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引發多項訴訟 特朗普政府決定撤回國際學生簽證新規 一些人仍感不踏實


2020年4月22日哈佛大學校園。
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特朗普政府星期二(7月14日)表示,同意撤銷此前出台的有關國際學生今年秋季完全上網課就不能進入或留在美國的規定。

這個決定是在一個聯邦法院開始審理哈佛大學和麻省理工大學就這項規定提起的訴訟案之時宣布的。麻薩諸塞州地區聯邦法院法官埃里森·博羅斯(Allison Burroughs)說,美國移民及海關執法局及其上級機構美國國土安全部與學校達成協議,同意撤回7月6日的規定,“回歸現狀”。

法庭案件記錄信息顯示,“法庭得到當事方告知,他們已就合併在一起的臨時禁制令/初步禁令動議達成和解。政府同意撤銷2020年7月6日出台的政策指令和2020年7月7日發布的常見問題問答,並且同意撤銷對它們的執行。政府將回到2020年3月9日和2020年3月13日的政策。”

留學諮詢機構美國厚仁教育創始人陳航對美國之音表示,這個決定減少了國際學生最主要的有關維持合法身份的擔憂。他說:“現在至少有一條是肯定的,如果學校全是網課,如果學生全選網課,他只要在美國,他的身份不會失效,他只要選夠足夠的學分。”

按照美國移民法相關規定,持非移民簽證的國際學生如果要維持合法身份,必須滿足學分等方面的條件,包括不得選超過一門網課,但由於新冠疫情導致學校關閉或轉向網絡或其他授課方式,美國移民及海關執法局3月暫時放鬆了要求,讓國際學生可以在春季和夏季學期選擇多門網課而不失去合法身份。

美國移民及海關執法局7月6日發布的指導原則,大部分的規定回歸到了過去的政策,也就是說,來美國留學的國際學生,如果他們的學校今年秋季完全改為網絡授課,他們將不能獲得簽證入境美國;已經在美國的國際學生,如果全部選擇網課,則需離開美國,如果他們所在學校完全改為網絡授課,則需轉學去其他不完全網絡授課的學校以維持留在美國的合法身份。

7月公佈的新規定引起強烈反彈。哈佛大學和麻省理工大學隨即就這項新規將美國國土安全部和移民及海關執法局告上法庭。還有200多所大學向法院提交支持這場訴訟的非當事人意見陳述(amicus brief)。

這些學校認為,新的規定在一定程度上是為了迫使學校在秋季重啟校園。他們說,新規不僅將學生和教職員工置於健康風險之中,而且打亂了學校幾個月來為保證學生在新冠疫情期間安全學習所做的審慎規劃,並可能令學校遭受財務上的損失。

除了哈佛和麻省理工,還有其他學校、州或地方政府,分別就新規向聯邦法院提起了至少七項訴訟。美國的科技公司和一些行業協會也以非當事人意見陳述的方式反對新規。

麻省理工大學校長雷歐·拉斐爾·萊夫(L. Rafael Reif)星期二在一份聲明中對美國移民執法機構同意撤銷新規表示歡迎。他同時表示準備好保護學生免受“任何進一步武斷政策”(any further arbitrary policies)的影響。

移民當局的決定也讓許多國際學生鬆了口氣,尤其是中國留學生。在美國留學的約100萬國際學生當中,中國留學生占到約三分之一。美國留學諮詢機構常青藤精英教育創辦人桑逸飛表示,對很多中國留學生而言,最主要的問題在於“即使讓他們回國,他們也買不到機票。”由於疫情,回中國的航班一票難求並且價格昂貴,許多中國留學生此前擔心,一旦學校全網課而必須離境時,他們或因買不到機票而面臨在美國非法滯留的問題。

不過在美國讀完本科、秋季將在紐約大學攻讀碩士的胡同學表示,儘管規定取消了,但他的焦慮感並沒有因此有所緩解。他對美國之音說:“這三週的變化真的是太多了,所以不知道它下一步又會怎麼樣。”

一些反對新規的人士認為此案並未完全結束。帶領美國17個州及華盛頓哥倫比亞特區的司法部長提起另一場訴訟的麻薩諸塞州司法部部長莫拉·希利(Maura Healey)在推特上說,政府可能會再度嘗試對國際學生施加限制。

對7月6日新規持批評態度的人士認為,移民執法部門在沒有預先通知和公開評論的情況下變更政策,違反了相關程序。他們稱,3月的政策指令指出,在緊急情況持續期間,對網課的原有簽證限制將暫緩執行。哈佛大學和麻省理工大學在起訴書中說,特朗普總統宣布的國家緊急狀態尚未取消,而且新冠確診病例在一些地方正在激增。

美國國土安全部在提交給法院的陳述中表示,他們一直告知學校規定會根據情況出現變動。他們表示,新的規定與已有的管理國際學生的政策法規相符,並且為學校在疫情期間的授課方式提供了靈活空間。聯邦官員表示,他們也做了通融處理,允許在國外完全上網課的國際學生保留簽證和身份。

教育分析人士海倫·雷利(Helen Raleigh)對美國之音說:“這對我們所有人來說都是新的情況。美國移民及海關執法局之前給予政策例外時認為,學校會在秋季回歸正常,重新開放。當然,我們現在知道,情況並非如此。我們看到美國一些地方的病例數在上升。許多衛生官員對(重開)仍然感到不適,學校管理人員和教職工也是如此。重不重開校園也成為了兩黨之間的競選議題。因此,本來是遵從法律行事的事情現在變得具有爭議。”

她認為,雖然政府當局撤回了,但是這個爭議所反映出來的一些關鍵問題仍然存在,包括學校重啟、學校一直不開放對學生身心的影響等等。

她說:“這些問題不會因為(新規的撤銷)就消失了。……我確實認為,是所有這些成年人:大學管理人員、教職員工、政府當局官員以及衛生官員,因為他們無法達成共識,無法拿出一個可行的解決方案,導致孩子們遭受如此不必要的困難,而在這個例子中,則是國際學生。”

特朗普政府宣布取消國際學生簽證新規
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