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僱傭美籍高管後的TikTok能改頭換面? 分析人士:有點難


俗稱抖音海外版的TikTok。
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俗稱抖音海外版的TikTok的美國籍CEO最近正式走馬上任。在此之前,部分美國國會議員和官員對TikTok有可能對美國國家安全構成威脅提出質疑,而外界廣泛認為新CEO的重要任務之一就是要緩解美國政策制定者在這方面的擔憂。但分析人士對這位前迪士尼高管擔任TikTok CEO是否能達到這個目標並不樂觀。

58歲的前迪士尼流媒體負責人,凱文·梅爾(Kevin Mayer)6月1日正式上任為總部設在北京的“字節跳動”的首席運營長以及旗下TikTok的首席執行長。

根據TikTok網站5月18號發布的新聞稿,做為“字節跳動”的首席運營長,梅爾將直接向公司創辦人張一鳴匯報。梅爾將主導“字節跳動”在中國以外的全球發展,除了負責領導TikTok之外, 還將主導字節跳動的企業發展、銷售、市場、公共事務、安全、法務等。

TikTok在全球迅速紅了起來,並把美國視為其最大市場之一。數據顯示,2019年,TikTok的美國用戶增長了97%,從1880萬增長到3720萬。而在2020年第一季度,TikTok被下載超過3億次。

TikTok特別受美國青少年青睞,去年的數據顯示60%的美國用戶年齡在16到24歲之間。

但是,TikTok在保護用戶隱私和是否對美國國家安全造成威脅方面一直飽受爭議。

上個月,20個非盈利團體組成的“兒童隱私聯盟”提出申訴,稱TikTok沒能履行與聯邦貿易委員會達成的協議,沒有對年齡在13歲以下的兒童用戶的個人信息進行全部銷毀,沒有張貼清晰的隱私保護政策,未能將他們蒐集到的兒童信息通知家長,也未能在蒐集兒童信息之前爭得家長的同意,因此觸犯法律。這項申訴受到了美國國會議員的支持。美國聯邦眾議院能源與商業委員會14位民主黨籍眾議員5月28日聯署致函美國聯邦貿易委員會,要求對TikTok侵犯兒童隱私行為進行調查。

與此同時,美國國會兩名參議員在今年三月提出議案,要求禁止聯邦僱員在政府配發的手機上安裝TikTok。提案參議員喬什·霍利(Sen. Josh Hawley, R-MO)和里克·斯科特(Sen. Rick Scott, R-FL )擔心TikTok收集美國用戶信息並與中國政府分享,有可能損害美國的國家安全。

在梅爾被任命為新任TikTok CEO後,參議員霍利在推特上表示,“TikTok以前曾告訴我,由於高管人員位於中國,他們無法參加聽證會並作證。但這名新高管居住在美國。我期待聽到他到國會宣誓作證。”

對於梅爾上任後是否將TikTok的運營模式更符合美國企業的運營規範,緩解美國政府和公眾對於該應用軟件的顧慮,分析人士並不樂觀。

阿比舒爾·普拉卡什(Abishur Prakash)是創新未來中心(Center for Innovating the Future)的聯合創辦人。他認為,梅爾擔任TikTok高管可能會出現兩種情況,梅爾可能成為中國公司的傀儡,惟命是從,但也可能會對TikTok的戰略有所改變。

他說:“兩種情況都可能會出現。他可能最終會成為一個傀儡,最終可能只是按照字節跳動的吩咐行事。但也可能是因為他來自迪斯尼那麼高的職位,因為TikTok想要達成的目標是如此之高,使字節跳動真正聽取他的意見和策略。”

但是他認為,即使梅爾能夠將TikTok變得更美國化,也不能改變這個公司代表的是中國科技生態系統的事實。

他說:“首先,對我來說,誰掌舵TikTok並不重要,因為TikTok代表的就是中國生態系統的出現。直到現在,世界一直被美國科技生態系統所主宰,從雲計算到AI到社交媒體,現在TikTok 和其他中國公司正在創造平台和全世界在使用的生態系統。因此,重要的不是誰掌舵,而是這是個什麼公司,它所做的代表了什麼。“

艾尼基·里科寧(Ainikki Riikonen) 是新美國安全中心(the Center for a New American Security)技術和國家安全項目的研究助理。她認為僱傭美國人做高管只能改善TikTok公司與美國政府和國會的溝通,並不能解決使用TikTok存在的風險。

她說:“當說到下載或使用這些來自中國的應用程序的風險時,我們談的風險是,中共會說,在緊急情況下,我們需要採取行動。在那些情況下,他們可能會根據本國情報法向公司索取數據。所以,雖然你可能有熟悉美國的人,可能把應用程序變得稍微友好一點,或能夠與議員們溝通,但幕後仍有這種風險。”

當前新冠病毒肆虐的情況下,美中關係緊張,兩位專家都認為,即使TikTok僱傭美籍高管加強與美國政府的溝通,也不足以緩和這種緊張關係。

艾尼基·里科寧說:“我認為,特別是在目前的政治環境下,有國會議員爭先恐後地表達他們對中國的強硬態度。我們的外交政策出現了一系列新的升級,我認為這需要的不只是一次人事變動。實際上他們是在招聘很多人,但提高TikTok在美國的聲譽需要的不只是一點點人事變動。”

普拉卡什說:“TikTok僱傭凱文·梅爾,是其他公司使用過的方法的一部分,就是僱傭當地人來安撫政府。這種做法可能在過去有效。但現在不會產生一樣的作用,因為在新冠疫情之後,美中關係發生了巨大的變化。由於技術正在推動地緣政治,像TikTok這樣的公司和所有中國科技公司都將成為美國政府瞄準的對象。"

梅爾在哈佛商學院獲得MBA學位,並曾在聖地亞哥州立大學和著名的麻省理工學院學習工程學。他1993年進入迪斯尼工作,以完成重大交易而聞名,包括迪斯尼收購漫威、盧卡斯電影公司、皮克斯公司和21世紀福克斯公司的大部分業務。

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