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美國大學吸力雖強 國際學生赴美留學降溫


美國哈佛大學。(資料圖片)
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幾十年來,美國的大學吸引了大量外國學生,他們為美國課堂增添了腦力,同時又為美國經濟增加了數十億美元。然而,國際學生對美國的熱情最近似乎降溫了。

國際學生什魯斯蒂·辛哈非常清楚自己為什麼選擇來美國上大學。

辛哈說:“在這裡,你可以自由選擇你想學的東西,還有,在這裡學習會帶給你機會。在世界領導人論壇期間,我們有總理和總統來哥倫比亞特區講演,你有機會參加與諾貝爾獎得主對談的活動。”

但,對可能來就讀的國際學生來說,這並非唯一的誘因。

國際學生蕭夢柳說:“美國上課的討論更加活潑,在課堂上,同學之間的討論比較多,相形之下,英國多半一直講課。”

今天,超過一百萬名國際學生在美國讀大學。但,對美國教育的熱情是否在降溫呢?

教育專家瑪麗·凱瑟琳·蔡斯說:“過去兩年,我們看到有些學生改變了想法。”

一些外國學生認為美國的學費太高,公立學校一年平均要兩萬五千美元,私立大學每年則多達七萬美元,而價格並不是唯一障礙。

要取得美國的學生簽證也可能是一個挑戰。

國際學生阿比拉什·普拉森說:“我遇到了很多起初想送孩子出來的父母,他們表示,不想了,因為簽證的情況,反移民的潮流,以及其他因素,讓他們猶豫不決。而這是一個重大因素。”

多麗卡·戈皮塞蒂,國際學生說:“我認為,簽證問題,主要是缺少穩定性和安全性。”

普拉森說:“我認為,真正影響許多學生把美國視為教育目的地的因素,是不確定性。”

因為美國經常對移民問題進行激烈的政治辯論,以及針對某些國家旅客的政策,加劇了這種不確定性。

國際教育家協會執行長埃瑟爾·布里默說:“不幸的是,不受歡迎的表象,以及強烈的反移民言論,正在成為我們政治環境的主流。這種看法在國際上可能被誤解為對國際學生和學者的負面情緒。”

與此同時,美國的暴力事件,包括美國校園的大規模槍擊案和針對外國人的犯罪,都在全球的頭條新聞中被大肆渲染。

最終導緻美國的國際學生入學人數不再增加。

根據國際教育研究所的年度調查,美國仍然是外國學生的首選,但,像加拿大、澳大利亞和新西蘭等國家越來越受歡迎。

美國國務院教育和文化助理國務卿瑪麗·羅伊斯說:“我們知道,國際學生在什麼地方接受高等教育,他們的選擇比以往任何時候都多。”

儘管費用很高以及其他因素,降低了美國的吸引力,但美國對國際學生仍有很大的吸力。

國際學生黛博拉·奎洛茲·賽納說:“來到這裡,為我打開了世界的大門。”

國際學生辛哈說:“我遇到的人,我能接觸到的機會,我認為美國真的給了你一些最好的,因為它不僅是美國的,也是全世界的。”

賽納說:“機會將改變一切。”

財政收入依賴外國學生的美國大學,希望這種機會感能持續下去。

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