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美國兒童佔總人口比例收縮速度超出預期


2018年復活節特朗普總統在白宮與兒童一起繪製和簽署彩色卡片給美國軍人(白宮圖片)

六十年前,兒童佔美國總人口的36%,今天,這個數字是22%,收縮速度超過預期。美國人口普查局原先預計到2030年兒童佔總人口比例才會降低到這麼低,但這個數字比預計提前十年到來。

去年美國出生率下降到32年來的最低點,有3,788,235個嬰兒出生,比2017年下跌2%。這是美國1986年以來新生兒人數的最低點。

生育率下降在年齡35歲以下的所有族裔的女子中普遍發生,35歲以上和40多歲的女子生育率稍有上升。而且,這是一個全國性的趨勢。

安妮·凱西基金會兒童數據中心表示,自1990年以來,兒童佔總人口的比例在美國所有50個州和首都華盛頓都呈現下跌。

下跌幅度最大的緬因州,新罕普什爾州,弗蒙特州,這些州的兒童佔其人口的比例由1990年的25%下降到2018年的19%。

目前的新生兒人數下跌可能是因為美國20多歲30多歲的年輕人受2007年至2009年大衰退影響最大,現在依然工作不穩,經濟拮据,導致他們推遲結婚生育。

與此同時,美國在繼續老化。到2030年,所有的嬰兒潮時期,也就是在1946年到1964年之間出生的人將是65歲和65歲以上,這就意味著美國每5個居民就有一個是退休年齡的人。

專家原先估計美國生育率現在已經穩定。美國老年人需要更多的年輕人工作來支撐社會保障等經濟保障福利項目。社會保障項目是在1935年制定的,其主要宗旨是給退休的人繼續提供收入。

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