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擔憂國家安全 美國兩黨參議員要求美數字廣告商提交外國客戶名單


黑客發動惡意軟件網絡襲擊模擬圖。
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一個由美國國會兩黨議員組成的小組正在就數字廣告的內部運作方式提出質疑,人們擔心該行業的用戶定位能力可能會對國家安全構成威脅。

當任何人加載網頁時,數字廣告拍賣在幾秒鐘內就會發生,以確定此人將看到哪些個性化廣告。在拍賣期間,用戶的個人數據-包括位置、瀏覽歷史和人口統計詳細信息-可能會被發送到數百家競標廣告時段的公司。

加入這些拍賣的門檻很低,任何參與拍賣的公司都可以在不出價的情況下獲取用戶信息。即使通過這些拍賣獲得的所有用戶信息都是匿名的,也可以通過與其他數據交叉引用來識別特定的個人。

星期五(4月2日),由參議院財政委員會(Senate Finance Committee)主席、俄勒岡州民主黨參議員懷登(Ron Wyden)領導的一組美國參議員致信運作這些拍賣的最大幾家公司,詢問他們採取了哪些措施以確保參加拍賣的公司唯一目的就是購買廣告時段。議員們還要求這些公司提供過去三年通過拍賣獲得用戶數據的所有外國客戶的名字。

這些大公司包括,AT&T Inc.、指數交易所Inc.、字母控股(Alphabet Inc.)旗下的谷歌公司、鎂鐵公司(Magnite Inc.)、OpenX Software Ltd.、PubMatic Inc.、推特(Twitter Inc .)和威訊通訊(Verizon Communications Inc.)。

華爾街日報報導,參議員們在信中說,“在國會討論可能會制定的聯邦隱私立法之際,我們必須明白,將美國人的數據無限制地出售給外國公司和政府會帶來嚴重的國家安全風險,”參議員們在信中說。“華爾街日報”(The Wall Street Journal)審閱了這封信的副本。

參議員們在信中寫道:“美國不是唯一一個有手段、有興趣獲取美國人個人數據的政府。”“對於外國情報機構來說,這些信息將是一座金礦,它們可以利用這些信息為黑客活動、敲詐勒索和影響競選活動提供信息和彈藥。”

幾個美國政府機構警告說,外國行為者可能會利用從這些拍賣中收集的數據來監視為軍方和情報界工作的用戶。去年,美國國家安全局(National Security Agency)建議軍方和情報界人員關閉位置共享服務,並關閉移動設備上的廣告許可。

據華爾街日報,指數交易所發言人周五在一份聲明中說,該公司自願遵守較高的行業標準。這位發言人表示:“我們期待著積極參與美國參議院的這一重要進程,我們將繼續評估獲取概述信息的請求。”

PubMatic的發言人表示:“PubMatic一直走在消費者隱私和透明度倡議的前沿,並致力於促進數字廣告生態系統中的誠信。”

AT&T發言人表示:“我們收到了這封信,並將按要求做出回應,但我們有完善的程序來保護信中提到的數據。”

推特發言人表示,該公司已經收到了這封信,並打算做出回應。

谷歌的一位女發言人說,該公司從不出售人們的個人信息。她說:“所有使用我們系統的廣告購買者都受到嚴格的政策和標準的約束,包括對他們收到的信息的使用和保留方面的限制。”

據法新社星期六(4月3日)的報導,谷歌承諾,公司在開始實施一種不使用所謂“cookie”的定向廣告的新系統時,將避免跟踪個人的在線活動。

這家互聯網巨頭廣泛使用的Chrome瀏覽器最近開始測試一種現有跟踪做法的替代方案,該公司認為,這種替代方案可以改善在線隱私,同時仍能讓廣告商提供相關信息。

鎂鐵公司和威訊通訊均未回應華爾街日報記者的置評請求。OpenX未予置評。

上述這些公司被要求在5月4日之前提供答案。

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