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美國國會討論修法 為民眾追責中共疫情責任打開法律之門


美國會參議院司法委員會主席林賽格雷厄姆。

美國會參議院正在研究修改《外國主權豁免法》,為美國公民在新冠病毒疫情中遭受的傷害、損失和破壞打開追究中國責任的法律之門。

參議院司法委員會主席林賽·格雷厄姆(Lindsey Graham)在周二舉行的該委員會專題聽證會上說:“最重要的是,中國的海鮮市場一直是大流行病的溫床。美國人要問,要讓中國發生變化需要做些什麼?”“我們需要在什麼時間提出新的想法進行討論,從而能夠避免這種情況的重演--來自中國的大流行。”

《外國主權豁免法》是在1976年制定的,涉及對外國政府責任的評估,以及是否可以在美國法院對外國政府提起訴訟等問題。這是世界上最早的專門關於外國國家豁免的國內立法。這項法律堵住了美國公民起訴外國政府的道路。

格雷厄姆說:“鑑於中國共產黨處理病毒的方法任意性、欺騙性和人性的缺失,找不到更合適的詞語表達,我認為,現在是我們拿出新工具解決老問題的時候了。”

這位來自南卡羅來納的共和黨籍參議員表示,沒有什麼辦法比“允許美國人或者美國團體直接就罪魁禍首中國政府給他們的家庭、給我們的經濟和給國民的心理造成的傷害提出起訴”更好的了。

參議院兩黨議員都對中國政府採取言論審查和官員玩忽職守而導致病毒大規模蔓延感到憤怒。這次病毒大流行造成全球近50萬人死亡。

美國死亡人數超過12萬人,而中國的官方的死亡數字還不到5000人。

兩黨議員共同譴責中國,但民主黨議員此時也沒有忘記批評特朗普政府。加利福尼亞州參議員黛安·范恩斯坦(Dianne Feinstein)說:“我理解司法委員會對外國主權豁免法和中國在病毒大流行方面等問題的關注。”“但是,我們也需要仔細看一看我們的政府能夠和應該做些什麼?這樣是否更好?”

到目前為止,美國有兩個州代表本州居民向中國提出訴訟,一個是密蘇里州,另一個是密西西比州。此外,佛羅里達州、加利福尼亞州、內華達州、賓夕法尼亞州和德克薩斯州對中國提起了至少五項集體訴訟。

不過,許多法律專家說,由於外國主權豁免法,這些訴訟不可能進入法庭審理階段。

如果要在美國法庭起訴外國政府,必須涉及國家恐怖主義行為、必須在美國造成了個人傷亡等。

現在的問題是,這些針對中國的法律訴訟案件是否可以作為例外情況予以處理,如果不行,國會是否可能採取措施,修改外國主權豁免法。

現在還不清楚,美國國會兩黨議員是否能夠達成共識,進行這次修法。

2016年,美國國會曾修改法律允許9/11恐怖襲擊的受害者起訴沙特阿拉伯。當時的總統奧巴馬否決了國會通過的法案,但國會後來又推翻了奧巴馬的決定。

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