab City)的地方成就了有些人自由之行的目的地。
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現在愈來越愈的美國人抱怨城市生活費用上漲,支付不起。有些人渴望遠離都市,哪怕只是暫時遠離。加州索諾蘭沙漠(Sonoran Desert)裡的一個名叫“板城”(Slab City)的地方就成了這些人自由之行的目的地。自20世紀60年代以來,“板城”吸引了不少藝術家、退休人員、嬉皮士、窮人和無政府主義者。

今天這個沙漠中的居住區有時被稱為美國最自由的地方,因為這裡幾乎所有的東西都是免費的。任何人都可以來到這裡,圈出一塊地,把它叫做家。但在這裡生存也絕非易事。

方圓只有幾平方公里的“板城”沒有供電、供水和下水道系統,也沒有人來這裡收垃圾。但它仍然是一個城市,擁有自己的圖書館、旅館、網吧、夜總會和寵物公墓。

這裡在20世紀40年代是一個軍事基地。 20世紀60年代中期基地關閉後,這個地方就成了退休美國人的熱門目的地,他們開著房車來這裡過冬。後來一些發現城市生活太貴的人也加入了他們的行列。

“板城”的土地歸加州所有,但對政府來說,這是一個政策難題。政府想要出售,但不能關閉“板城”或驅逐居民,因為它要負責重新安置他們。所以這個地方就一直沒有人管; 一個既不繳稅又不付房租的地方。

2011年,香農和她的家人從羅德島搬到了“板城”,尋找溫和的天氣和便宜的生活。儘管夏季酷暑難當,但他們和其他很少的幾個家庭一年到頭都住在這裡。

她說: “在城裡生活你必須付電費,每個月好幾百美元的電費。在這裡,你花100美元購置一個太陽能電池板,可以用兩年。有些電池能用兩年,這是你的電力。還有一台發電機,你只需要付汽油費,而且能用很長時間。“

發電機的燃氣費用每月大約200美元,燒丙烷的小火爐40美元,從鄰近小城鎮購買飲用水每年花費大約15美元。額外的好處是,大多數居民還享受加州的福利 - 每月大約150到200美元,足以購買食物。

對於那些選擇住在這裡的人來說,生活不如城裡舒適並不是問題。有人說他們已經厭倦了外面的世界。

居民羅尼•王爾德說:“你來到這裡,你被寵得像嬰兒一樣,我會給你一個住處。你餓了嗎?我會給你食物,你不需要錢。”

儘管有種種好處,但“板城” 也是一個很有問題的地方。由於只有部分州和縣管轄權,毒品和酗酒等問題在這裡是一個嚴峻的現實。對於“板城” 的居民來說,唯一重要的法律就是尊重彼此的個人空間。其他一切都是可有可無的。

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