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美國與盟友建立新夥伴關係 確保關鍵礦物供應鏈安全 抗衡中國壟斷


資料圖:美國加州芒廷帕斯的一座稀土礦。
美國與盟友建立新夥伴關係 確保關鍵礦物供應鏈安全 抗衡中國壟斷
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美國國務院星期二(6月14日)宣布,美國與加拿大及其他盟友建立了一項新的伙伴關係,旨在確保在全球對稀土和鋰等關鍵礦物需求不斷上漲之際,確保這些礦物的供應鏈安全。另一方面,美國國防部與澳大利亞萊納斯(Lynas)稀土公司簽署了一項在美國建稀土加工廠的協議,以減少對這些礦物的主要生產國中國的依賴。

白宮今年2月在宣布採取措施加強關鍵礦物供應鏈行動之際表示,隨著世界向清潔能源經濟轉型,未來幾十年全球對這些關鍵礦物的需求將會猛增400-600%。

白宮說,這些關鍵礦物包括稀土、鋰和鈷,它們是生產電池、電動汽車、風力渦輪機和太陽能板等清潔能源技術的關鍵材料。

美國國務院星期二說,礦物安全合作夥伴關係(Minerals Security Partnership)旨在幫助“加快來自政府和私營部門的投資用於戰略投資機會,……堅持最高的環境、社會和治理標準。”

美國政府一直在與加拿大合作,以加強地區供應鏈,抗衡中國在這個產業的壟斷。

參與這項礦物安全合作夥伴關係的包括澳大利亞、加拿大、芬蘭、法國、德國、日本、韓國、瑞典、英國、美國和歐盟委員會。

另一方面,澳大利亞稀土公司萊納斯星期二宣布與美國國防部簽署了一項1.2億美元的後續合同,將在德州建一座商用重稀土分離工廠。

萊納斯是中國以外全球唯一的稀土加工企業。新的合同建立在2020年7月宣布的“一期”資金的基礎之上。

公司說,這個項目的初始資金由五角大樓提供,項目地點預計位於德州墨西哥灣沿岸的一個工業區,並於2025年投入運營。

萊納斯打算將重稀土分離廠與一個輕稀土分離設施結合起來。美國國防部的國防生產法辦公室提供了一半的資金。

萊納斯首席執行官阿曼達·拉卡茲(Amanda Lacaze)對路透社說,這個工廠將是中國以外第一家能夠分離重稀土的工廠。

在稀土供應因新冠大流行而受到影響之後,西方國家、日本、歐盟和其他國家都認識到依賴中國作為唯一供應來源的風險。

拉卡茲說:“這裡的問題不在於是不是中國。供應鏈單一就是有問題的,特別是在一個快速增長並且擁有對成功至關重要的材料的領域。”

(本文依照了路透社的報道。)

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