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訪台後的科寧參議員:避免兩岸衝突最好辦法就是消除模糊空間


共和黨聯邦參議員科寧(Sen. John Cornyn, R-TX)在國會大廈接受記者提問。(2017年1月3日)
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本月曾訪問台灣的美國國會共和黨聯邦參議員科寧(Sen. John Cornyn, R-TX)對美國之音表示,美國不希望看到台海兩岸發生軍事衝突,而阻止這種情況發生的最好辦法就是消除美國在捍衛台灣立場上的任何模糊空間,“讓習主席知道他需要停止這些威脅”。

本月稍早,來自德克薩斯州的共和黨人科寧率領參眾議員代表團出訪亞洲,行程包括夏威夷、菲律賓、台灣和印度。由四位參議員和兩位眾議員及其助理等共12人的代表團11月9日至11日停留台灣三天期間與台灣總統蔡英文及國安、外交高層官員進行會晤,並至國防部與台灣軍方官員見面。

科寧對美國之音表示,此次亞洲之行目的為實地了解印-太地區情勢和挑戰。他說,中國在該地區的行為是他們所到之處聽到的最大擔憂。

科寧說,“我們走訪了整個印度-太平洋司令部地區,從夏威夷一直延伸到印度。期間一直出現的議題就是中華人民共和國採取的咄咄逼人的行動、中國共產黨要入侵台灣的威脅、阻止南中國海的自由航行、建造島嶼聲稱是他們的領土,並在那裡設置導彈系統和跑道,以及與印度展開的咄咄逼人的軍事衝突,還有一些其它事情,包括針對維吾爾和其他侵犯人權的行為。”

“中國、中國共產黨正在邁步出征,我們必須找到方法,與朋友和盟友合作來阻止他們,” 科寧11月16日在國會山接受美國之音採訪時說。

科寧強調,根據1979年《台灣關係法》,美國政府有責任幫助台灣建立自衛能力。“台灣是個有2400萬人口的國家,他們面對的是一個有十幾億人口的國家,在人數和武器上都寡不敵眾。因此重要的是,——舉例來說,澳大利亞、日本和美國四方合作,爭取拿出統一和協調的應對措施,”科寧說。

科寧繼續表示,“我要再次強調,沒有人希望在該地區或世界任何地方發生軍事衝突,但阻止這種情況發生的最好辦法就是消除我們在捍衛台灣和捍衛我們自身國家利益方面的任何模糊空間,讓習主席知道他需要停止這些威脅。”

針對此次國會代表團對台灣的訪問如此低調是否有其它顧慮的問題,科寧回答稱,“我認為中國知道我們在台灣,有人示意我們是'偷偷溜進'台灣,但這裡沒有什麼秘密。我認為我們此行是我們對台灣重要的支持和團結的聲明。”

科寧所率領的國會訪問團成員包括來自阿拉巴馬州的圖伯韋爾參議員(Sen. Tommy Tuberville, R-AL)、來自印第安納州的克拉珀參議員(Sen. Mike Crapo, R-ID)、來自猶他州的李參議員(Sen. Mike Lee, R-UT)來自以及德克薩斯州的埃爾澤伊眾議員(Rep. Jake Ellzey, R-TX)和岡薩雷斯眾議員(Rep. Tony Gonzales, R-TX)。訪團成員皆為共和黨人。

共和黨聯邦參議員圖伯韋爾(2020年11月3日)
共和黨聯邦參議員圖伯韋爾(2020年11月3日)

隨團出訪的阿拉巴馬州共和黨聯邦參議員圖伯韋爾為去年當選的新科議員。這次的亞洲之行也是他上任後首次出訪印-太地區。

他在11月15日接受美國之音採訪時說,代表團在台灣與蔡英文總統談論了新冠疫情、美台貿易合作,以及聽取了有關中國對台灣的軍事恫嚇的信息。

“我們想要表示支持,因為他們在那裡獨自面對一切,”作為軍事委員會成員的圖伯韋爾對美國之音說,“他們有很多好朋友,現在我們正將重心從中東轉往印-太地區,我認為我們可以為他們提供更多支持。”

圖伯韋爾指出,美國方面希望台灣能具備良好的自衛能力,並強調美國是台灣的“巨大夥伴”),“我們想要盡一切可能幫忙”。

圖伯韋爾強調稱,美國並非期望與中國走向軍事衝突。“但我認為我們需要展示力量,我們需要展示出他們(台灣)是有盟友的,澳大利亞已經這麼做了,日本也這麼做了,我認為我們可以透過朋友們來展示力量,中國沒有很多朋友,我們如果一直顯示這點,我認為我們能有機會形成一個很好的同盟陣線,”他說。

科寧11月16日在參議院院會致詞時稱,奪取台灣僅是中國尋求世界霸權的第一步。他說,中國和日本、越南、菲律賓等國家都有領土爭端,“我們不應將台灣視為中共的最終目標,而應將其視為尋求地區和全球主導地位的第一張多米諾骨牌。”

“如果台灣倒下,這不會是個終點,而是一個起點,”科寧警告說。

科寧表示,儘管台灣過去70多年來一直是個自治的實體,且從未受中國共產黨統治過,但中國共產黨仍持續聲稱台灣為其領土的一部分。

“如同印度外交部長所說的,台灣不單是台灣問題,而是中國問題。換句話說,現在攸關的比一個國家的未來還要更加重大,”科寧說。

美國雖然長期以來保持“戰略模糊”,從未明確說明是否會以武力保衛台灣,但是一般認為,如果中國武力攻打台灣,美國不會袖手旁觀。美國國務卿布林肯最近說,如果中國對台灣動武,地區和區域外國家會視和平與安全受到威脅並採取行動。

上個月,拜登總統曾在一次電視市民大會上被問到美國是否會保衛台灣。拜登說:“是的,我們有承諾要這樣做。”不過,白宮很快表示,拜登的說法並不代表美國政策有所改變。

有分析人士說,雖然拜登也許有口誤,但這可能反應了他願意保衛台灣的本能,即使他不是意圖發出美國改變對台灣的

白宮國家安全顧問沙利文(Jake Sullivan)上星期二在美中兩國領袖舉行視頻會晤後透露,拜登與習近平在會談中花了不少時間討論台灣問題,並稱兩國將考慮開始展開所謂的“戰略穩定”的對話,以確保兩個大國之間的競爭不至轉向衝突。

科寧參議員在院會致辭時還呼籲參議院盡快通過《2022財政年度國防授權法》。目前參議院正準備開始考慮審議這部國會兩院每年必須通過的涉及國防經費的重要法案。眾議院版本的同名法案已在今年9月份獲得通過。

參眾兩院版本的法案內容都包含了協助台灣發展自衛能力以及進一步深化美台防衛合作的有關條文。

科寧和民主黨聯邦參議員達克沃斯(Sen. Tammy Duckworth, D-IL)今年早些時候共同提出跨黨派的《台灣夥伴關係法》(Taiwan Partnership Act)。法案內容將建立美國國民警衛隊和台灣國防力量的伙伴關係,確保台灣具備良好整合的防禦能力能在危急時刻快速應變部署。

來自伊利諾伊州的達克沃斯參議員今年6月曾與民主黨人庫恩斯參議員(Sen. Chris Coons, D-DE)和共和黨人沙利文參議員(Sen. Dan Sullivan, R-AK)搭乘美軍運輸機旋風訪問台灣。在那次短短三個小時停留期間,達克沃斯等三位參議員與蔡英文總統會晤,並宣布向台灣捐贈75萬劑台灣急需的新冠疫苗。

科寧在上星期院會發言時還引述現任美國印太司令部司令、海軍上將阿奎利諾(Admiral John Aquilino)的話說,“現在不是中國是否會入侵台灣的問題,而是何時會入侵。”

“我認為我們有法律和道義上的義務與台灣站在一起,遏阻中國的入侵行動,這也攸關我們自己的國家安全,”科寧說,“必須有個戰略來阻止中國奪取台灣的企圖。毫無疑問,時間是至關重要的。”

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