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美國國會圖書館慶祝建館218週年


美國首都華盛頓國會圖書館。
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坐落在首都華盛頓的美國國會圖書館本周慶祝218歲生日。1800年4月24日,約翰亞·當斯總統批准撥款5,000美元,用於購買他所說的“國會可能需要的書籍” 。美國之音記者走訪了這座世界上藏書最多的圖書館。

國會圖書館的藏書多得你一輩子也讀不完。

“我在這里工作越久,感覺自己知道的越少,” 約翰·科爾說。

科爾在國會圖書館工作了半個多世紀,現在是其主要歷史學家。他可以連續幾個小談論圖書館的歷史、它的秘聞和傳說。他說他甚至知道圖書館的鬼魂!其中的一個鬼魂是一位名叫斯帕福德的前圖書管理員。他以博聞強記而知名,據說至今仍在圖書館的走廊裡游盪,為讀者們提供幫助。

科爾說:“傳說是,他會告訴你書放在哪裡,有很多這樣的故事,比如他會說, '你下樓,去4號房,去3號書架,走到底你要的書就在那裡,它是綠色的'。”

美國前總統托馬斯·杰斐遜的藏書在這裡是最珍貴的。國會圖書館在1812年戰爭期間被英國軍隊摧毀後,杰斐遜決定將他的個人藏書賣給國會圖書館,以便它可以重新開始。不幸的是,這些書的大部分,連同國會圖書館整個收藏的三分之二都毀於1851年的一場大火。

科爾說:“綠絲帶意味著它是首印本,如果你看到一個盒子,這意味著我們還在等待某一本書。”

除了書以外,國會圖書館還有其他收藏,比如地圖和電話簿,世界上最大的漫畫書集以及為盲人準備的盲文和有聲讀物。但即使是這樣一座宏偉的圖書館也有問題。迄今為止最大的一個問題是缺乏空間。

科爾說:“我們每天添加10,000件物品,每天收入10,000件物品!把它們放在那裡呢?儘管我們一直在尋找空間,但確實沒有地方。”

缺乏空間、資金和最新技術是國會圖書館面臨的三大挑戰,但似乎所有這些都是可以解決的。美國國會已經批准圖書館設法募集更多私人資金。新技術的使用在保留傳統的同時提高了圖書館的效率。至於空間- 誰知道呢,也許老館員斯帕福德的幽靈能夠幫我們找到一個秘密儲藏室。

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