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美中軍事競爭:錢袋掌握在國會手中


一面美國國旗飄揚在美國國會山上。
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美國國防戰略確認強化美軍實力是贏得與中國軍事競爭的首要條件。但是,掌握錢袋的國會在軍費問題上一直存在兩黨分歧,這項分歧因為新冠病毒疫情對國家財政的衝擊會變得更加突出。在《美中軍事競爭》系列報導的第四部分,美國之音為您報導國會黨派政治正如何影響美中軍事競爭。

特朗普政府2018年推出的國防戰略確認美國正與中國和俄羅斯展開一場大國競爭,並提出三項基本應對措施,其中首要措施是提高美軍的殺傷力。

白宮在今年5月發表的中國問題戰略報告中又提到美軍為提高殺傷力正採取的具體措施,包括實施核力量現代化、快速研發和部署高超音速作戰平台、增強網絡和太空能力以及研發其他更具有殺傷力的武器裝備。

實施這些措施需要數百億美元的經費,國防官員們說,掌握錢袋的國會還沒有讓足夠的經費到位。

美國國防部負責東亞事務的副助理部長科林可 (Keino Klinck)
美國國防部負責東亞事務的副助理部長科林可 (Keino Klinck)

科林可(Keino Klinck)是國防部負責東亞事務的副助理部長。

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科林可:“戰略就是預算,預算反映戰略。但迄今為止,預算額還沒有反映印太地區作為美軍主要行動區的角色。”

白宮今年2月向國會遞交的2021年度政府預算包括為國防部撥款7046億美元。這項龐大的預算大約佔政府預算總額的15%,但只比前一年的預算增加了百分之零點一,以滿足國會兩黨此前就限制國防預算增長達成的協定。

國防部長埃斯珀說,為了贏得與中俄的競爭,國防經費至少應該以通貨膨脹率逐年增長,而不應年年持平。

五角大樓為海軍申報的新財年預算是2071億美元,也跟本年度國會提供的海軍軍費基本持平。

美國海軍作戰部長吉爾代(Admiral Gilday)在國會作證(美國之音黎堡2020年2月27日攝)
美國海軍作戰部長吉爾代(Admiral Gilday)在國會作證(美國之音黎堡2020年2月27日攝)

海軍作戰部長吉爾代上將稍早前在接受國會質詢的時候無奈地說,因為受到預算限制,海軍不得不作出一些艱難的取捨,包括減少購買維吉尼亞級攻擊潛艇,以保全哥倫比亞級戰略核潛艇等最重要的武器研發項目不受影響。

曾在裡根政府國防部擔任前海軍部副次長的克羅普西(Seth Cropsey)對美國之音說,近些年來,國會兩黨政治分歧越來越傷害到美軍在西太平洋地區與中國抗衡的能力。

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克羅普西:“黨派在國防開支、特別是海軍開支問題上分歧越來越大,這不是一個好兆頭,因為與中國的衝突會是兩國海軍的較量。”

共和黨人目前不僅掌控白宮,還控制著國會參議院,但民主黨人掌控眾議院,根據憲法,所有預算法案都必須從眾議院開始。

眾議院軍委會主席、民主黨人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持聽證會(美國之音黎堡攝)
眾議院軍委會主席、民主黨人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持聽證會(美國之音黎堡攝)

眾議院軍委會主席、民主黨人史密斯議員(Adam Smith)與幾乎所有國會議員一樣,深切關注中國的軍事現代化以及美軍的應對措施。但他多次表示,國家的國防開支已經相當龐大,國家的資源有限,國防部努力推進的國防戰略與國家有限的資源不相稱。

在緊挨著國會辦公大樓的智庫傳統基金會,資深防務研究員伍德(Dokota Wood)說,作為民主黨人,史密斯議員在國防預算問題上不得不考慮自身黨派對整體政府預算的看法。

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伍德:“正如史密斯主席所說,我們並沒有一個金錢無限的賬戶。他關注眾議院佔多數的民主黨人今年秋天在考慮預算問題時會傾向於做出什麼決定,因此會不太願意去爭取增加國防預算。”

美國國會軍事委員會共和黨領導人索恩伯里(Mac Thornberry)2020年2月12日接受記者聯訪(美國之音黎堡攝)
美國國會軍事委員會共和黨領導人索恩伯里(Mac Thornberry)2020年2月12日接受記者聯訪(美國之音黎堡攝)

今年4月,眾議院軍委會首席共和黨人索恩伯里(Mac Thornberry)推出印太地區威懾措施預算專案(Indo-Pacific Deterrence Initiative),試圖突破預算限制,為強化美軍對中國的軍事競爭力追加60億美元專款,包括強化美軍的防空能力、增強輪調部隊力量、修建和更新聯合作戰訓練設施以及強化信息戰能力。

今年5月,眾議院一些共和黨議員宣布成立中國問題工作組,謀求在國家安全等五個領域針對中國的威脅提出相應的政策建議。

但是伍德認為,國會為抗擊新冠病毒疫情已經撥出了數万億美元的緊急專款,眾議院共和黨人將很難推動增加國防預算。

伍德:“一些共和黨人指出了中國等競爭對手對美國的挑戰,但他們會很難說服其他人(支持增加軍費),因為新冠大流行導致許多美國人失業,國內開支的需求會更大。”

軍委會主席史密斯對共和黨人提出設立印太專款原則上表示贊同,但沒有對具體撥款金額做出任何保證。

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