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疫情或使美國出現“肉荒” 對華出口卻有增無減


一名男子在一家超市的肉品區購物。(2020年4月28日)
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美國新冠疫情爆發後,肉類加工業員工確診人數不斷增加,特朗普總統下令工廠繼續運營以保障美國食品供應。不過路透社對政府數據的分析顯示,在美國面臨肉品短缺的情況下,美國出口至中國的肉品卻是有增無減。

特朗普總統已於4月28日簽署行政令,動用《國防生產法》要求美國肉類加工廠在疫情期間繼續營業,以保障美國的肉品供應。

由於過去兩年非洲豬瘟導致中國半數生豬死亡造成肉類短缺,中國做出增加採購決定的同時,中國的豬肉價格也創下新高。中國自2019年底以來購買美國肉品的價格高於其他國家。

根據提交給美國疾病控制與預防中心的數據,在4月20日至27日期間,已有19個州在115家肉類和家禽加工廠報告了新冠肺炎病例。在這些工廠的大約13萬名工人中,至少有5000人感染新冠病毒,20人死亡。

在數千名工人感染新冠病毒後,包括中國萬洲國際旗下的史密斯菲爾德(Smithfield Foods),及JBS USA、泰森食品(Tyson Foods)等肉品加工商,暫時關閉了約20座美國肉品工廠,肉品包裝商及食品零售商因而警告可能出現供應短缺。一些工廠已經有限度地恢復運營,擔心染疫的員工則留在家中。

農業貸款機構CoBank的首席經濟學家威爾•索耶(Will Sawyer)稱,到5月底,消費者在超市看到的肉類可能會減少30%,價格將比去年高出20%。

根據美國農業部的數據,自3月中旬以來每天屠宰的生豬數量減少約40%,豬肉供應趨於緊張,但同期美國對中國的豬肉出口卻增長了三倍多。

美國肉類出口聯合會的數據顯示,年內迄今美國約31%的豬肉用於出口,總計約83.8萬噸,其中有三分之一出口到中國,占到第一季度豬肉產量的10%以上。

美國雞肉供應商皮爾格林公司(Pilgrim's Pride Corp)也表示,公司第一季度出口總額增長了24%,其中中國占總銷售額的20%左右。

泰森食品(Tyson Foods)總裁迪恩•班克斯(Dean Banks)上星期在一次電話會議上表示,隨著中國從新冠疫情中恢復,預計中國對美國豬肉的需求將保持強勁。

非營利組織“伊利諾伊州農業會”(Illinois Farm Bureau)副總裁布萊恩·鄧肯(Brian Duncan)說: “如果我們能讓工廠恢復運轉,各個渠道都會有足夠多的肉類供應。”

(本文依據了路透社的報導)

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