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疫苗研發缺乏國際合作專家稱美中兩國有責任合作


目前全球大約有十多種正在研發的疫苗處於人類試驗的不同階段
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中國稍早前宣布,中國科學家新冠病毒疫苗研發取得重大進展,預計將由一家專門生產冠狀病毒疫苗的工廠,為中國未來的疫苗供應做準備。相關專家說,疫苗研發競爭已經成為美中兩國地緣政治鬥爭的一部分,並呼籲華盛頓和北京加強疫苗合作。

中國醫學科學院醫學生物學研究所(IMBCAMS)日前宣布,研究人員已經於2020年6月20日,開始對其自主研發的新型冠狀病毒滅活疫苗進行第二階段人體試驗,以進一步評估該疫苗的有效性和安全性。中國媒體報導稱,中國醫學科學家的研發進展,“在目前全球疫情依然嚴峻複雜的形勢下,為全球抗疫再次注入'強心劑'”。

此前,北京在6月11日前後出現新冠病毒病疫情抬頭,此後確診人數持續增加。據北京市衛健委公佈的數字,6月22日單日再新增13起確診病例,累計確診數至少249人。

在美國,由於所有的州都已經進入了不同階段的經濟重啟活動,再加上因抗議警察暴力全美爆發的連續大規模人群聚集,以及各地競選活動的因素,新冠疫情仍然未得到控制,目前美國的確診病例數字至少231萬人,新冠病毒死亡人數已經超過12萬人。

美國醫學專家普遍認為,在應對新冠病毒的幾種預防和治療方案中,疫苗是首选和當務之急;在沒有可用疫苗問世之前,恐怕無法恢復以往的正常生活。不過,美國一些州長與醫學專家在這個問題上有分歧:一些人認為,有效、安全的疫苗是重啟一切經濟社會活動的關鍵;另一些人則認為,有沒有疫苗,都必須重啟經濟活動。

疫苗研發正取得進展

目前全球大約有十多種正在研發的疫苗處於人類試驗的不同階段。世界衛生組織警告說,冠狀病毒大流行正在加速,“世界正處於一個新的危險階段”。然而,目前尚沒有任何一項疫苗試驗通過大規模、後期階段的3期臨床試驗;而三期臨床試驗,是獲得藥物監管部門審批上市的必要步驟。

目前已經進入人體試驗階段的候選疫苗中,絕大部分是由美國和中國的科學家和疫苗公司開發的。根據世界衛生組織的數據,在臨床評估的第二階段中,至少有8種候選疫苗正在取得進展。

美國首席傳染病防治專家弗契醫生,6月23日在美國國會作證時對疫苗開發持“謹慎樂觀”態度,認為人類將會研發出應對新冠病毒的疫苗。

分析人士認為,新冠疫苗研發已經成為美中兩國地緣政治爭鬥的一部分。

對北京而言,能夠首先讓民眾接種上疫苗,如同中國媒體所言,是中國成為全球技術領先者形象的“一劑強心針”。對美國行政當局而言,美國民眾如果能夠率先接種疫苗,將會有助於特朗普總統的連任競選。

“鑑於這一大流行已經捲入了籠罩在美中之間的地緣政治競爭之中,無論是誰率先研製出安全有效的疫苗,可能會給這場疫苗開發競賽的'贏家'帶來某些利益,” 美國智庫外交關係協會全球衛生專家大衛·菲德勒(David Fidler)如是說。

疫苗研發缺乏國際合作

醫學專家表示,在這場史無前例的新冠疫情之下,美中兩個全球最大經濟體有責任加強合作,努力早日研發出有效、安全的新冠病毒疫苗,造福全世界人類。

阿梅什·阿達利亞(Amesh A. Adalja)是約翰斯·霍普金斯大學衛生安全中心高級學者。他說:“美中兩國科學家們應該加強合作。這些領域包括:研究和了解病毒、流行病學、病毒起源,以及疫苗研發技術。”

流行病專家、喬治城大學醫學中心教授劉成龍表示,美中兩國都還在努力抗擊新冠疫情,值得相互學習和合作的領域涉及到疫情的方方面面。“其中包括:防疫措施的採用、治療藥物的開發、疫苗研究、資金投入等等,所有這些都與經濟重啟和人民生命息息相關。”

華盛頓智庫的中國研究專家說,目前全球有很多公司各自自主研發新冠疫苗,但是最重要的問題是,到目前為止,缺乏國際合作的問題“非常糟糕,而且涉及很多不同的方面。”

“我不太關心是哪家公司發明了這種疫苗,但是我們需要良好的合作;特別是美國和中國之間的合作,只有這樣,才能非常迅速地生產出這種疫苗,並且在全球分發使用。否則,如果某個國家試圖壟斷或將疫苗政治化,我認為情況可能會變得相當醜陋,”布魯金斯學會桑頓中國研究中心高級研究員杜大偉(David Dollar)在一場研討會上回答記者問題時說。

美中缺乏互信

鑑於目前美中兩國關係受疫情、貿易戰、香港立法和美國總統大選等因素影響,美國和中國的雙邊關係跌落到40年來的最低谷。華盛頓和北京幾乎失去了外交和戰略的互信。

“我毫不懷疑,中國和其它一些國家一直在試圖從美國的研究機構偷取有關大流行相關活動的信息,其中就包括疫苗開發,” 外交關係協會公共衛生專家菲德勒對德國媒體表示。

不過,菲德勒補充說:“如果說美國政府也在對中國的相關研究進行網絡情報蒐集活動,我也不會感到驚訝。”

坊間曾有揣測說,北京之所以不願意將中國真實的疫情數字,特別是疫情最初的詳細信息透露給美方,就是擔心美國會在疫苗和藥物開發方面佔了上風。不過,在疫情初期,美國總統特朗普曾經多次讚揚習近平對疫情所採取的措施,並且稱讚北京的信息透明度。

美國知名智庫蘭德公司(RAND)日前發布一份分析報告稱,中國的新冠狀病毒病例數目,可能要比中國政府2020年1月報告的高出37倍。

鑑於蘭德這份報告的主要依據,是對商業航空旅行在2019冠狀病毒(COVID-19)大流行期間所做的研究,美國醫學專家對這份報告的實用價值看法不一。

喬治城大學流行病專家劉成龍認為,由於這份報告的幾位作者背景是軍事情報分析師,而不是醫學和流行病專家,報告更像是一份情報分析。

他說:“蘭德公司的這份報告,嚴格上來說不能算是科學研究,採用的數據很粗略,估算方法依賴不正確的假設。所以,這份報告沒有什麼參考價值。”

約翰斯·霍普金斯大學的阿達利亞醫生則表示,儘管新冠病毒很可能在人們注意到它之前,就已經在中國境外傳播了,法國在去年聖誕節前後、意大利去年12月初,都檢測到了新冠病毒,但是,“很顯然我們並沒有全面了解疫情在中國蔓延的程度。”

“因此我認為,蘭德公司的分析報告還是很有用的,有助於我們理解這次疫情初期是如何發生的。在突發公共衛生事件期間,獲得完全的信息透明是非常重要的,”他說。

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