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美國加大對太平洋島國援助 以制衡中國影響力


美國國際開發署代理副署長約翰·巴薩(John Barsa)。
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美國國際開發署(US Agency for International Development)代理副署長約翰·巴薩(John Barsa)星期四(11月19日)在智庫東西方中心(East-West Center)舉行的在線活動上表示,國際開發署在太平洋島嶼國家增加了人員數量,加大對該地區的資金援助,以應對中國在當地的影響力。

巴薩說,國際開發署正在處理兩項援助,以幫助太平洋島嶼國家減緩新冠疫情帶來的經濟和社會影響。這兩個計劃是美國最新設立的太平洋美國基金(Pacific American Fund)的首批援助項目。

美國今年早些時候宣佈為印太戰略下的太平洋承諾(Pacific Pledge)援助計劃新增2億美元資金,其中7800萬美元用於印太地區的新項目,1.3億美元幫助地區應對新冠疫情。太平洋美國基金是新項目之一,撥款金額為1000多萬美元。

巴薩說,過去幾週來,美國國際開發署還宣布了其他多項援助,包括帕勞的海底光纜修建項目,巴布亞新幾內亞的電力合作項目,以及加強所羅門群島競爭力、自然資源和環境管理的項目。他說,未來幾周和幾個月還會有更多項目推出。

巴薩說:“我們致力於為自由開放的印太地區這一共同願景投入資源和努力,我們正在這些承諾上加倍投入,準備啟動三個新的地區項目。這些新項目一起將會對地區產生重大影響。”

美國國家開發署亞洲局助理署長斯歌羅地亞·蒂爾(Gloria Steele)說:“我們希望他們能夠選擇他們的發展路徑,而不是被強加或是像其他國家一樣可能深陷不可持續的債務。”

這些舉措被視為旨在遏制北京在太平洋島國地區日益增強的影響力。去年,所羅門群島和另一個太平洋島國基里巴斯與台灣斷交,轉而與中國建交。今年上半年新冠疫情全球肆虐後,北京又加大對太平洋地區的外交努力,包括承諾提供檢測試劑盒和防護設備。

美國國務院東亞暨太平洋事務助理國務卿史達偉(David R. Stilwell) 在星期四的討論上說:“中國是這個房間裡的大象,使得當地的區域穩定,經濟穩定,正在受到威脅。”他表示,美國所做的和所要傳達的信息是,美國將支持主權、保障自由、以及維護經濟穩定。

此前有報導稱,太平洋島國巴布亞新幾內亞深陷債務泥潭,其對中國的年度債務償還額到2023年時將大增25%,達到6千7百萬美元。

除了經濟援助,美國也在其他方面不斷加強與太平洋國家的關係。今年8月,時任美國國防部長埃斯珀訪問帕勞,凸顯了這個太平洋島國具有的特殊地緣戰略價值。美國防長此前從未訪問過帕勞。

儘管有來自北京的壓力,帕勞仍與台灣和美國保留了穩固的聯繫。帕勞總統雷門格索 (Tommy Remengesau )在埃斯珀訪問期間要求美國在該國建立軍事基地。

帕勞與旁邊的馬紹爾群島和密克羅尼西亞與美國簽署有自由聯合協定(Compact of Free Association),美國一方面為他們的防務和發展提供援助,一方面可以不受限地對這些地區進行軍事訪問。去年,特朗普總統在白宮會晤了這三個國家的領導人,是第一位這樣做的美國總統。

蓬佩奧去年還到訪另一個太平洋島國密克羅尼亞,成為首位訪問該國的美國國務卿。密克羅尼亞與中國建立有外交關係。

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