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繼續追溯新冠病源美國會共和黨鎖定中國實驗室


美國國會眾議院共和黨人2021年6月29日在國會山召開新冠病毒起源調查聽證會。(美國之音記者李逸華拍攝)
繼續追溯新冠病源美國會共和黨鎖定中國實驗室
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美國國會多名共和黨領導人表示,越來越多證據顯示新冠病毒起源於中國的實驗室,而非由自然演化而來。有議員甚至進一步質疑,中國軍方可能在各界所了解到的時間點更早之前就接管了武漢病毒研究所,並認為這更加令人相信病毒來自於實驗室的說法。

共和黨聯邦眾議員麥考爾2021年6月23日在國會山召開的記者會上發言,呼籲就新冠問題問責中共。(美國之音記者李逸華拍攝)
共和黨聯邦眾議員麥考爾2021年6月23日在國會山召開的記者會上發言,呼籲就新冠問題問責中共。(美國之音記者李逸華拍攝)

“在持續研究這個議題後,我現在有信心做出結論說這(病毒)更有可能是來自實驗室。事實上,作為一位前聯邦檢察官,我認為現在有可信的證據(證明這一點),” 眾議院外交事務委員會首席共和黨議員麥考爾(Rep. Michael McCaul, R-TX)週二(6月29日)在一場有關新冠病毒起源討論的聽證會上說,

在共和黨人召集的這場聽證會上,獲邀出席作證的除了麥考爾眾議員外,還包括情報委員會共和黨領袖努涅斯(Rep. David Nunes, R-CA)、能源和商業委員會共和黨領袖羅傑斯(Rep. Cathy McMorris Rodgers, R-WA)、共和黨聯邦眾議員加拉格(Rep. Mike Gallagher, R-WI)、來自特朗普政府時期的衛生部門和國務院官員,以及學術界專家。

解放軍接管武漢實驗室

在共和黨人組建的眾議院中國工作組兼任主席的麥考爾在周二的聽證會上對中國解放軍介入武漢病毒研究所的時間點提出質疑,並稱這可能顯示中共政權在更早之前或已知新冠病毒的存在。

“我的委員會取得新的證詞表明,中國軍方可能不是在原先所報導的2020年1月,而是在2019年早些時候,就接管了這個實驗室。事實上,中國軍方在2017年的時候就已經出現在那個實驗室,”麥考爾說。

“作為一位(前)檢察官,這對我發出了一個信號,說明中國共產黨對那間實驗室的一些事情感到擔憂,這甚至是在全世界知道什麼是新冠病毒之前。要不然他們為什麼要讓中國軍方接管(實驗室)?”

中國科學院武漢病毒所
中國科學院武漢病毒所

美國國務院今年1月發布書面聲明(Fact Sheet)提到了武漢病毒研究所的“秘密軍事活動”。內容指出,“儘管武漢病毒研究所聲稱自己是一個民間機構,但美國已經確認武漢病毒研究所與中國軍方在公開和秘密項目上進行了合作。至少從2017年開始,武漢病毒研究所就替中國軍方從事機密研究,包括實驗室動物的實驗。”

聲明同時說,武漢病毒研究所直至疫情爆發都未停止對RaTG13(一種與新冠病毒有96.2%相似度的蝙蝠冠狀病毒)進行的研究;武漢病毒研究所還發表了旨在提高病毒在人類傳播能力的所謂“功能增益”(gain-of-function)的研究報告。

美國國務院的那份書面聲明說,武漢病毒研究所2019年秋季有數名研究人員發病,症狀與新冠病毒一致,而中共阻止了獨立記者、研究人員和世界衛生機構對包括這些患病者在內的武漢病毒研究所人員進行訪談。

麥考爾說,越來越多的新事實不斷將矛頭指向武漢病毒研究所可能是病毒的起源。他還認為病毒很有可能是人為製造的。

“這不是自然演變的,這是從實驗室來的,”麥考爾斷言。

他說,“我認為現在是時候完全排除濕貨市場是疫情爆發起源的說法了,我們在濕貨市場連續確診情況發生10天之前就發現有確診病例,而且和市場一點關係都沒有。事實上,我相信這是中國共產黨在轉移注意力,所有方向都指向實驗室。”

麥考爾所領導中國工作組曾在去年9月底公佈一份長達90頁的新冠病毒起源調查報告,內容提到病毒源自於武漢實驗室的可能性。

來自德克薩斯州的麥考爾透露,他將在七月發表一份新冠病毒起源調查報告的更新版,預計會將囊括更多過去幾個月來公佈的證據和信息。

實驗室外洩?測試8萬種樣本找不到動物宿主

特朗普政府時期衛生和國務院官員及學者2021年6月21日出席作證新冠疫情起源聽證會。(美國之音記者李逸華拍攝)
特朗普政府時期衛生和國務院官員及學者2021年6月21日出席作證新冠疫情起源聽證會。(美國之音記者李逸華拍攝)

曾任特朗普政府時期的美國衛生與公共服務部助理部長的公共衛生服務軍官團上將吉羅爾(Admiral Brett Giroir)在周二出席作證時表示,他認為新冠病毒大流行起源於“武漢實驗室的意外洩露”。

“我估計最有可能的起源是武漢病毒研究所的實驗室人員意外感染,繼而傳播給當地人群,隨後再傳播到世界各地的數億人,”吉羅爾說。

新冠病毒特別小組委員會共和黨成員喬丹眾議員(Rep. Jim Jordan, R-OH)向出席作證的四位前官員和專家詢問,他們是否都認為病毒源自中國武漢的實驗室?

“是的,議員,”所有作證者異口同聲回答。

不過,即使與會專家都支持實驗室外洩說法,他們並不確認病毒為人為製造,或是經過基因工程製造出來。

吉羅爾說,“我認為病毒非常不可能會在大自然中找到,但有一種可能情況是,它可能是從自然界獲取,然後被帶到1100萬人口的地方,這聽起來有點瘋狂,之後再意外洩露出去。當你說這是人為的,但這有可能涉及到自然演變,也就是我們剛剛所提到的(情況),所以不是指這是人類一塊塊拼湊出來的(病毒)。”

加州大學伯克利分校榮譽教授穆勒(Richard Mueller)提到,目前已有超過8萬多種動物樣本經過測試,

穆勒說,無論是薩斯SARS還是中東呼吸症候群(MERS),科學界在未耗費太大資源和努力的情況下分別花了3個月和9個月的時間就找出了病毒的動物宿主。

“現在花費這麼龐大的力氣來檢驗8萬種動物,從農場動物到野生動物,所有你能想像的,除了剛剛我所提到的實驗室裡的動物之外,都測試了,但結果是零,”穆勒說。

穆勒同時也質疑,上萬種不同動物樣本都已測試,但唯有中國武漢病毒所內的“人源化老鼠”(humanized mice)從未經過檢驗,令人懷疑病毒起源與該實驗室的關聯。

新冠病毒起源調查凸顯國會兩黨政治隔閡

共和黨聯邦眾議員喬丹(Rep. Jim Jordan, R-OH)在聽證會上提問發言。(美國之音記者李逸華拍攝)
共和黨聯邦眾議員喬丹(Rep. Jim Jordan, R-OH)在聽證會上提問發言。(美國之音記者李逸華拍攝)

喬丹眾議員會後向美國之音表示,“所有(共和黨)人現在都傾向認為病毒來自於武漢實驗室。”

他還擔心,不久前公佈出來的電郵紀錄顯示美國首席傳染病專家弗契醫生(Anthony Fauci)一年前可能淡化了病毒來自於實驗室的可能性。

“我的擔憂是,為什麼弗契醫生一年來淡化這(實驗室洩漏)說法?他最早在2020年1月31日就被通知,這個病毒不符合自然演化理論,看起來像是經過基因工程,他在去年一月就收到了那種說法的報告,”喬丹對美國之音說。

今年6月,美國媒體通過《美國資訊自由法》取得了弗契醫生超過上千封的電子郵件紀錄,電郵時間橫跨2020年1月到6月。

引起國會共和黨人注意的內容主要為弗契醫生及其同事早在2020年1月底就得知了新冠病毒可能從中國武漢的一個實驗室外洩的說法。不過直到最近,那種說法一直以來被專家們否定,稱這“極不可能”,並普遍被科學界和主流媒體視為陰謀論。

今年5月,作為拜登政府首席醫學顧問的弗契表示,“他不再完全相信新冠病毒起源於自然”。他說:“我認為我們應該繼續調查中國發生了什麼,直到我們繼續盡最大努力找出到底發生了什麼。”

召集聽證會的眾議院少數黨黨鞭、共和黨人斯卡利斯(House Minority Whip Steve Scalise, R-LA)表示,他們曾向主導美國防疫政策的弗契提出作證的邀請,不過弗契拒絕了這項請求。

“我們也曾要求眾議院多數黨舉行聽證會調查新冠病毒的起源,但令人困惑的是,佩洛西議長拒絕允許召開聽證會,並稱這是在轉移注意力,”眾議院新冠病毒特別小組委員會首席共和黨人斯卡利斯在聽證會上說。

據報導,佩洛西辦公室發言人在提供給《紐約郵報》的一份書面聲明中說,“如果共和黨人真的對真實答案有興趣的話,他們會記得眾議院情報委員會正在審視有關情報信息,此外,拜登政府也在進行他們的審視工作。”

由民主黨聯邦眾議員希夫(Rep. Adam Schiff, D-CA)所領導的眾議院情報委員會目前正針對新冠病毒起源展開調查。不過,截至目前為止,該委員會尚未就有關議題召開任何聽證會。

拜登總統五月底要求美國情報機構“加倍努力”,對至今仍肆虐全球的新冠病毒大流行病的起源問題收集信息和進行分析,並在90天後向白宮報告有關調查結果。有關報告預計將在8月25日公佈。

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