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鋰山之爭:歐洲要扭轉對中國依賴,當地環保人士卻力阻開礦


資料照片:在德國回收公司Accurec位於德國克雷費爾德的設施內,一名員工正在拆解一個用過的汽車鋰電池。 (2017年11月16日)

在事關未來移動性的某種礦物方面,西方正在力爭結束對中國的依賴。西班牙西部邊遠地區的一座並不起眼的山,有可能成為這場競賽的遊戲改變者。

鋰山之爭:歐洲要扭轉對中國依賴,當地環保人士卻力阻開礦
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瓦爾德弗洛雷斯(Valdeflores)坐落在人口大約10萬的卡塞雷斯(Caceres)的城外,位於埃斯特雷馬杜拉(Extremadura)地區,遠離遊客的喧囂,然而,它已被指定為可能的鋰礦所在地。

如果計劃獲得批准,據估計,這處地點每年提供的鋰將足夠用於40萬輛特斯拉(Tesla)Model 3汽車的可充電電池。

更為重要的是,在鋰礦旁邊還將有一家加工廠,把原材料生產為電池級的鋰。這將是歐洲首家。

電池級的鋰是為下一代電動汽車提供驅動力的礦物質之一。

全球各經濟體都試圖擺脫以常規燃料為動力的引擎。對電動汽車日益增長的需求已經促使一些小型採礦公司脫穎而出,它們尋求鋰、鈷和稀土,並且希望在歐洲開礦和建立加工能力,以減少對中國的依賴。

自從大流行病導致經濟減緩和供應短缺後,美國與歐洲加快了努力,爭取為電動汽車、風力發電機和飛機引擎的關鍵礦物質建立安全與獨立的供應鏈。

隨著各公司尋求減小他們的碳足跡,不需要長途跋涉的金屬加工成為了一個環境目標。

目前,大多數在阿根廷、澳大利亞或智利開采的鋰被送往中國,加工成為可以用於汽車和其它產品的電池級的鋰。然後,這種電池級的鋰被送往西方,用於汽車電池,在這個過程中留下了相當大的碳足跡。

礦物供應報價機構“標準礦物情報”(Benchmark Mineral Intelligence)的卡斯帕·羅爾斯(Caspar Rawles)在接受采訪時對美國之音說:“在歐洲和美國有一場全球性的競賽,要在鋰加工方面改變對中國的依賴,這是製造汽車電池的一個關鍵元素。”

目前中國控制著59%的加工廠,美國控制著4%。根據“標準礦物情報”的數據,歐洲沒有大型加工廠。

希望在卡塞雷斯開礦並啟動加工廠的“埃斯特雷馬杜拉新能源”(Extremadura New Energies)公司希望改變對中國的依賴。該項目價值為6.33億美元。

不過,這家公司在卡塞雷斯遇到了環境保育人士和當地官員的阻力。預計一名法官將在今年晚些時候就這一項目做出裁決。

“埃斯特雷馬杜拉新能源”的首席執行官拉蒙·希梅內斯(Ramon Jimenez)通過Zoom接受美國之音採訪時說:“不僅是擁有鋰,重要的是擁有加工處理能力,這樣便可以用於電池。我們目前在歐洲沒有這種能力。”

“我們不想把鋰運到中國去加工,然後再運回來,因為這樣我們是在產生很多二氧化碳,把它施放到大氣層。這造成了大面積的碳足跡,對環境是不利的。”

中國目前擁有鋰市場的60%到70%。希梅內斯估計,到2030年,歐洲將達到15%,美國將佔有12%。

希梅內斯說,在聽取了環保人士對該項目造成的環境衝擊的擔心後,該公司修改了計劃。

他說,這座鋰礦將在地下開發,動力使用綠色氫能,這樣便更加具有可持續性。

環保組織“拯救此山”(Salvemos La Montana)的亞歷杭德羅·帕洛莫(Alejandro Palomo)說,雖然修改了計劃,但是該礦將損害源自這座山的卡塞雷斯市地下水供應。

他在接受美國之音電話採訪時說:“它還將因為加工廠使用的化學物質而影響到空氣質量。採礦有可能影響到1986年聯合國教科文組織(UNESCO)宣布的‘世界遺產地’的歷史中心。”

他說,“全市”都反對開礦計劃,這項計劃只能帶來100個就業機會,而且多數都是專業領域的崗位。

(本文參考了路透社的報道。)

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