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美台共組團隊出訪 防止小國轉而承認北京


台灣總統府發布圖片顯示總統蔡英文在聖盧西亞與民眾一起拍照留念。(2019年7月18日)
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台灣和美國首次派出聯合貿易代表團訪問了台灣的一個邦交國。台灣的邦交國往往是貧窮小國,而且正在不斷被中國挖走。對發展中國家來說,中國是一大援助來源,美台雙方的代表團組織者則把中國視為威脅。

11月的第一個星期,台美共同籌組的商務代表團訪問了聖盧西亞(台灣稱聖露西亞)。聖盧西亞是在外交上承認台灣而非中國的僅有的15個國家之一。台灣政府經管的中央社報導說:“這是台美首度籌組聯合商務考察團考察台灣友邦,了解當地投資與經商環境,未來希望美台與邦交國的往來能由援助轉為更具積極性的投資,協助台灣鞏固邦交。”

台灣外交部發言人歐江安(Joanne Ou)說:“鞏固邦交的方式是多層面的,應該是跨領域的努力,其中包括投資。我們希望這將有所助益。我們確實希望通過這次聯合考察團來發揮重要作用。”

台灣外交部沒有宣布對台灣其它邦交國今後展開類似訪問的計劃,但是沒有排除這種想法。

脆弱的聯盟

分析人士說,美國在台灣推動下加大援助的前景應當讓台灣在拉丁美洲和南太平洋的外交盟友有新的動力不要為了北京而放棄台北。這些國家會把華盛頓看作是潛在的強大金主,有些過去接受過美援。

自從2016年以來,有七個國家放棄了台北,轉而承認北京。台北的官員說,北京向這些國家提出願意出巨資援建基礎設施。中國禁止180多個邦交國與台灣建立正式關係,因為北京認為台灣是中國的一部分,不具備與其它國家建立外交關係的主權地位。

台灣佛光大學公共事務教授劉義鈞(Liu Yih-jiun)說:”現政府急需美國幫助,來加強與加勒比諸國的關係,特別是中國大陸在出重手。“

他說:“我認為,目前沒有美國的善意幫助,什麼事都做不成。”

台美共同事業

台灣靠盟友在聯合國發聲。由於中國的反對,台灣無法在聯合國獲得席位。這些盟友還讓處在幅員廣大而且經濟實力更為強大的中國的陰影之下的台灣保留某種國際獨立地位。

紐約帕克戰略(Park Strategies)政治諮詢公司副總裁肖恩·金(Sean King)認為,美國官員希望遏制中國的軍力擴張。中國海軍正在越來越多地把實力投射到其沿海經濟專屬區之外。

他說:“不管台北還剩下多少國際地位和國際存在,華盛頓希望幫助台北維持這一點。這絕不僅僅是因為那些仍然正式承認台北的政府可以為它在聯合國和其它國際機構發聲。我們美國也希望防止解放軍在太平洋建立任何新的海軍據點。”

在特朗普總統領導下,美國政府通過讓海軍艦艇駛過分隔兩岸的台灣海峽以及向台灣出售武器來幫助台北抵禦北京。

在南太平洋島國基里巴斯和所羅門群島9月與台灣斷交後,美國國務院在網上表示,美國國務卿蓬佩奧宣布華盛頓將提供1千5百萬美元,用來加強南太平洋國家的“治理”和“自治”。

台灣在太平洋還剩下四個外交盟友:瑙魯(台灣稱諾魯)、帕勞、圖瓦盧(台灣稱吐瓦魯)和馬紹爾群島。

聖盧西亞

台灣外交部的歐江安說,聯合考察團成員還沒有完成他們對聖盧西亞需求的“評估”

她說,台灣之前幫助聖盧西亞發展醫療保健、教育、技術、為婦女兒童“賦權”等等,未來的投資取決於台灣民間投資者希望做什麼。

肖恩·金說,中國可能還是會比台灣或美國提出更為豐厚的條件。他說:“不幸的是,不管我們提出什麼條件讓這些政府不轉而承認北京,北京總是能夠提出更好的條件。”

由於旅遊業的增長,聖盧西亞20萬民眾的生活水準要高於其它加勒比海國家。但是,美國智庫傳統基金會(The Heritage Foundation)說,讓這個小島國受益的除了對旅遊業的境外直接投資之外,還有離岸銀行和轉運。

台灣外交部9月間估計,對那些2016年以來轉而承認北京的國家,中國給出了總計至少86億美元的好處。

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