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美國會參眾兩院推進“台北法”助台維繫全球邦交


美國猶他州共和黨籍聯邦眾議員匡希恒2019年10月30日出席眾議院外委會“2019年台北法”等法案表決聽證會(美國之音鍾辰芳拍攝)
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在中國加大對台外交施壓,挖走台灣多個邦交國之後,美國國會旨在協助台灣維繫全球邦交的“2019年台北法”(TAIPEI Act),近來在美國參、眾兩院的立法過程也取得快速進展。議員說,這個法案要傳遞給台灣的重要信息,就是美台關係非常堅強,台灣在美國得到的支持是不分黨派的。

就在華盛頓時間星期二(10月29日)晚間,參議院無異議通過“2019年台北法”(S. 1678)之後,眾議院外委會星期三一早也以口頭表決方式無異議通過眾議院版本的“2019年台北法”(HR4754)。

“台北法” 的正式名稱是“台灣盟邦國際保障與強化倡議法”取其全名每個英文字的第一個字母,合起來的縮寫就是“台北”2字。

自民進黨的台灣總統蔡英文上任後,中國已經挖走台灣7個邦交國,現在與台灣有正式邦交的只剩梵蒂岡和14個國家。一向力挺台灣的科羅拉多州聯邦參議員加德納認為,美國必須協助台灣維護國際空間,因為這符合美國的國家利益,所以“台北法”就是國會從立法上支持台灣維繫邦交的具體做法。

值得注意的是,這個法案在美國國會的審議過程相當快速,加德納的提案9月25日經由外委會通過後,這個星期二已經得到參議院以無異議方式的表決通過,星期三一早,眾議院外委會也以口頭表決方式無異議通過了眾議院版本的“台北法”。

這個版本是由猶他州共和黨籍眾議員匡希恆提出,內容與參議院通過的文字大致相同。

在表決前匡希恆針對這個法案表示,“台北法”要對台灣傳遞的信息就是“美台關係非常堅強,美國也非常感謝台灣的友誼。”

眾議員夏伯特(Steve Chabot, R-OH)在表決前的發言中也強調,在中國的外交打壓下協助台灣維護主權,可以展現美國對自由開放印太地區的承諾。
夏伯特還提到“台北法”引發的問題,那就是“為甚麼我們不干脆承認台灣?台灣人民不想要成為中華人民共和國的一部分,在看到幾個月來中國對香港人權公然不理的情況下誰能怪他們呢?”

眾院外委會亞太小組委員會資深共和黨議員約霍也贊同夏伯特的看法,認為“是時候美國承認台灣是一個國家。”

對於法案接下來何時會送到眾議院院會表決,曾經在台灣住過、能說流利中文的匡希恆說,“這個法案還需要經過籌款委員會的審議,所以我們需要跨過那個障礙才能把它送到眾議院院會。我們希望在那裡也能夠得到和這裡一樣的支持。清楚的是,它是超黨派的,這非常重要。它不是一個共和黨的議題,也不是一個民主黨的議題,它是一個美國的議題。我很榮幸能夠作為這個法案的提案人,並且將這個信息傳達給我們在台灣的朋友。“

“台北法”的內容在於表達國會意見,認為美國“應該支持台灣加強與印太地區和全世界國家的正式外交關係和非正式夥伴關係”,在符合美國利益的條件下,對那些與台灣加強關係的國家增進經濟、安全和外交往來;反之,對那些採取嚴重行動傷害台灣的國家則減少這種經濟、安全和外交往來。

此外,法案還要求美國政府協助台灣維持國際活動空間、支持台灣參與國際組織,並與台灣展開雙邊貿易協商,最終目標是簽署美台自由貿易協定。

依據美國國會的立法程序,“台北法”經過眾議院表決通過後,還將與參議院的版本協調一致,參、眾兩院再分別就這個協調後的共同版進行表決,最後再送交特朗普總統簽署成為法律。

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