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曾任特朗普就職委員會主席的巴拉克被控非法推動阿聯酋利益


巴拉克在加州比佛利山舉行的第21屆米爾肯研究所全球會議上講話。(2018年5月1日)
曾任特朗普就職委員會主席的巴拉克被控非法推動阿聯酋利益
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美國司法部指控前總統唐納德·特朗普(Donald Trump)的長期朋友、曾任特朗普2017年就職委員會主席的托馬斯·巴拉克(Thomas Barrack)從事範圍廣泛的謀劃,試圖讓美國政府實行有利於阿拉伯聯合酋長國的政策,同時卻沒有依照美國法律登記為外國代理人。

74歲的巴拉克和兩名相關人員星期二(7月20日)受到了含有七項指控的起訴。這兩人一人為美國人,另一人是阿聯酋公民。

巴拉克自從1980年代以來就認識了特朗普。檢方指控他在從20216年4月特朗普競選總統期間開始直到2018年4月特朗普白宮執政一年多的期間內,試圖影響特朗普。

針對巴拉克的起訴書還指控他妨礙司法並對2019年6月20日與他進行面談的聯邦執法人員作出多項虛假陳述。

巴拉剋星期二被捕後,他的律師對美國新聞媒體說,巴拉克“從一開始就自願同意調查人員接觸他。他沒有罪,並將作出無罪申辯。”

負責司法部國家安全司的代理助理部長馬克·萊斯科(Mark Lesko)在一項聲明中說,巴拉克及同案被告“一再利用巴拉克與一位最終當選為總統的候選人、高階競选和政府官員以及美國媒體的交情與關係,推動(阿聯酋)的政策目標,而沒有披露他們真正的效忠對象”。

萊斯科說,他們的行為“完全是對這些美國官員、包括前總統的背叛。通過這項起訴,我們正告每個人---不管他們的財富有多少或者被認為有多大的政治權力-- -司法部將執行針對這類未披露的外國影響活動的禁令”。

檢方指稱,巴拉克在特朗普2016年競選期間是一名非正式顧問,擔任了特朗普就職委員會的主席,然後“就與美國在中東的外交政策有關的議題向美國政府高級官員非正式地提供了建議”。

巴拉克當時是總部在洛杉磯的一家全球投資管理公司的執行董事長,他的一名同案被告---27歲的馬修·格萊姆斯(Matthew Grimes)在公司裡直接向他報告。第三名被告是43歲的拉什德·蘇丹·馬立克·阿爾沙希(ashid Sultan Rashid Al Malik Alshahhi),他是阿聯酋公民,時為阿聯酋代理人。

檢方指稱,巴拉克與他人採取了幾項行動,推進阿聯酋的利益,同時並沒有向美國政府登記自己的外國代理人身份。

他們指責巴拉克2016年5月在特朗普的一次有關美國能源政策的競選講話中塞進讚揚阿聯酋的措辭。檢方說,巴拉克直接或通過格萊姆斯或阿爾沙希一再與阿聯酋高級領導人聯絡。

司法部在一項聲明中指稱,巴拉克和他人“在與巴拉克利用媒體露面機會以推動阿聯酋利益有關的問題上,從阿聯酋官員那裡尋求並收到指示和反饋,包括談話要點”。

在發表了一次這樣的公開聲明後,巴拉克電郵阿爾沙希說:“我搞定了……為了主隊,”這指的是阿聯酋。

美國政府說,在另外一次場合,巴拉克和格萊姆斯在巴拉克2016年10月為一家全國性的雜誌撰文之前徵求了阿聯酋官員的建議,並“在通過阿爾沙希轉述的阿聯酋高級官員的指示下刪除了某些措辭”。

美國政府說,在特朗普贏得2016年選舉後,在當年12月,巴拉克請求阿聯酋就其有關特朗普新政府的短期和更為長期的目標提供一份“願望清單”。

檢方指控說,在特朗普就任不久,巴拉克把美國政府官員在白宮會晤阿聯酋高級官員後的反應告訴給了阿爾沙希,而這並非公開信息。

起訴書指稱,2017年9月,阿爾沙希對巴拉克說,阿聯酋反對在美國召開一次峰會的計劃,這次峰會要討論有關卡塔爾、阿聯酋和其他中東政府之間的持續糾紛。司法部指稱,巴拉克“試圖提供建議“,告訴特朗普有關阿聯酋的立場,那次峰會從未舉行。

檢方說,巴拉克在代表阿聯酋利益期間,使用了一個專門的手機電話,並安裝了安全通信應用軟件,這樣就可以與阿聯酋高層官員交談。

美國政府指稱,巴拉克2019年在與聯邦調查局特工面談期間一再撒謊,包括否認阿爾沙希曾要求他採取推進阿聯酋利益的行動。

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