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美國海軍稱 湯普森號科研船停靠高雄原因單純


隸屬於美國海軍的科學研究船湯普森號(R/V Thomas G. Thompson)是美國海軍提供給華盛頓大學作為科學研究所用的船(華盛頓大學圖片)
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一艘隸屬於美國海軍的科學研究船這個星期在台灣高雄港停靠,引發台海兩岸高度關注。美國海軍研究辦公室官員說,這艘船隻是從事科學研究,應與近來台海情勢無關。

美國海軍研究辦公室公共事務部一名官員星期二以背景說明方式在電話中告訴美國之音,湯普森號(R/V Thomas G. Thompson)是美國海軍提供給華盛頓大學作為科學研究所用的船隻,停靠高雄應是“例行性”原因,例如更換研究人員、裝卸器材設備、增添補給或油料等性質。

對於台海情勢及美國軍方船隻停靠台灣港口的高度敏感性,官員說,美國對此非常清楚,不過湯普森號停靠高雄原因應該“很單純”,如果有其他特定原因或與海軍作業有關,在有更多可公開信息後會提供進一步消息。

這位官員解釋說,湯普森號是美國海軍研究辦公室資助的6艘科學研究船之一,在美國國會規範的項目“大學-國家海洋學實驗室系統”之下,由海軍及其他如美國國家大氣管理局(NOAA)及國家科學基金會(NSF)等政府單位購買船隻,提供大學進行海洋科學項目的研究。

官員舉例說,由於這些科研船隻屬於國家資源,如果有研究人員需要做西太平洋的海洋研究項目,就可以去查哪一艘船在那個地區、何時會停靠哪一個港口,以及何處方便上船等信息,海軍自然也會有優先使用權,而湯普森號目前由華盛頓大學使用,如果是在西太平洋地區進行海洋研究,“台灣會是一個很好的地點來停靠”。

前美國國防部長辦公室中國事務官員博思科(Joseph Bosco)在接受美國之音採訪時說,湯普森號只是從事之前已經在進行的正常作業,這沒有任何新鮮的地方,他們也不預期遭到任何阻礙,“無論是在台灣海峽、南中國海或地區其他地方,正如美國官員所說,我們將在任何國際法允許的地方飛越與航行。”

台灣媒體報導,湯普森號星期一在高雄港停靠,這是該船今年第4度停靠台灣港口,台灣國防部長及外交部長都表示,湯瑪斯號到台灣與軍事無關,也和美國《2019財年國防授權法》無關。

《自由時報》援引湯普森號船長埃里克的話報導說,船上共有60人,包括21名船員及39位科學家,到高雄港停靠是因躲避颱風及補給物資,該船與軍事無關而是執行華盛頓大學研究計劃。台灣港務公司則表示,湯普森號18日離開高雄港後將前往澳大利亞。

美國海軍研究辦公室在今年5月針對湯普森號全面整修後重新下水發布的新聞稿說,經過年初的整修,湯普森號已經航行到新西蘭和台灣,還將到印度、斯里蘭卡、菲律賓、南非和澳大利亞,研究項目包括利用特殊浮標測量海洋溫度、鹽度以及水面下水文,另外也要研究海中火山及熱泉引發的熱流等。

新聞稿說,自二戰後,美國海軍已經提供多艘技術發展水平高端的研究船給多所大學和海洋研究機構,以便他們進行海洋環境的科學研究,目前海軍擁有6艘科研船,這是“美國學術研究船隊”(US Academic Research Fleet)的一部分,這些海洋研究支持海軍和國家海洋研究目標,也協助培養下一代的海洋學家。

雖然美台官員都稱湯普森號停靠台灣無關軍事,不過中國外交部星期三仍然表示已就此事“向美方表達嚴重關切。”

外交部發言人陸慷在例行記者會上重申,中國堅決反對美方與台灣進行任何形式的軍事聯繫,要求美方停止與台灣進行任何形式的官方往來和軍事聯繫,慎重妥善處理涉台問題。

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