無障礙鏈接

川普在華商標案與未來美中貿易關係

  • 亞微

位於美國芝加哥的川普國際大酒店

美國當選總統川普一場與中國歷時十年的商標糾紛,最近成為美中媒體熱追的一個話題。川普在華申注商標的輸輸贏贏,不僅對以“Trump”命名的個人品牌構成了挑戰,也給未來的美中貿易關係帶來不確定的因素。

川普在中國申請註冊商標屢經挫折

2006年12月,時為房地產大亨的川普(又譯特朗普)委託北京集佳律師事務所在註冊商標第37類提供商業、住宅以及飯店不動產的建築信息等服務上申注“Trump”商標。2009年11月,中國國家工商行政管理總局商標局(簡稱商標局)以第三人在類似服務上在先註冊了同名商標為由駁回了其申請。

據中國媒體報導,此人名叫董偉,來自瀋陽,早川普14天申注得到該商標。川普不服,於2009年12月提出商標異議及復審,但中國國家工商行政管理總局商標評審委員會(簡稱商標委)在2014年2月做出駁回複審決定。

之後,集佳律師事務所作為川普在華申注商標的代理方,把商標委告上北京市第一中級人民法院。法庭在2014年底依據商標法第28條的規定,亦即在相同和類似服務上不能註冊同樣商標,做出了維持商標委決定的一審判決。

川普不服,繼續向北京市高級人民法院提出上訴,理由是“Trump”商標的顯著性和知名度極高,董偉註冊該商標對川普長期所使用的商標構成惡意搶注。但是,北京高院2015年5月做出不利於川普的終審判決,它在維持一審判決的同時,認定第三人,也就是董偉註冊的商標仍為在先有效註冊商標。

申注商標屢屢失敗的原因究竟何在?

事實上,即使在川普當選美國總統之前,他的房地產以及相關業務已經享譽世界,以“Trump”命名的酒店、辦公樓、公寓、高爾夫球場和賭場遍布全球。那麼,為什麼他在中國申注以自己名字命名的商標缺卻屢遭挫折呢?

北京集佳律師事務所代理川普在華申注商標業務的律師周丹丹分析指出,“Trump”這個名字雖然在美國乃至國際上享有很高的知名度,但是在他申注商標時卻不為普通中國大眾所熟知,因此董偉申注商標成功也不足為奇。

周丹丹說:“他申請是在2006年,在那個時間點上,'Trump'在中國應該是沒有太高的知名度。一般的公眾也都是不了解的。所以,他(董偉)申請註冊成功也是很正常的。”

美國亞太法學研究院執行長孫遠釗

美國亞太法學研究院執行長、北京大學法學院和知識產權學院訪問教授孫遠釗補充說,中國的商標保護是以誰註冊在先來決定優先權的。

孫遠釗說:“美國的商標制度是使用與註冊雙軌進行,而且最終是要看你實際的使用狀況,而目前中國的商標制度是先到先行,英文First come, First Serve。誰先註冊,誰就享有這個(商標)。”

申請宣告第三人商標無效峰迴路轉

據周丹丹律師介紹,之後,他們在2015年6月對董偉註冊的“Trump”商標中長期不使用的服務提出了無效宣告申請。商標委2016年9月裁定,董偉註冊的第37類商標中的10項服務,有8項宣告無效,只剩下鑽井和採礦業務。

周丹丹律師說,在清除了這一法律障礙之後,集佳律師事務代表川普重新申注了37類“Trump”商標,並於2016年11月13日初審公告。若無人提出商標異議,這些商標將於三個月公告期滿獲准註冊。屆時,董偉註冊的“Trump”商標只能用於鑽井和採礦領域,第37類中的其它服務均歸川普本人所有。

西雅圖哈里斯·摩爾律師務所律師馬修·德累斯頓(Matthew Dresden)

西雅圖哈里斯·摩爾律師務所的知識產權法專家馬修·德累斯頓(Matthew Dresden)律師說,假如董偉在今天、也就是川普當選總統後申注“Trump”商標,他成功的可能性非常低。

德累斯頓說:“如果你查閱中國商標局的記錄,你會發現以Obama、Hillary 和Clinton 以及它們相對應的中文名字奧巴馬、希拉里和克林頓,申注商標一貫以來都被駁回了。現在川普已經當選為美國當選總統,從今以後,任何以'Trump'的名字 申注商標,都會面臨同樣的結果。”

重新申注商標成功與美國大選有關嗎?

由於川普重新申注商標成功,適逢美國總統大選,因此一些媒體猜測此事可能與美國總統選舉有關。但是,周丹丹律師否認它們之間有任何關聯。她說,換了其他任何商標申請人,申注商標的程序和時間長短是一樣的。

她說:“川普申請商標過程中,所遇到的商標駁回、商標無效、行政訴訟等都是正常的法律程序,作為一個法律從業人員,我沒有看出這個案子有什麼其它的影響。”

德累斯頓律師說,雖然此事與美國大選沒有直接關聯,但是過去幾個月媒體對美國總統競選所給予的關注,有可能影響了商標委2016年9月的裁定。

德累斯頓說:“當然他們在做出裁定時並不知道川普會成為總統。但是,如果讓評審委說他們不知道川普這個人已經很難。媒體給予美國總統競選的關注,有可能影響了他們在解讀呈遞給他們的所有證據方面的決策。”

需要補充的是,上述糾紛僅涉及集佳律師事務所代理的川普在華商標註冊業務。據中國媒體報導,除了董偉之外,中國還有其它企業使用了川普、特朗普或“Trump”商標,涉及範圍從建築產品到撲克牌,甚至到馬桶蓋,玲瑯滿目,多種多樣。美國大選結果是否會對這些商標構成挑戰,還有待觀察。

川普商標糾紛對未來美中貿易的影響

對於川普本人來說,中國對知識產權保護不力是出現上述糾紛的癥結所在。這從他2011年給時任美國商務部長的駱家輝的一封信中就可略窺一斑。當時,澳門的一家小咖啡館註冊了“Trump”的名字後被川普告上法庭。但是,法庭卻判決說,川普只能用這個名字註冊酒店,而不能註冊餐館。

川普在給駱家輝信中指出:“法庭能夠做出如此荒唐可笑的判決這一事實,充分錶明他們的整個體系缺乏信譽,並且貪污腐化。” 他還說:“他們的行為應該警示世界其它國家:不要和他們有任何貿易往來或者是做生意。”

美國亞太法學研究院執行長孫遠釗認為,川普的這段經歷以及他對中國知識產權保護的負面印象,在其就任總統後勢必會影響美國的對華貿易政策。

孫遠釗說:“我相信是會的。如果你在一個國際爭端當中獲得了勝訴,得到了你想要的。你就歡歡喜喜地走了。會跟自己政府咬耳朵的都是敗訴的一方。因為在這之前搶注的問題,他(川普)遭到了敗訴,他當然不滿意。”

孫遠釗認為,川普未來的對華貿易政策有可能面臨進退維谷的局面,因為如果他遵守競選承諾,取消“跨太平洋夥伴關係協定” (TPP),就會重現不久前在利馬舉行的亞太經合會議中的情況,亦即很多國家會導向以中國為主導的“區域全面經濟夥伴關係協定”(RCEP),而相比之下 RCEP對知識產權的保護沒有TPP的嚴厲。因此,他說,如果川普要制衡中國,促使其加強對知識產權的保護,就需要支持TPP。反之,就有可能讓中國取得主導的地位。

孫遠釗指出,在這種錯綜複雜的糾葛之中找到微妙的平衡並非易事。因此,對川普未來的對華貿易政策,他主張採取觀望的態度。

XS
SM
MD
LG