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台灣候任副總統賴清德抵華盛頓是否與特朗普會面引關注


美國聯邦參參議員魯比奧2020年2月3日在國會山會見台灣候任副總統賴清德(魯比奧推特)
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台灣候任副總統賴清德星期一(2月3日)抵達華盛頓訪問,當天下午即在國會山與參議員魯比奧會面。以個人身份訪美的賴清德此行是否與特朗普總統會面引起各界高度關注,不過他的隨行顧問、前立委蕭美琴表示,兩人是否會面將“順其自然”。台灣候任副總統賴清德2020年2月3日步出華盛頓下榻酒店(美國之音鍾辰芳拍攝)

賴清德星期天晚上飛抵紐約後星期一一早即搭乘火車到華盛頓展開拜會行程,下午在台灣駐美代表高碩泰的陪同下步出旅館前往國會山與佛羅里達州聯邦參議員魯比奧會面,上車前還不忘向在場媒體說一聲“新年快樂”。

參議員魯比奧(Marco Rubio, R-FL)在兩人會面後立即在推特上貼出他與賴清德會面的照片。在推文中魯比奧重申他對美台關係的強力支持,並表示雙方“討論了華盛頓與台北加強關係,以及台灣有意義參與國際組織,例如世界衛生組(WHO)及國際民航組織(ICAO)的重要性。”

在武漢肺炎疫情不斷蔓延之際,魯比奧最近多次發推力挺台灣參與世界衛生組織,並批評北京拒絕讓台灣從武漢撤離台灣公民的做法“令人憤怒”。

賴清德此行是要參加星期四在希爾頓酒店舉行的全美祈禱早餐會(National Prayer Breakfast)。依據往例,美國總統都會帶領閣員出席這個為全球人民祈福的宗教活動。

在與媒體的簡短簡報中,美國之音問賴清德訪美行顧問、前立委蕭美琴,賴清德是否會有機會與特朗普總統會面,蕭美琴表示,照慣例特朗普會參加這個祈禱早餐會,但兩人是否會面就“順其自然”。

對於美國之音關於北京可能對賴清德訪美做出強烈反應,以及對美中、兩岸關係或有不利影響的提問,蕭美琴表示,她“不對於後續衍生的一些狀況去做分析跟預測”,祈禱早餐會的精神在於強調對宗教自由的重視,美台在推動全球信仰自由上有共同的經驗,這也是雙方很好的合作基礎,台灣的宗教團體在人道援助、災難救助及醫療教育等全球事務上都做出許多貢獻,這種貢也得到國際社會的肯定。

至於這次訪問是否為蔡英文總統傳遞任何信息,蕭美琴不斷強調此次為個人行程,賴清德是以個人身份受邀來參加美國民間團體的活動,“並沒有特別的官方任務與角色”,但由於賴清德是自美台斷交以來到華盛頓公開訪問的台灣政治人物中級別最高的,即便在5月20的就職儀式之前他並不具備官方身份,但美方是否給予維安待遇令人好奇。蕭美琴說,除了隨行的相關安全人員外,他們“有感受到美方其實也在從旁協助。”

賴清德在華盛頓訪問期間除了參加全美祈禱早餐會以外,還將與美國行政部門官員、國會人士及智庫學者會面,隨著武漢肺炎疫情擴大,台灣參與世界衛生組織的問題也引起許多注意,不過蕭美琴說,參與世界衛生組織是台灣政府、民間與國會長期努力的目標,並非此行的主軸,不過出現在美台雙方的討論中也不會令人意外。

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