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美和盟國加強聯盟遏制中國海上擴張


美國南中國海海域活動資料照。
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分析人士本週表示,澳大利亞最近對中國採取了更加強硬姿態,這將使美國的盟國之間的政治和軍事協調更緊密,這些國家都希望遏制北京的海上擴張。

儘管貿易來往頻繁,但由於同這個共產黨控制的政府之間存在一系列問題,堪培拉在5月、6月和7月接連發出嚴厲的批評和聲明,從而改變了自己原先對中國保持的中立立場。尤其是澳大利亞上個月在美國的公開支持下致函聯合國,認為北京對有爭議的南中國海海域的主權聲索是非法的。

澳大利亞總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)週三(8月5日)在一次演講中表示,澳大利亞將同本來就已經關係緊密的印度、日本和美國盟友更加密切合作。一家中國報紙5月曾援引網友的話稱堪培拉是華盛頓的“走狗”。

這四個國家同屬成立於2007年、被稱為“四方聯盟”(Quad)的“四邊安全對話機制”,其主要目的是討論包括中國行為在內的亞洲安全問題。專家預測,在澳大利亞的帶動下,“四方聯盟”將更加活躍,美國通常在這個地區安全對話機制中處於領導地位。

澳大利亞迪肯大學(Deakin University)管理學教授斯圖爾特·奧爾說: “至少澳大利亞認為,自己正在努力發揮重要領導作用,而不是扮演追隨者角色。”

莫里森星期三在印度太平洋安全論壇(Indo-Pacific security forum)上講話中提到與印度達成的聯合全面戰略夥伴關係。這種夥伴關係規定(兩國)國防部長至少每兩年召開一次會議。莫里森補充說,澳大利亞7月與日本簽署了一項有關太空合作的備忘錄,他還表示澳大利亞準備採取“具體行動支持我們的太平洋和東南亞的盟友。”日本和印度各自都和中國有激烈領土爭端。

過去數十年來美國和澳大利亞政府一直在合作抵制華盛頓不喜歡的外國政府。現在美方捲入了與中國的貿易爭端,這兩個西方國家都對中國涉嫌盜竊技術的行為感到憤怒,並希望調查中國是否是冠狀病毒發源地。

今年5月,澳大利亞提議對世界大流行的新冠病毒病在中國的源地進行正式調查,一個月後莫里森又說,澳大利亞已成為“國家組織的”的網絡攻擊的目標。北京則稱(莫里森)六月的講話是抹黑(中國)。

東京國際基督教大學政治與國際研究高級副教授斯蒂芬·納吉表示:“與其它擔心北京的國家相比,我認為華盛頓和堪培拉在與中國問題上的立場上步調一致。”說。

他說:“我認為他們更加強烈意識到兩國必須團結一致共同以靈活方式抗衡中國”

“四方聯盟”國家中沒有一個對南中國海提出主權聲索,但它們都認為中國將領土範圍擴展至其陸地邊界以外是問題的關鍵所在,它們也沒有忘記北京曾是冷戰中的敵對國。

中國與文萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南就南中國海領海主權問題存在爭端。與中國相比,其他五個國家的軍事力量都相對較弱,他們在該海域的數百個島礁上的基礎設施也更少。這些國家對350萬平方公里的南中國海提出主權聲索,因為該海域擁有豐富的漁業和能源資源以及航道。

北京的官員引用了歷史使用記錄來支持中國擁有南中國海約90%海域的說法。

新加坡南洋理工大學海洋安全研究員高瑞連(Collin Koh)說:“中國至少必須保持警覺,與此同時,它還不得不對以澳大利亞和美國為首的更廣泛的外部力量對南中國海所表現出的興趣和它認為的干涉感到關注。中國認為這些都是不受歡迎的。”

倫敦媒體組織印度公司在莫里森會見印度總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)後發表評論指出,由於印度前不久與中國在一個有爭議陸地邊界附近爆發軍事對峙,印度可能希望“四方聯盟”發揮更大作用。

學者的分析認為,澳大利亞在“四方聯盟”中領導發揮領導作用可能意味著會有更多的海上聯合軍演,這會激怒中國。

日本和澳大利亞上個月加入了以美國羅納德·裡根號為首的一個航母打擊群在中國東南部進行的聯合演習。

澳大利亞新南威爾士大學東南亞問題名譽教授卡爾·塞耶(Carl Thayer)說:“美澳軍事演習的頻度會越來越高,尤其是在日本、印度和傳統的美國歐洲盟友如法國和英國加入(那些海上軍演)後。”

儘管那些對南中國海海域提出主權聲索的東南亞國家與北京的主張重疊,但面對澳大利亞新的強硬姿態,它們表現出的熱情卻不及“四方聯盟”國家。文萊和菲律賓等一些國家都從中國獲得援助和投資。他們組成的談判機制“東南亞國家聯盟”希望最終與北京達成南中國海地區海上行為準則。

“但是,他們歡迎四方聯盟從“道德角度”參與南中國海事務。”高瑞連說。

澳大利亞和越南這兩個最敢發聲的南中國海海域主權聲索國去年發表了一份聯合聲明,“對南中國海地區事態的發展,包括吹沙填海以及在有爭議礁灘上設立軍事裝置表示嚴重關切,這種關切可能是針對中國在那里活動。

塞耶說,可以預見的是澳大利亞最終會加強與越南的接觸。

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