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特朗普前顧問班農因涉嫌籌款欺詐被捕 法庭上聲稱無罪


2019年11月8日班農在華盛頓聯邦法院出庭就羅傑·斯通案作證。

特朗普總統的前首席戰略顧問史蒂夫班農(Steve Bannon)星期四(8月20日)被聯邦當局逮捕,他被指控通過一項叫做“我們建牆”(We Build the Wall)籌款活動欺騙數以十萬計的捐贈者。星期四下午班農在法庭上聲稱自己無罪,聯邦法官同意以500萬美元保釋金將其釋放。

班農被限制只能在紐約和首都華盛頓地區行動,在沒有獲得許可前不得使用私人飛機或船隻。據報導,班農是星期四在康涅狄克州的一艘私人遊艇上遭到當局逮捕。

根據指控,班農和其他三名被告“欺騙了數十萬名捐贈者,利用他們對資助建造邊境牆的興趣,籌集了數百萬美元,並且欺騙說這些錢將全部用於建牆”。

美國司法部紐約南區檢察官辦公室8月20日發表聲明稱:“我們建牆”在線募捐活動的領導者被指控詐騙數十萬名捐贈者。聲明說:“布賴恩·科爾法奇(Brian Kolfage)、斯蒂芬·班農(Stephen Bannon),以及其他兩人據稱通過這個組織向科爾法奇輸送了數十萬美元;所有四名被告均涉嫌從他們在這項欺詐中扮演的角色中獲利。”

檢方指控,這四人欺騙捐贈人、聲稱“籌集2500多萬美元在美國南部邊境修建隔離牆”;但是根據司法部的新聞稿,其中一部分資金已經被用於謀取私利。

紐約南區代理聯邦檢察官奧黛麗·施特勞斯(Audrey Strauss)在一份聲明中說:“被告欺騙了數十萬捐贈者,利用他們為邊境牆提供資金以籌集數百萬美元的興趣,虛假地聲稱這些錢將全部用於建築。”

起訴書稱,被告集體從“我們建牆”中獲得了數十萬美元的捐助資金,他們每人使用資金的方式與該組織的公開陳述不一致。儘管被告一再向捐贈者保證,“我們建牆”的創始人和公開代表人科爾法奇不會得到一分錢的報酬,但被告們秘密地策劃將數十萬美元轉給科爾法奇;而科爾法奇則用來資助他奢侈的生活方式。

另據《華爾街日報》8月19日獨家報導,一家與特朗普顧問班農和流亡的中國商人郭文貴有聯繫的媒體公司,今年春天在一次私人發行中籌集了3億多美元資金,聯邦和州當局正在對此進行調查。

白宮8月20日發表聲明,表示特朗普總統與班農被指控的項目沒有任何牽連。白宮發言人凱莉· 麥肯納尼(Kayleigh McEnany)對記者說,特朗普總統覺得班農“這樣做或許只是為了炫耀,以便籌集資金”。

《華盛頓觀察家報》報導,如果班農等人的欺詐罪和洗錢罪被定罪,每項罪名最高將面臨20年監禁。

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