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美失業人口連續三周激增 經濟有望下半年反彈


美國新增失業人口連續三週激增 但經濟有望下半年反彈
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美國新增失業人口連續三週激增 但經濟有望下半年反彈

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新冠病毒疫情正在對美國經濟、特別是就業構成嚴重衝擊。 美國勞工部4月9日公佈的數據顯示,4月份第一個星期有大約660萬美國人首次申請了失業救濟,這包括被裁員者和休無薪假者。 自3月中旬以來,美國首次申請失業救濟人數已達到1680萬。 但經濟學家預測,一旦疫情結束,美國經濟將在今年下半年實現強勁反彈。

美國4月1日至7日首次申領失業救濟的人數為660.6萬人,較前一周修正後的創紀錄高位的690萬人有所下降,但延續了三個多星期來空前的裁員激增勢頭。 由於美國各州頒布"居家令"和嚴格的社交疏離政策,以減緩新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情的蔓延,自3月中旬以來的過去三個星期,美國首次申請失業救濟人數分別增加了330萬、690萬和660萬。

而實際數位可能更糟,因為很多州仍在處理擠壓的申請。 這表明首次申領失業救濟的人數可能還會繼續增加。

與此同時,美國新冠病毒確診病例繼續居全球之首。 根據約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)對全球新冠病毒感染者的追蹤,截至美國時間4月9日晚,美國累計確診病例已突破46萬5千,死亡人數達到1萬6千。

全美各州為控制疫情而頒布的"居家令"(stay at home order),以及對企業可經營業務的限制正對經濟構成巨大衝擊。 美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)4月9日在與布魯金斯學會(Brookings Institutions)的在線討論中表示,"人們被要求擱置他們的生活和生計,承擔了巨大的經濟和個人代價。 我們正以驚人的速度從50年來失業率的最低點上升到可能非常高的水準,儘管這可能是暫時的。 "

根據美國勞工部的數據,美國3月份流失了70.1萬個工作崗位,但這可能只捕捉到疫情蔓延導致的美國裁員潮中一小部分。 美國的失業率從2月份的3.5%上升到3月的4.4%,為1975年1月以來最大的單月漲幅。 但有經濟學家預測,4月份的失業率可能會達到15%。

彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)高級研究員加里·克萊德·哈夫鮑爾(Gary Clyde Hufbauer)對美國之音說:"(美國)政府為重振經濟而採取了很多措施,如果我們沒有這些措施的話,(經濟)會陷入深度衰退。 但即使採取了這些措施,失業率也可能達到全部工作力的15%。 "

華爾街日報調查的經濟學家預測,新冠病毒疫情大流行將導致今年春季美國經濟嚴重萎縮,約1440萬人失業,但經濟將從下半年開始復甦。 華爾街日報的報導說,商界和學術界經濟學家在本月的調查平均預測,今年6月美國的失業率將達到13%,而12月也仍將居於10%的高位。

哈夫鮑爾表示,美國經濟第一季度萎縮幾乎已成定局,第二季度也將萎縮至少10%或者15%。 "這是非常大的數位,"他說。 華爾街日報調查的經濟學家預測,第二季度摺合成年率的國內生產總值(GDP)將萎縮25%,遠高於3月份時預測的GDP僅萎縮0.1%。

儘管如此,經濟學家普遍預測,美國經濟將在下半年復甦,第三季度和第四季度的增長率將分別達到6.2%和6.6%。

彼得森國際經濟研究所的哈夫鮑爾說:「經濟將會回升,第三季度增長6%,第四季度再增長6%。 但我們不會恢復到2019年的水準,而是比那個水準低3%或4%。 這可能算是樂觀的估計。 它在很大程度上取決於應對新冠病毒的進展。 "

美國財政部長姆努欽對美國企業5月份復工表示樂觀。 他4月9日接受美國財經頻道CNBC電話採訪時說:"我認為,一旦特朗普總統對醫療方面的問題感到滿意,我們就會採取一切必要措施,使美國企業重新開放、美國工人復工,並確保他們在過渡期間有足夠的流動性用以運營。 "

白宮目前發佈的指導意見建議美國人保持社交疏離至4月30日。 該指南建議美國人避免公共場所、旅行和10人以上的面對面聚會。 許多州也實施了更嚴格的措施,比如居家令和關閉非必要企業關閉指示。

白宮新冠疫情工作組傳染病專家、美國國家過敏與傳染病研究所主任安東尼·弗契(Anthony Fauci)也對美國疫情發展感到樂觀。 他日前表示,美國死於新冠病毒肺炎的總人數將低於最初預測的10至20萬人。

弗契4月9日接受哥倫比亞廣播公司新聞(CBS News)採訪時說,"如果我們採取必要措施防止病毒捲土重來,"他可以預見公眾生活回歸正常能夠在夏季實現。

特朗普總統表示,他在做出放鬆防疫新冠疫情指導方針的決定時將聽取醫學專家的意見。 但他也一再堅稱,美國不能讓"治療方案比問題更糟糕",顯示他希望經濟能夠儘早恢復。

美聯儲主席鮑威爾表示,他相信一旦美國企業恢復,美國經濟就能反彈,而且將是強勁反彈。 "我們是在強勁的經濟基礎上進入這段動盪時期的,這應該有助於支撐復甦。 "他說。

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