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美軍艦一周兩度在南中國海挑戰“非法、過分”主權聲索


美國海軍邦克山號導彈巡洋艦(USS Bunker Hill)一名水兵2020年4月29日攝像記錄航行斯普拉特利群島情景(美國海軍)
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美國軍艦罕見地一連兩天在南中國海挑戰中國等國家對海權的過分聲索。觀察人士擔心,在新冠病毒疫情繼續席捲全球各地時,美中兩國在那裡的軍事衝突風險增加。不過有防務專家認為,中國可能認為增加衝突風險有利於實施其擴張戰略。

美國海軍第七艦隊星期三(2020年4月29日)表示,邦克山號導彈巡洋艦(USS Bunker Hill)當天在斯普拉特利群島,也就是中國所稱的南沙群島,依照國際法實施了一次航行自由行動(FONOP),以挑戰中國等國家對那片海域提出的過分主權主張以及這些國家提出的必須事先得到允許才能通行的非法要求。

一天前,中國軍方指責美國海軍貝瑞號(USS Barry) 伯克級導彈驅逐艦當天“未經允許非法闖入西沙領海”,並聲稱已派海空力量將貝瑞號驅離。

邦克山號巡洋艦、貝瑞號驅逐艦以及美利堅號兩棲攻擊艦與海軍陸戰隊第31遠征部隊過去幾個星期一直在南中國海巡航。

同一時期,中國海警船4月初在自稱擁有主權的西沙群島海域撞沉了越南一艘漁船。兩星期後,北京又宣佈在三沙市之下設立西沙和南沙兩個行政區,試圖強化其主權主張。在軍事上,中國以練兵為由,派遼寧號航母及護衛艦隊在台灣外海和南中國海頻繁行動。

美國國務卿蓬佩奧在過去幾天多次指責中國當局利用全世界專注於應對新冠疫情的時機霸凌地區鄰國。

中國軍方在指責美國軍艦進入西沙群島的聲明中作出反駁,稱美方應把精力放在本國疫情防控上,為國際抗擊疫情多做有益的事。

地區觀察人士們擔心,在新冠病毒疫情當頭,美中兩國在南中國海各自展示軍力可能會增加軍事衝突的風險。

五角大樓發言人霍夫曼(Jonathan Hoffman)上星期五在回應有關問題時不願將南中國海地區的安全局勢與新冠病毒疫情直接掛鉤。他說,欺凌南中國海地區弱小鄰國是中國的一貫做法。

霍夫曼:“我認為他們一直忙於實施南中國海軍事化。他們是否在利用當初自己也受到衝擊的這場全球性危機呢?我不這麼認為。我想,他們在繼續進行我們多年來看到的、導致地區不穩定的那些行動。”

前美國海軍法律專家、退役中校奧多姆(Jonathan Odom)在接受美國之音採訪的時候也認為中國近幾個星期在南中國海咄咄逼人的行為是其多年來此類行動的繼續,與新冠病毒疫情未必存在密切關聯,並認為這類行為只會導致局勢緊張。

奧多姆:“根據國際法,當兩個國家對同一些島嶼聲稱擁有主權時,其中一個國家在主權糾紛已經立案後所做的任何事情在法律上來講都是無濟於事的。我們知道南中國海主權糾紛已經立案。我不是說中國會謀求在國際法庭裡解決糾紛,但是從國際法來說,他們的有關行動是毫無作用的,只會將緊張局勢升級。”

在奧多姆看來,中國明知會導致緊張局勢升級卻繼續島礁軍事化、強化主權聲索等行為,可能是因為中國判斷衝突風險的增加有利於實施其擴張戰略。

奧多姆:“中國用風險當作武器對付其鄰國的可能性比較大。一些鄰國可能因為擔心風險而迴避中國。我認為美國擁有足夠的軍事能力和政治意願不迴避那些地區,因為我們致力於保護美國及其盟友和夥伴國在那裡的利益。”

當被問到美國派美利堅號和其他軍艦去南中國海行動是否為了回應中國最近在那裡的頻繁舉動時,五角大樓發言人霍夫曼說,如果美國海軍不去南中國海行動,中國在那裡的活動會更加囂張。他說,美國的另外一個重要考慮是,讓地區的盟友和夥伴國看到美國致力於地區的安全。

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