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稱履行對港責任 英國斥資4千萬英鎊助BNO港人居英


英國國民海外護照與香港特區護照(路透社照片)

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英國政府8日宣布撥款4300萬英鎊,相當於5900萬美元,協助移英港人在當地開展新生活。

這項由英國房屋社區及地方政府事務部 (Ministry of Housing, Communities & Local Government, MHCLG) 斥資推出的“香港英國歡迎計劃” (Hong Kong UK welcome programme)包括設立12個虛擬迎新中心,提供房屋、教育及就業方面的支援,資助港人住屋開支及接受英語課程;學校亦會獲得教學資源,教導學生有關香港及英國的歷史聯系。

英國房屋、社區及地方政府大臣羅伯特·詹里克(Robert Jenrick,又譯鄭偉祺) 強調,英國是自由和民主的擁護者,將履行對香港人的責任。英國外相拉布((Dominic Raab,又譯藍韜文) 也表示,歡迎計劃作為英國幫助 BNO 港人融入和貢獻英國社區的重要舉措,反映英國對香港人的承諾。

在同一天,英國政府發布繁體字中文版小冊子,指導在英港人如何在英國安頓生活,例如介紹英國狀況、人口組成、公共交通資訊、假期、語言與政治制度等。有關當局並向在英港人提供英語和粵語的詢問電話服務。

英國今年1月起接受擁有英國國民海外護照(即BNO護照)資格的香港人申請簽證移居英國,並提供入籍途徑。截至3月中,已有約2.7萬人提出申請。英國政府預估,未來5年內將會有25至32萬人申請移民。

據香港《立場新聞》的報導提到,BNO 簽證的最初設計是不容許移居英國的香港人獲得公共財政資助。不過 4 月初開始,英國政府修改政策,容許極度貧窮人士向政府尋求援助,形容這是給 BNO 簽證持有人的“慷慨優待” ,以反映英國對香港人的歷史與道德承擔。

由前英國駐港領事館職員鄭文傑創辦的“英國港僑”協會週四在臉書專頁發聲明歡迎英國政府的有關決定,該會形容剛剛公布的支援配套再次強調BNO簽證政策不是經濟移民計劃,而是營救香港人脫離威權壓迫統治的救生艇方案,同時呼籲英國切勿忽略和忘記那些仍然未能被有關簽證政策惠及的香港人,特別是那些曾經在民主抗爭前線並作出重大犧牲的青少年。

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