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美國放棄疫苗專利 希望造福世界 而非推動中國生物技術


這張照片顯示了2021年4月23日在Elafonissos島的一個保健中心的一瓶輝瑞/ BioNTech生產的新冠病毒疫苗。
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美國政府和行業官員說,拜登政府正在研究確保為援助貧窮國家而放棄新冠病毒疫苗專利的方法,不會將敏感的美國生物製藥技術移交給中國和俄羅斯的做法。

拜登總統週三支持美國在世界貿易組織(WTO)進行談判,已放棄知識產權,以此作為允許較貧窮國家生產自己的疫苗來作為疫苗供應的一種手段。

到目前為止,疫苗絕大多數流向較富裕的國家,富裕國家在今年早些時候為其爭取了合同。富裕國家的新冠肺炎感染率隨著今年疫苗接種率的上升而下降,但在36個國家和地區,感染率仍在上升,印度的每日病例激增的到每天近40萬。

西方製藥公司(其中許多已經獲得政府支持以開發疫苗)強烈反對轉讓知識產權來製造疫苗。他們說,較貧窮的國家建立生產能力和爭奪稀缺供應的速度將很慢,從而打擊了產量。

輝瑞公司(Pfizer Inc.)首席執行官阿爾伯格·布爾拉(Albert Abourla)週五表示,擬議的豁免將破壞迄今為止在增加疫苗供應方面取得的進展。布拉爾說:“這將使我們為製造安全有效疫苗而需要的關鍵投入物展開爭奪展開爭奪。沒有或幾乎沒有生產經驗的實體可能會追逐我們擴大生產規模所需的原材料,從而使所有人的安全和保障面臨風險。”

許多公司以及現在的一些美國官員擔心此舉將使中國跨越多年的研究並侵蝕美國在生物製藥方面的優勢。

拜登政府的一位高級官員說,儘管優先考慮的是挽救生命,但美國“希望在豁免生效之前檢查豁免對中國和俄羅斯的影響,以確保其符合目的。”

路透社的報道援引一位業界代表的話說,拜登政府認為可以通過WTO談判解決這些問題,但未具體說明。消息人士還透露,拜登政府中的一些機構對於如何解決可能要花費數月時間的談判中所關注的問題持不同意見。

一些分析人士說,一旦移交,就很難對技術的使用進行限制。輝瑞(Pfizer)、BioNTech和莫德納(Moderna)在新冠肺炎疫苗中使用的信使核糖核酸(mRNA)是一種新開發的生物技術,其治療前景遠遠超出疫苗。

中國和俄羅斯都有自己的疫苗,但不使用這種生物技術。

前美國駐華大使、前美國商務部長駱家輝對路透社說:“輝瑞和莫德納花了多年時間研發這些疫苗。中國、俄羅斯、印度、南非和其他國家希望獲得這種疫苗。他們的目的是獲得基本的專門知識,以便他們可以利用它來開發其他的疫苗。

知識產權律師、聯合國世界知識產權組織前副局長詹姆斯·普利(James Pooley)指出,專利本身是可以公開獲取的。但是,由輝瑞公司/BioNTech公司、莫德納(Moderna)公司和其他公司開發的商業機密,以及諸如溫度和生長條件等製造過程的“食譜”尚未公開。對於談判者而言,這最終將成為雙重問題。在保護知識產權之前,美國官員必須確保獲得這些知識。

需要說服那些製藥公司到談判桌前放棄這類商業秘密。

路透社報道援引普利的話說:“當事實證明美國實際上無法提供對實施發明至關重要的信息時,會發生什麼?“

普利說,那樣將會被視為美國和其他富裕國家在兌現承諾方面的又一次失敗。

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