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美國專家籲川普 助台發展潛艇項目

  • 鍾辰芳

美國民主中心資深研究員的斯蒂芬布萊恩 (美國之音鍾辰芳拍攝)

在巴拿馬與台灣斷交後,台北進一步感受到中國對台灣四面八方而來的壓迫,美國軍事專家說,北京對台灣加劇外交、政治及軍事壓力,不僅對台灣安全造成威脅,也為美軍在西太平洋的軍事態勢帶來挑戰,美國政府必須以軍售或其他作為,給台灣提供及時的安全保證。

華盛頓智庫哈德遜研究所指出,美國一向信守《台灣關係法》對台灣安全的承諾提供台灣必要武器,不過近年來中國軍事擴張在區域秀肌肉的作為,不僅直接威脅台灣的安全,解放軍海軍的快速現代化,包括水上、水下及兩棲能力,也讓周邊國家倍感壓力。

星期四,在該智庫的一場座談中,前美國國防部官員及軍事安全專家都提及,巴拿馬與台灣斷交是北京對台灣最新一輪外交壓迫,這個新的發展也讓台灣加強自我防衛能力的問題更具急迫性。

里根總統時期曾任國防部次長幫辦、目前是美國民主中心資深研究員的斯蒂芬布萊恩說,台灣現有的四艘潛艇已經非常老舊,但為了現實的防衛需要無法離開任務去做必要的更新或升級,因此在短期間內無法取得外來潛艇的情況下,台灣推動潛艇自造計劃的確有其必要。

布萊恩認為,台灣有足夠的技術基礎來建造潛艦,問題在於需要的時間太長,如果美國能提供必要的協助,例如設計、武器系統或動力來源,都能夠加速台灣潛艇的建造期程並減少風險。

布萊恩說:“他們應該得到幫助,如果你必須發明所有的東西才能完成製造,那將是一條很長的道路,太長了,大概需要20年。如果能得到幫助,那麼大概是六到八年。所以基本上我認為,唯一能夠幫忙台灣的國家只有美國,而唯一能夠從其中得到最多好處的也是美國,所以這麼做其實是符合我們的利益,但我們必須展現出我們的領導力。”

美國企業研究所研究員馬明漢 (美國之音鍾辰芳拍攝)
美國企業研究所研究員馬明漢 (美國之音鍾辰芳拍攝)

研究亞太軍事及台海問題的美國企業研究所研究員馬明漢也表示,台灣發展潛艇項目可以協助推進美國戰略利益,如果台灣有水下能力能夠突破解放軍封鎖,美軍即可放手去進行其他任務。

此外,馬明漢也對巴拿馬與台灣斷交一事表達看法,認為美國應該做出反應。他說,北京奪走台灣邦交國就是在改變台海現狀,美國應該以實際作為展現對台灣的支持。

馬明漢說:“我認為美國可以有許多不同的反應,來表示我們不歡迎這種單方面改變台海現狀的事情,這的確是在單方面改變現狀。到目前為止美國這邊還沒有行動,但是如果能宣布對台軍售那是最好的做法。我不知道為什麼到現在還在拖延,不過如果軍售一時無法有進展,那麼如果國防部能宣佈美國準備支持台灣自造潛艇的項目,那將會是一個很好的方式來向中國發出信號表達我們的不快以及我們對美國安全夥伴的支持。”

另外,馬明漢還提到美國政府可以採取的其他做法,包括不要邀請中國參加環太平洋多國軍演(RIMPAC)而改邀台灣,或是派高層內閣官員到台灣訪台等。

不過布萊恩反對將對台軍售與其他問題掛鉤。他說,美國對台軍售本來就是因為台灣有防衛上的需求,不要涉及其他政治議題,否則將落入中國“切香腸式”對美國對台軍售施壓的陷阱,例如以北韓議題的合作來交換美國停止售台武器。

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