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美國州長疾呼缺少醫療設備和保護裝置


在紐約市緊急事務管理倉庫展示的成箱的呼吸機。(2020年4月1日)
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很多美國州長說,呼吸機、口罩和其它治療各州新冠病毒受害者的醫療設備嚴重短缺,部分責任在於聯邦政府為購買這些物資跟他們展開了奪標戰。

全國州長協會主席、馬里蘭州的拉里·霍根州長說,馬里蘭州在治療新冠病毒患者方面好像是“盲目飛行”,因為試劑盒不夠。馬里蘭州位於美國東部,毗鄰首都華盛頓。

華盛頓近郊馬里蘭州一家藥店工作人員戴上口罩並隔著臨時掛起來的有機玻璃服務客戶。(2020年4月1日)
華盛頓近郊馬里蘭州一家藥店工作人員戴上口罩並隔著臨時掛起來的有機玻璃服務客戶。(2020年4月1日)

本星期較​早時候,特朗普總統對州長們說,他好幾個星期沒有聽到試劑盒短缺的抱怨了。他說,他覺得全國的供應是充足的。

但是,與特朗普同屬共和黨的霍根對全國公共廣播電台(NPR)說:“根本不是這麼回事。”

康涅狄克州州長、民主黨人內德·拉蒙特說,在物資短缺和美國每天都有數百人死亡之際,“我們在自己靠自己。”

另一位民主黨人、紐約州州長安德魯·庫默說,為了爭取獲得足夠的呼吸機,他好像是“在eBay網跟其它50州競價爭購一台呼吸機”。

幾天前,特朗普示意,各州和地方要求的呼吸機數量太多。呼吸機是昂貴的設備,每台價格在兩萬五千美元和五萬美元之間。

星期二,在被問到庫默有關各州彼此競價搶購呼吸機的抱怨時,特朗普說:“問題是,對有些人來說,不管你給什麼,永遠都不夠。”

紐約州長辦公室提供的照片顯示州長庫默走在即將完工的臨時醫院的走道。(2020年3月27日)
紐約州長辦公室提供的照片顯示州長庫默走在即將完工的臨時醫院的走道。(2020年3月27日)

庫默說,紐約正在從中國購買一萬七千台呼吸機,每天價格兩萬五千美元。霍根說,各州長作為一個群體正在推動聯邦政府在購買醫療設備的問題上起協調作用,這樣各州之間不會彼此競價爭購。

很多人對美國政府對新冠病毒的回應提出了批評,批評者包括特朗普的民主黨政治對手,也包括一些共和黨人。他們說,特朗普就在幾個星期前還淡化這一致命病毒對美國人的危害性。

負責美國抗疫努力的副總統彭斯星期三在接受美國有線電視新聞網(CNN)採訪時讚揚特朗普總統1月間及時禁止來自疫情首發國家中國的航班。但是他說,在疾病嚴重性的問題上,“如果中國更坦率一些的話”,美國有可能會做出更快的回應。

美國官員最近幾天在大力尋找足夠的醫療設備的同時,發現美國仍在向其它發出求援呼籲的國家運送這類物資。美國政府表示已經迅速下令暫停向海外運送醫療人員需要的保護裝置。

特朗普說,聯邦當局把一萬台呼吸機留作儲備,以決定今後幾天和幾週內哪裡最有遏制死亡病例數字的需要。他特別提到了南部的路易斯安那州。這是新出現的疫情熱點地區之一。

特朗普總統說:“我們現在有儲備。就像石油儲備一樣,但是更有價值。”

美國的死亡數字已突破四千,白宮預測最終全國范圍會有10萬到24萬人喪生,預計在本月達到死亡峰值。

特朗普最初曾把新冠病毒比作季節性流感和車禍。如今,他的評估變得冷峻了。

他星期二說:“我們國家正處在我們之前從來沒有面對過的重大國家考驗之中。”他說,死亡人數預估“非常令人警醒”。

他說:“這可能是很糟糕的兩個星期甚至是三個星期。這將是我們甚至從來沒有見過的三個星期。”

彭斯對有線電視新聞網說:“今後的日子具有挑戰性。”但是他說,如果美國人拉開社交距離,包括在還沒有發布居家令的州也這樣做,“我們能夠挺過來”。

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