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美國前參議院情報委員會助理被起訴


黎明時的美國國會,2017年3月30日。
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美國司法部周四宣佈一名前美國參議院情報特選委員會的僱員被聯邦調查局(FBI)逮捕,被控罪名是他在一起非法披露機密信息的調查中做了偽證。

司法部說,這名嫌疑人是現年58歲的詹姆斯·沃爾夫(James Wolfe),因為在自己與五名記者聯絡的問題上向聯邦調查局探員提供虛假陳述而被聯邦大陪審團起訴。

沃爾夫於週四被逮捕,並於週五在聯邦地區法院首次出庭。

沃爾夫此前是參議院情報特別委員會的安全主任,擔任此職位已經近三十年。去年12月,當聯邦調查局探員詢問他和三名記者使用包括短信應用軟件在內的聯繫方式“多次聯繫”時,沃爾夫撒了謊。

此外,司法部門還表示,沃爾夫向另外兩名記者“提供了參議院情報特選委員會受理的非公開信息,”並就此對聯邦探員撒了謊。

哥倫比亞特區聯邦檢察官傑西·劉表示,沃爾夫被控的行為是對公眾對他信任的背叛。

《紐約時報》週四報導說,為其工作的一名記者的手機和電子郵件記錄因沃爾夫案被聯邦調查局收繳。這位名叫阿里·瓦特金斯(Ali Watkins) 的記者和沃爾夫已保持了三年的私人關係。

司法部表示沃爾夫安全主任的職位讓他有機會接觸到美國行政部門包括情報機構提供的最高級機密文件。司法部在一份聲明中稱沃爾夫有保護所有參議院特選情報委員會收到的機密信息的職責。

《紐約時報》表示司法部在今年2月就以信函方式告知瓦特金斯她的記錄已經被掌握。但《紐時》表示直到本週四才知道此事。《紐時》說這封信來自位於華盛頓的聯邦檢察官辦公室的國家安全處。

《紐約時報》表示瓦特金斯在開始為《紐時》工作前就被聯邦調查局找過,聯調局想知道沃爾夫在和瓦特金斯有戀愛關係期間是否向她提供過信息以幫助她報導。《紐時》說,瓦特金斯沒有回答聯調局的問題。

《紐時》表示同月調查局向瓦特金斯詢問過一篇她寫的報導。沃爾夫一直表示不認識瓦特金斯,直到探員拿出了他們倆在一起的照片。

在為《紐約時報》工作前,瓦特金斯還曾就職於《政治》(Politico)和Buzzfeed新聞網站。

美國政府收繳記者通訊記錄的行為並不常見。《紐約時報》的一名發言人稱“新聞自由是民主制度的一個基石,新聞業者和他們信息來源的通訊必須受到保護。”

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