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特朗普卸任前美台關係突飆下 台灣利弊互見


美國國務卿蓬佩奧宣布,美國常駐聯合國代表凱莉·克拉夫特(Kelly Craft )將訪問台灣。
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2021年開年之初,台海兩岸關係氣氛不佳,美中兩國也持續處於緊繃狀態,但夾在美中大國競爭下的台灣卻在特朗普任期只剩不到兩星期時見到美台關係出現令人意外的進展,儘管這種進展是否對美中、美台及兩岸關係有正面積極作用看法不一,但有觀察人士說,美台之間的交往更公開能讓北京理解,美國對與台灣發展關係的重視。

美台關係在2021年開年之初就有一些令人意外的進展。美東時間星期三(1月6日)深夜,美國國務卿蓬佩奧在對港府大規模逮捕50名政界和民主活動人士表達憤慨後宣布,美國常駐聯合國代表凱莉·克拉夫特(Kelly Craft )將訪問台灣,以反映美國“支持香港及所有渴望自由的人們的精神。”

他說,台灣“是一個可靠的伙伴和充滿活力的民主社會。儘管中共在大力削弱它取得的巨大成功,台灣依然興盛發達,展示一個自由的中國可以取得的成就。”

就在蓬佩奧作此宣布的前一天,美國國務院還史無前例地公開預告美台之間已行之有年,但一直都低調進行的“政治軍事對話”,雙方越來越公開的交往是自1979年美國與台灣中止外交關係後未曾有過或極為罕見的情況。

不過美國資深外交官卻不認同特朗普政府離任前高調宣揚美台官方往來的做法。

前美國在台協會台北辦事處處長楊甦棣(Stephen Young)在接受美國之音採訪時說,“儘管從表面上來看這個決定看起來很好,但在一個跛腳政府即將下台的最後幾天派一個高層美國訪客到台灣簡直是奇怪,而且時機也很糟。”

楊甦棣說,“我不介意讓北京不高興,但這麼做卻得不到什麼好處,而且可以預期到的中國的嚴厲反應,簡直就讓拜登難以緩解與北京之間的緊張,同時與台灣低調合作,建立一個具有建設性和積極的關係。”

盛頓智庫執行主任蕭良其在接受美國之音採訪時則是對美國高調預告美台政治軍事對話一事持正面看法。他說,這個對話的進行已經有一段時間,據他所知,這是一個關於美台之間政治軍事議題的“例行性討論”,“尤其在中國正加大對台軍事壓力的環境下,美台也在持續展現彼此為確保台灣安全的強勁合作。”

至於這種合作是否在美國新政府上台後延續下去,蕭良其說,他不認為這會有任何問題,因為正如他說,美台政治軍事對話已經行之有年,跨越了美國不同屆政府,而且這一類的討論得到美國朝野兩黨的廣泛支持,只是他不確定,拜登政府是否會對這種討論如此公開。

“與特朗普政府一直以來在其他行動的做法一致,我認為這是確保美國在與台灣打交道時以更開放方式進行,而且這些對話也將更為公開的積極步驟,以便北京能知道並理解,美國不僅重視與台灣的經濟和人民之間的往來,還有美台之間的安全關係。”

在台海兩岸關係方面,台灣總統蔡英文在新年講話中對中國伸出願意對話的橄欖枝,但北京當局卻稱蔡英文是在“玩弄欺世惑眾的把戲”,台灣軍方也說,中國未曾停止對台軍事施壓,去年一年解放軍軍機侵入台灣防空識別區的次數已達創記錄的380架次,但中國國防部一再堅稱台灣是中國不可分割領土,不允許領土有任何分裂。

美中關係在新一年開始也未見和緩,特朗普政府在卸任前還接連出手,禁止投資有中國軍方背景的企業、對支付寶等中國軟件發布禁令、譴責中國對香港、對公民記者張展及新疆維吾爾人的壓迫等。儘管一般認為美中兩國在經濟、軍事及科技方面的競爭不會因為白宮易主而改變,但民主黨新政府上台後,華盛頓和北京之間的關係應該還是會有一個喘息的機會。

雖然拜登政府在全面審視特朗普政府的政策後,是否在對台政策上有所調整、如何調整仍然是個未知數,不過台灣成功大學政治學教授王宏仁認為,拜登上台後可能恢復奧巴馬的亞洲政策,拜登強調以多邊方式應對中國挑戰的主張,對台灣政府思考如何在推動這種多邊架構上扮演重要角色有好處。

目前是美國喬治華盛頓大學客座學者的王宏仁最近在該校“東亞熱點”播客中,針對“夾在美中大國競爭下的台灣”未來一段時間的前景指出,台灣是亞洲的民主模範,有強勁的經濟表現,過去4年來也在推動“新南向”政策,這些都為台灣成為地區多邊架構的一部分提供良好的基礎,美台應該能在此基礎上有更多合作,“這也會讓台灣在與中國領導層關於雙方未來關係的談判中得到更有力的籌碼。”

王宏仁說,台海兩岸目前處於政治僵局中,“至今台灣與中國大陸之間沒有健康的對話”,尤其因疫情的影響連民間社會的互動都受到影響,這對雙方都是不健康的,一些人甚至認為兩岸正“瀕臨戰爭邊緣”,他雖然沒有這麼悲觀,但也認為雙方的關係沒有在朝健康方向發展,這種情況可能在疫情過後還是會持續,不過即便兩岸領導層無法對話,但民間的經濟和社會交流應該會活絡起來。

在蓬佩奧宣布克拉夫特將訪台之後,台灣外交部對此表示歡迎,並稱正就此事與美國在台協會積極協調中。

外交部發言人歐江安說,克拉夫特訪台是首次有現任美國駐聯合國常任代表訪問台灣,“展現美國對台灣國際參與的強勁支持,並象徵台美全球夥伴關係的進一步提升。

中國政府的反應一如預期,外交部發言人華春瑩星期四再次對美台軍事對話、美國常駐聯合國代表克拉夫特訪台等問題重申中國“反對任何形式的美台官方往來”的立場,並稱已向美方提出嚴正交涉。她還說,中方將採取一切必要措施維護主權及安全利益,“美方必將為其錯誤行為付出沉重代價。”

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