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南加州紀念9-11 兩片旗海一樣情

  • 美國之音

沛普丹大學紀念9-11的旗海(美國之音國符拍攝)

南加州各地星期一舉行紀念9-11事件十六週年,從海邊到內陸,都有盛大的旗海展覽。

星期一早晨八點四十六分,正是十六年前9-11事件發生的時刻,南加州各地消防員紛紛進行默哀。洛杉磯消防局長拉爾夫特拉薩斯紀念那些在飛機衝撞世界貿易中心後,進入燃燒中的世貿大樓,疏散數千民眾的紐約消防員,他們當中許多人未能全身而退。當天世貿大樓的近三千死者當中,有四百多人是第一線營救人員,包括343名紐約消防員。

紐約消防隊的奧利奧帕爾默隊長在9-11當天英勇犧牲的事蹟今年在洛杉磯受到表揚。帕爾默在第二架客機撞擊世貿中心南塔之後,乘坐電梯到四十一樓,再爬了37層樓梯到遭撞擊的第78層樓。

特拉薩斯說,帕爾默知道自己生還的機會渺茫,但他還是衝上第78層樓去救人,拯救一些他不認識的人。

在面臨太平洋的馬里埔市,沛普丹大學今年連續第十年在9-11期間推出“旗海飄揚”的展覽,紀念在2001年9-11恐怖攻擊的受害者。

每年的“旗海飄揚”都展示2,977面大型旗幟,其中2,887面美國國旗,代表每一個喪生的美國人。另外九十面各國旗幟,代表在9-11喪生的外國人所來自的國家。

“旗海飄揚”最初是該校的學院共和黨團體在2008年組織的,現在已經成為該校的傳統,每年在9-11前兩天,該校師生和社區人士通力合作,在半小時內就把近三千面大旗插滿校園的斜坡草坪,一整片面對太平洋的旗海洶湧招展,非常壯觀。

在9-11前夕,民間的“白心基金會”發動電單車騎士從文圖拉縣的海軍基地列隊騎到沛普丹大學的紀念活動,今年他們為美國陸軍下士查克籌款,高爾是康涅狄格州人,三年前他在阿富汗被地雷炸傷,失去了左手和左腿,基金會希望為他籌款買車,高爾有四個年幼的孩子。去年基金會為2011年在阿富汗被地雷炸傷的海軍下士湯瑪斯籌款六萬餘美元,幫助他整修和增建住房,戈切斯住在馬里蘭州,他失去雙腿和左臂。

沛普丹大學校友湯瑪斯貝內特二世1995年取得企管碩士,他是9-11事件聯合航空93航班的乘客之一,在恐怖攻擊中喪生。該校為他建造一座英雄花園,對外開放,供訪客悼念對抗恐怖分子的英勇事蹟。

近三千面大旗在海風中飄揚的場面壯觀,然而,在南加州內陸的富樂頓市,消防隊員斯科特湯利從十六年前開始自發紀念9-11,他基本上在每年這個時候,把自己的住家庭園變成一個具體而微的紀念殿堂,擁有一片迷你旗海。

南加州消防員湯利的自家9-11紀念庭院(美國之音國符拍攝)
南加州消防員湯利的自家9-11紀念庭院(美國之音國符拍攝)

他的前院和側院佈滿了數以千計的小型美國國旗和十字架,十六年來,湯利庭園的小型旗海不斷的擴大,他不僅紀念9-11當天的死者,還包括第一線的救援人員,他們在挖掘世貿大樓現場時受傷,後來死亡。還有因9-11而開打的反恐戰爭的死難軍人,讓利表示,這些喪生的軍人已經超過5700人。

湯利的9-11紀念庭院今年增添了花崗岩的說明牌和更明亮的夜間照明設備,訪客可以在任何時間參觀,自行導覽,無需他在一旁說明。

在南加州奧蘭治縣的猶巴林達市的尼克森紀念圖書館和博物館,星期一有七百多人參加紀念9-11的活動。已退休的紐約員警約翰柯帝士當年是9-11的第一線救援人員,他發表講演說,記住,當事情似乎在最糟糕的時刻,要向最親密的家人和朋友尋求支持、啟發和最重要的力量。因為,就像十六年前那個早晨一樣,當事情看來最黑暗的時刻,我們做為美國人,要有意志、力量和愛心來說明有需要的人。做為一個國家,只要我們團結一致,就會更堅強。

紀念活動有一個兩百人的歌詠隊演唱。現場還展出世貿大樓廢墟的紀念物品。

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