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新披露文件證實武漢病毒所曾進行蝙蝠冠狀病毒改造實驗


當世衛組織新冠病毒源頭調查組視察武漢的中國科學院病毒研究所期間,中國保安人員在研究所外站崗。(2021年2月3日)
新披露文件證實武漢病毒所曾進行蝙蝠冠狀病毒改造實驗
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這一披露雖然不能就此斷定造成新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)全球大流行的冠狀病毒(SARS-CoV-2)來自於實驗室洩露,但它給新冠病毒可能來自於實驗室的說法提供了新的有力線索,同時反駁了中國官方的說法。中國國家衛健委副主任曾益新此前曾斷然否定武漢病毒研究所曾進行過冠狀病毒增益功能的研究。

達薩克確與武漢病毒所合作尋找新型冠狀病毒

這批900多頁的文件是The Intercept 與美國國家衛生研究院(national Institute of Health)進行的《信息自由法》(Freedom of Information Act)訴訟中獲得的。文件包括由國家過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases) 資助的兩個先前未公佈的研究建議書,以及與生態健康聯盟的研究有關的項目更新。這家機構的負責人彼得·達薩克(Peter Daszak)與武漢病毒研究所的石正麗開展過很多合作,他也是中國政府同意的、世衛組織派往武漢的新冠病毒溯源調查組中唯一一位美籍專家。

據The Intercept報導,其中一項資金申請計劃名為《了解蝙蝠冠狀病毒出現的風險》(Understanding the Risk of Bat Coronavirus Emergence), 由彼得·達薩克本人主導,研究內容是通過篩選數以千計的蝙蝠樣本來尋找新型冠狀病毒。這項研究還涉及篩選與活體動物接觸的人。披露的文件還涉及到在武漢進行病毒研究的幾個關鍵細節,包括在武漢大學動物實驗中心的一個生物安全等級為三級的實驗室,而不是武漢病毒研究所的實驗室進行的人源化小鼠的關鍵實驗工作。這些新發現對新冠病毒全球大流行可能始於實驗室事故提出了更多的疑問。

根據The Intercept 公佈的文件,生態健康聯盟從蝙蝠冠狀病毒的研究中,共獲得總計約310萬美元的撥款,其中包括給武漢病毒研究所的59.9萬美元經費,用於找到和改變可能感染人類的蝙蝠冠狀病毒的所謂“功能增益研究”(gain of function research)。撥款申請書中特別提到研究中涉及到的一些危險,比如“在實地工作中有接觸到SARS或其他冠狀病毒的最高等級風險,在頭頂蝙蝠密度很高的洞穴中工作時,有可能會吸入蝙蝠糞便灰塵。”

彼得·達薩克(Peter Daszak)作為負責調查新冠病毒起源的世衛組織專家組成員離開他在中國湖北省武漢市的隔離酒店,2021年1月28日。

《名利場》雜誌(Vanity Fair) 今年6月曾發表長篇調查報導,披露了生態健康聯盟與武漢病毒研究所和該所研究員石正麗的合作。報導說,該組織每年從一系列美國聯邦機構獲得高額資助。石正麗本人在其簡歷中列出了美國政府超過120萬美元的撥款,包括2014年至2019年期間來自美國國家衛生研究院的66.5萬美元,以及同期來自美國國際開發署(USAID)的55.95萬美元。《名利場》的報導說,這些資金中至少有一部分是通過“生態健康聯盟”提供的。

埃布賴特:文件證明研究產生的病毒可感染人類

羅格斯大學(Rutgers University)分子生物學家理查德·埃布賴特(Richard Ebright)是最早提出要對新冠病毒可能來自於實驗室洩露或事故的科學家之一。他通過電子郵件回答美國之音提問時表示,這批文件可以證實,在武漢進行過構建新型嵌合SARS相關冠狀病毒的研究,該病毒將一種冠狀病毒的穗狀基因與另一種冠狀病毒的遺傳信息結合起來,並確認由此產生的病毒可以感染人類細胞。相關研究是生態健康聯盟申請到聯邦經費後,與武漢病毒研究所等單位合作完成的。

埃布賴特還表示,這批文件首次揭示了實驗室生成的新型SARS相關冠狀病毒可以感染人源化小鼠。文件還顯示,其中一種由實驗室生成的、之前未被公開披露的新型冠狀病毒對人源化小鼠的致病性,比構建該病毒的原始病毒致病性更強,並且已得到證明該病毒的致病性得到了增強。

這一發現與美國國會眾議院外交委員會共和黨人的新冠病毒溯源調查所得出的部分結論相吻合。8月2日,美國眾議院外交委員會共和黨人公佈了有關新冠病毒大流行病起源最終報告的補充報告。報告基於開源信息得出的結論認為,大量“優勢證據”表明,新冠病毒“是由武漢病毒研究所在2019年9月12日之前的某個時候意外釋放的。”報告指出,“武漢病毒所的研究人員與美國科學家合作並在PRC(中華人民共和國)政府與美國政府雙方的資助下,在武漢病毒所對冠狀病毒進行了功能增益研究,有時是在二級生物安全水平的條件下進行的。這項研究的主要側重點是改造無法感染人類的冠狀病毒的刺突蛋白。”這份調查報告還提議傳喚生態健康聯盟負責人彼得·達薩克前往國會作證。

埃布賴特6月份接受美國之音採訪時也曾表示,美國國會或司法部應儘早啟動有關調查,並傳喚證人。他說,生態健康聯盟所掌握的文件有可能為解決新冠病毒起源問題提供非常重要和有用的信息,包括他們的經費申請建議書、撥款進展報告、武漢實驗室的原始數據、武漢實驗

截至發稿時,生態健康聯盟沒有回复美國之音的採訪請求。

美情報部門報告仍未能就病毒源頭下定論

美國情報界目前仍然未能就新冠病毒的起源得出結論。8月末,美國情報機關向白宮提交的新冠病毒起源報告解密部分顯示,他們無法確定病毒是來自於實驗室洩露還是通過自然界中的動物宿主傳播給人類。根據美國國家情報總監公佈的報告解密部分,美國國家情報委員會和另外四家情報機關以低度信心評估,病毒最初由動物傳染給人類的。第五家情報機關以中度信心評估,這場全球大流行是在中國一起與實驗室有關的事故引發的。事故“可能涉及武漢病毒研究所的實驗、動物處理或採樣”。

美國國家情報總監辦公室表示,在沒有來自中國的更多合作或新消息的情況下,美國情報部門不大可能得出結論。

美國總統拜登對這一結論發表聲明稱,中國仍然是找出新冠病毒源頭的關鍵。聲明說,“關於此次大流行病起源的關鍵信息存在於中華人民共和國,然而從一開始,中國政府官員就力圖阻止國際調查人員和全球公共衛生界成員獲取這些信息。時至今日,即使這次疫情造成的死亡人數繼續上升,中華人民共和國仍繼續拒絕要求透明度的呼聲並隱瞞信息。”

到目前為止,中國政府仍然明確拒絕世衛組織派專家前往中國進行第二階段的病毒溯源調查。

室的分析數據、與武漢實驗室一起撰寫的科學論文草稿以及與武漢實驗室的大量通信。

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