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新冠病毒疫情加劇 美國經濟會否陷入衰退


美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve)
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美國股市3月23日延續了兩個星期來的跌勢,儘管美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve)出臺了空前的向經濟各領域提供信貸的措施。 與此同時,美國參議院未能批准一項大規模抗擊疫情的刺激計畫。

而新冠病毒疫情繼續在全面各地快速蔓延。 截至美國時間3月23日晚21時,美國累計確診病例已經突破43000例。

美國經濟今年上半年陷入衰退幾成定局,未來能否避免長期衰退將取決於疫情的發展和刺激措施是否及時得當。

在近期將利率下調至接近零後,美聯儲表示,將以學生貸款、信用卡貸款和美國政府擔保貸款為抵押向小企業房貸,同時購買大型企業債券並向它們提供最長四年的過橋貸款。

聯儲也將向地方政府提供資金支援,並購買3750億美元美國國債和2500億美元抵押貸款支援債券。 上星期,美聯儲批准了實質上沒有上限的美國國債和抵押支援型債券的購買計畫。

聯儲還將推出三項新的貸款工具,包括2008年全球金融危機時使用過的定期資產抵押債券貸款工具(TALF),用來支援消費者和企業信貸市場。 此外,聯儲還將向投資者提供貸款,以購買信用卡貸款和其他消費者債務支援型債券。

但週一美國股市的反應顯示,這一系列新舉措並未打消投資者對新冠病毒疫情對經濟影響的憂慮。

彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)高級研究員加里·克萊德·哈夫鮑爾(Gary Clyde Hufbauer)對美國之音表示, 各大銀行和經濟分析師對經濟前景的暗淡預測完全抵消了聯儲在星期一所做的一切。

「經濟前景相當嚴峻,」他說,「因為州政府和聯邦政府的停擺已經很大地阻止了航空運輸。 很多人不得不呆在家裡,不能去上班。 餐館關門了,酒店沒有任何顧客,諸如此類。 所有這一切看起來可能會大幅減少就業,可能會減少15%的就業。 自大蕭條以來,我們還沒有看到過這樣規模的影響。 」

有經濟學家把新冠病毒疫情對經濟的衝擊與1929年的美國大蕭條相提並論,因為經濟活動正以空前的速度停擺。

美國目前50個州當中已有13個州出臺了限制民眾活動的措施,高達三分之一的美國人被要求呆在家中。 星期一,馬里蘭州和麻薩諸塞州下令關閉非必要的企業。 維吉尼亞州宣佈州內所有公立和私立學校的關閉狀態將持續到本學年結束。

布魯金斯學會(The Brookings Institution)桑頓中國研究中心高級研究員杜大偉(David Dollar)對美國之音表示,經濟危機需要財政刺激。 他說:「這麼多人呆在家裡,導致個人需求下降。 只有政府支出和交易才能彌補這一點。 」

然而,一項規模2萬億美元的一攬子抗疫刺激計畫星期一未能在美國國會參議院過關。 這項刺激計畫的主要部分使向小企業發放貸款,使它們能夠保留工作崗位,以及向美國家庭直接發放補貼。 但計畫中有爭議的部分是提供最多5000億美元資金,用於救助受到疫情衝擊的大企業。 民主黨參議員表示,該計畫對大企業的救助過於慷慨,但對各州和醫院以及個人提供的資金太少。

彼得森國際經濟研究所的哈夫鮑爾表示,他預計該計畫最終能夠在一兩天內獲得通過,儘管民主和共和兩黨仍然在為刺激計畫的細節爭執不下。 但他擔心刺激計畫仍無法接近就業問題。 他說:「它所做的就是為下崗的人提供收入,而的確有很多人下崗。 」

一名不願透露姓名的首都華盛頓地區的中餐館老闆對美國之音透露,他並不看好政府接連出臺的措施能夠立即改善他的處境。 他經營的餐館目前只做外賣生意,他因此解雇了大部分服務員。

一些分析指出,美國經濟將在今年第二季度出現衰退,但亦有分析認為,美國經濟已經步入衰退。 摩根大通(JP Morgan Chase)預計美國第一季度經濟總量收縮4%,第二季度收縮14%。 德意志銀行(Deutsch Bank)預計第二季度美國經濟收縮13%。 美國銀行(Bank of America)預計第二季度美國經濟收縮12%。

高盛集團(Goldman Sachs)則預測美國第二季度經濟收縮高達24%。 該機構的分析師們表示,這樣的收縮幅度遠遠超過有記錄以來的美國國內生存總值的最大季度降幅。 在1958年的經濟衰退中,美國經濟收縮了10%。

布魯金斯學會的杜大偉認為,儘管美國經濟無疑將在中短期內出現衰退,但現在還不好斷定疫情對經濟的長期影響有多大。 「公共衛生措施是當務之急,」他說,「如果我們控制住了病毒,那麼就沒有理由擔心疫情在短期內引發的經濟衰退會演變成長期的衰退。 」

高盛表示,預計美國經濟將在今年下半年強勁反彈,第三季度環比增長12%,第四季度為增長10%。

但這些預測仍然取決於疫情的嚴重性和持續的時間。

「但最基本的問題是,這仍是一個健康問題,而不是經濟問題,」彼得森國際經濟研究所的哈夫鮑爾說,「在我們找到更好的方法來應對這種病毒之前,經濟將繼續受到影響。

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