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在急於公佈數據的指責聲中 美國人口普查局長辭職


美國人口普查問卷的信封。
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美國人口普查局局長史蒂夫·迪林厄姆星期一(1月18日)辭職,在此期間,有指稱說,他支持共和黨人發出的在特朗普總統離任前把數據交給他的呼聲。

商務部監察長佩姬·E·古斯塔夫森1月12日致函迪林厄姆,要求解釋他的行為,此後他一直備受審視。這份信函披露了吹哨人的指稱,這些指稱說,為了取悅總統,人口普查局的一些政治委任官員力促提前公佈有關無證移民的數據。

初步數據最早定於3月6日公佈,但是政治委任官員們據稱力促要把1月15日定為公佈日。

這種高壓做法讓人口普查局內的一些人擔心,提前公佈數據有可能會破壞信息的準確性。一名吹哨人示意,如果急於公佈,數據“將在統計學上無法辯護”,而且有可能被“誤讀、誤用或以其它方式玷污本局聲譽”。

迪林厄姆就這封信函發表聲明做出回應。他寫道,他的做法經過了盡職調查。

迪林厄姆局長說:“報告所稱的吹哨人提出的關注似乎是對已計劃的數據審議和潛在公佈程序以及已商定的數據質量標準應用需求的誤解。”

無證移民一直是特朗普政府在人口普查數據方面的一個關注點。2018年,白宮推動把公民問題納入問卷,這項要求後來被美國最高法院所阻止。為了加速在新冠病毒大流行病期間的數據處理進程,政府在2020年建議不把無證移民統計在內,這個決定後來也被取消。

人口普查數據被用來決定如何分發每年大約1億5千萬美元的聯邦資金,還幫助確定今後十年國會眾議員席位的分配。

有些人擔心,不把無證移民統計在內會對共和黨人有利。紐約州的民主黨聯邦眾議員卡羅琳·馬洛尼指責迪林厄姆站在特朗普總統一邊。

擔任眾議院監督與改革委員會主席的馬洛尼在一項聲明中說:“迪林厄姆博士不是確保准確統計,而是似乎一再屈從於特朗普行政當局公然把人口普查政治化的做法。他未能對國會做到公開與透明,最近的事件顯示,他已經失去了人口普查局員工的信任。”

迪林厄姆自從2019年1月以來一直主管人口普查局。當選總統拜登還沒有宣布由誰來領導人口普查局,也沒有宣布該局其他政治委任官員的人選。

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