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抗衡一帶一路白宮官員:盼為印太地區提供新合作選項


2018年6月29日,在北京舉行的一次活動中展示的中國國家主席習近平的“中國夢”和“一帶一路”政策上網宣傳牌,一名男子站在下面。
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一名白宮經濟事務官員星期四(9月6日)說,特朗普政府將致力於積極擴大與印太地區的經濟合作,以確保美國能實現在該地區的戰略目標,即維護地區自由與發展。

美國國會參議院目前正在審議一項法案,名為“2018善用促進發展投資法案” (Better Utilization of Investment Leading to Development Act of 2018),英文縮寫簡稱為“建設法案”(BUILD Act)。法案內容將計劃成立一個新的財務機構,提供上限為600億美元的開發貸款,協助發展基礎設施項目。

“我們希望能為大家提供一個明確的選擇,一個清楚的替代方案,這就是這倡議的目的,” 美國總統國際經濟事務副助理,同時也是白宮國家經濟委員會副主任克萊特.威廉斯(Clete Willems )星期四在美國智庫史汀生中心(Stimson Center)發表演說時表示。

根據法案,美國計劃成立一個名為“美國國際發展金融公司”(United States International Development Finance Corporation,簡稱IDFC)的機構,將整合目前美國現有政府及私人在較落後國家所投資的資本,並提供上限為600億美元的開發貸款。

威廉斯還說,如果順利通過國會,那將為美國在印太地區各領域打造新里程碑,並將成為未來15年內最重要的建設發展法案之一,同時也是美國政府突顯印太戰略地位重要性的最新舉措。

法案在今年7月底已通過美國國會眾議院,目前正在參議院審議。威廉斯說,行政部門正積極與國會溝通。

法案同時也被視為華盛頓對抗中國勢力在全球各地日益擴張的努力的一部分。今年稍早,白宮宣布將投放1.13億美元支持印太地區國家的經濟、能源與基礎發展。雖然無論是提供600億美元貸款,還是1.13億美元開發資金,或是兩者相加,美國政府所提出的財政規模相較於中國“一帶一路”所砸進去的資金都無法比擬,但其背後顯示出的政策方向更值得關注。

在國會眾議院推出這項法案的眾議院外交委員會亞太小組委員會主席約霍眾議員直言,“美國國際發展金融公司”是美國政府針對中國“一帶一路倡議”的直接抗衡。

“北京直白的希望作為區域霸主的做法已經激起各界對其經濟帝國主義的恐懼,但美國著眼的是建構一個更自由、公平的亞洲,”因國會臨時有事而無法親自出席演說的約霍議員(Rep. Ted Yoho, R-FL)在其演講稿中說。

“美國日益擔心中國為了發揮在印太地區影響力所作的努力,像是他們投資的種類,這些投資對不同經濟體有何影響,以及這些投資如何推進中國的戰略利益,”威廉斯的演講內容呼應了約霍議員的說法。

法案中計劃成立的“美國國際發展金融公司”將比現有的“海外私人投資公司”(Overseas Private Investment Corporation)的規模大兩倍,也打破了目前發展借貸資金290億美元的上限。與以往不同的是,“美國國際發展金融公司”將擁有在海外進行股權投資的能力。(the IDFC would boast the ability to make equity investments abroad.)

與此同時,“美國國際發展金融公司”預計將聘用當地勞工,強調以透明的方式吸引私有部門的資金,以刺激經濟發展。這樣的模式特點被認為是針對中國“一帶一路”常受到的批評而提出。對中國勞工的依賴與超出負荷能力的貸款令許多參與“一帶一路”的國家掉進一個深不見底的陷阱。這些國家沒有能力負擔中國勞工,也無法償還貸款,最終將被迫賣出戰略國家資產給中國政府。這樣的“債務陷阱外交”(debt-trap diplomacy)正是中國在全球不斷重複上演的戲碼,斯里蘭卡因無力償還債務,被迫將戰略港口移交中國就是一個例子。

威廉斯提到,美國作為夥伴的誠意明顯體現在,美國支持的是尊重地方自主和國家主權的經濟發展,並且相信戰略夥伴關係,而不是戰略依賴關係。

“我們正持續與中國對話,討論如何提升更公平的貿易,確保中國能遵守規則,”威廉斯說。“我們不是要限制中國發展,我們並不想阻止中國增長,但中國必須要在這過程中尊重其他國家,並且不能傷害到其他國家。”

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