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美台視頻會議加強對太平洋島嶼 提供新冠肺炎防疫援助


美台於美東時間2020年6月3日晚、台北時間6月4日上午舉行“虛擬太平洋島嶼對話”加強對太平洋島國新館肺炎防疫援助(台灣外交部)
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美國與台灣在一個視頻會議中討論如何強化彼此在協助太平洋島嶼國家應對新冠肺炎(COVID-19)的協調合作,以及抗擊新冠肺炎富有成效的“台灣模式”。

美東時間星期三(6月3日)晚上,在美台“虛擬太平洋島嶼新冠肺炎援助對話”(Virtual Pacific Islands Dialogue on COVID-19 Assistance)中,美國國務院東亞事務局負責澳大利亞、新西蘭和太平洋島嶼事務副助卿孫曉雅(Sandra Oudkirk)與台灣外交部政務次長徐斯儉代表各自政府主持了這場包括雙方多部門、多官員在內的視頻對話。

美國國務院在一個聲明中說,美國與台灣正在強化彼此對防範新冠肺炎擴散的重要合作,“我們希望全世界國家能從台灣--一個活躍的民主及一股良善的力量--為全球社區帶來的慷慨貢獻和令人印象深刻的專業中獲益,並改善他們人民的健康與福祉。”

聲明說,美國與台灣在2019年啟動“太平洋島嶼對話”(Pacific Islands Dialogue, PID),這是一個提供美台探索雙方增加合作方式,“滿足台灣在太平洋外交夥伴發展需求”的平台。由於新冠肺炎對地區的重大影響,召開虛擬太平洋島嶼對話是一個機會讓彼此能指認雙方提供新冠肺炎援助的差距,並研擬一個經過協調的回應來填補這個差距。

參與這場視頻會議的除了孫曉雅和徐斯儉外,還包括美國國際開發署(USAID)、衛生部、內政部、美國疾病控制與預防中心(CDC)、美國在台協會(AIT)及台灣駐美代表處(TECRO)的資深代表,包括美國在台協會台北辦事處處長酈英傑(Brent Christensen)和台灣駐美代表高碩泰等。

與此同時,台灣外交部也表示,台北時間6月4日上午已通過視訊連線方式與美方舉行“台美太平洋防疫援助線上對話”,參加人士除了前述人員外還包括美國駐太平洋國家大使館代表、財團法人國際合作發展基金會代表、台灣駐太平洋4個邦交國大使以及這4個國家參與“台灣醫療計劃”(Taiwan Medical Program, TMP)的醫院代表。

自民進黨的蔡英文總統上任以來,宣稱台灣是其一部分的中國已經挖走台灣7個邦交國,目前在太平洋地區還有4個國家與台灣有正式外交關係,它們是馬紹爾群島、帕勞、瑙魯和圖瓦盧。

台灣外交部次長徐斯儉在會中表示,新冠肺炎對全球造船劇烈衝擊,為提升包括台灣友邦在內的太平洋各國防疫能量,台灣除了已捐贈口罩、紅外線熱像測溫儀和其他醫療物資外,也希望經由這個對話和美方推動“超前部署”,共同就“後疫情”(post-pandemic)時代各方在太平洋地區的醫療衛生合作進行協調,共同協助島國提升防疫能量,也避免資源重置。

徐斯儉強調,即使台灣防疫成果廣受讚譽並得到全球多國聲援,但仍然因為“中國蠻橫阻撓”而無法出席本年的世界衛生大會(WHA)。不過台灣還是積極對太平洋島國及全球許多國家伸出援手,“因為台灣相信,疫情當前沒有國家可以獨善其身,‘防疫共榮’才是人類戰勝疫情的唯一方式。”

第一屆美台太平洋對話去年10月在台北舉行,當時孫曉雅曾經親赴台北參加會議並發表演說,也到總統府和台灣總統蔡英文會面。在星期三的視頻會議中,雙方決定在疫情告一段落後面對面正式舉辦第二屆美台太平洋對話。台灣外交部亞東太平洋司司長葛葆萱說,第二屆對話預訂在美國舉行。

美國國務院東亞事務局星期四在推特帳號上推文說,美國“珍視與台灣的太平洋島嶼對話,這個對話可以加強對太平洋島嶼夥伴關於疫情的回應。我們期盼與台灣,以及我們在太平洋的伙伴合作以確保太平洋人民的健康和福祉。”

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